7 idee semicotte che potrebbero ravvivare il Tour de France

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Il Tour de France ha rotto con la tradizione e non potrei essere felice.

Per decenni, il gruppo di proprietà della gara, Amaury Sport Organization (ASO), ha mantenuto il Tour preservato nel tempo, come Han Solo congelato nella carbonite. Le regole, i regolamenti, le distanze del palco e la presenza di ragazze sul podio sembravano tutti resti di un’epoca passata. Nella migliore delle ipotesi, questo rispetto per i 100 anni di storia della gara sembrava pittoresco, come guardare una partita di baseball al Wrigley Field. Nel peggiore dei casi, era problematico e guardare la gara a volte sembrava di leggere i post su Facebook di tuo zio Dave.

Poi, alcuni anni fa, i funzionari dell’ASO hanno iniziato a provare esperimenti audaci e talvolta bizzarri per rinfrescare le cose. In primo luogo, hanno abbandonato le tappe giornaliere di 120 miglia per quelle più brevi e più incisive, e il turno ha infuso nuova azione e aggressività nella gara. Quindi, hanno sostituito le ragazze del podio con “presentatori” uomini e donne. Il Tour ha anche provato una griglia di partenza di Formula 1 durante una tappa nel 2018, e si è ritorto contro in modo esilarante. Ora, si parla addirittura del Tour che ha rinunciato alla tappa finale di Parigi per una lungo la Costa Azzurra.

Naturalmente, il cambiamento più grande è avvenuto quest’anno, quando i funzionari dell’ASO hanno finalmente lanciato un autentico Tour de France per le donne, e ci congratuliamo tutti per averlo fatto.

La mia opinione: questi cambiamenti improvvisi sono un segno che il Tour de France non è più legato alla propria storia e che i suoi organizzatori sono aperti all’innovazione, non importa quanto bizzarra o strana possa essere l’idea. I funzionari dell’ASO vogliono ravvivare le cose e portare il Tour de France nel 21° secolo. Bene, fortunatamente per loro, ho una manciata di idee semicotte.

Maglia da re/regina dei social media

Immagina la vista di un pilota che regala questa maestosa maglia durante la gara. Immagine: le abilità di Fred con Photoshop.

Forse il concetto più difficile da comprendere per i fan occasionali del Tour de France è che ci sono più gare in corso all’interno dell’evento, sì, la lotta per le diverse maglie colorate. C’è la maglia bianca, assegnata al corridore più veloce sotto i 25 anni, la maglia verde, assegnata al miglior velocista, e la maglia a pois, detta il Re/Regina delle montagne, regalata al miglior scalatore. Per vincere queste maglie, i corridori devono inseguire ogni giorno i punti disponibili in zone apparentemente arbitrarie lungo il percorso. Seguire le gare all’interno della gara richiede spesso l’uso di una calcolatrice (o, per i tradizionalisti del Tour, di un regolo calcolatore).

Ecco un concetto base per una competizione di maglia che qualsiasi fan occasionale può comprendere: la maglia King/Queen dei Social Media, assegnata al ciclista che genera più Mi piace, retweet, condivisioni e commenti su Instagram, Twitter e Facebook (scusate, Non sono ancora su TikTok). Per onorare questo premio, propongo la maglia Kissy Face (vedi rendering sopra).

Prevedo che la battaglia si sarebbe accesa quando il Tour si sarebbe diretto alla sua seconda e terza settimana e i corridori sarebbero diventati affamati di Mi piace. Forse ricorrerebbero a twittare teorie su Cose più straneo esprimendo le loro interpretazioni più interessanti su Tom Brady o producendo i propri video musicali per vincere. Chi sto prendendo in giro: il colombiano Rigoberto Uran e l’italiana Letizia Paternoster genererebbero il maggior coinvolgimento ogni anno.

Creature da podio

Ciclisti e canguri al Tour Down Under
Il Tour Down Under consente ai motociclisti di accarezzare i cuccioli di canguro. Awww! Foto: Peter Mundy/Getty Images

Non sono la prima persona a proporre di sostituire i presentatori del podio per animali amichevoli come cagnolini o gattini. Ascolta, capisco il respingimento qui. I regali sul podio svolgono un ruolo nella cerimonia di premiazione quotidiana: mostrano ai corridori dove posizionarsi e quindi dirigono qualsiasi dirigente sponsor o politico locale che sia stato scelto quel giorno per distribuire le maglie e le medaglie.

Sostituiamoli con i conduttori di animali, quindi introduciamo alcune creature che rappresentano al meglio la fauna locale. Il Tour Down Under australiano offre ai ciclisti dei simpatici cuccioli di canguro da tenere prima di ogni tappa (vedi sopra). Non mi piacerebbe altro che vedere Peter Sagan accettare la sua forma cerimoniale di formaggio da un muflone ​​e che Wout van Aert ricevesse la sua maglia verde da un camoscio.

Bikepacking dalla Francia

Lachlan Morton ha completato l’Alt Tour nel 2021. Foto: EF Education-EasyPost

La scorsa estate, il ciclista professionista australiano Lachlan Morton ha fatto notizia in lungo e in largo percorrendo l’intero percorso del Tour de France come viaggio in bici. Morton copriva enormi distanze di giorno e di notte dormiva nei campi o lungo la strada. Ha anche completato i lunghi trasferimenti tra ogni tappa che i corridori coprono in autobus o in aereo. In totale, Morton percorse 3.424 miglia e finì a tarda notte a Parigi. La corsa stravagante si chiamava Alt Tour e Morton ne fece gran parte indossando sandali.

Ero caporedattore di VeloNews all’epoca, e mi sono meravigliato del traffico online generato dalla nostra copertura della corsa di Morton. Alcune storie hanno oscurato l’attuale Tour de France. Sono rimasto sorpreso quando la squadra, che non distoglie mai l’attenzione, non lo ha chiesto di farlo anche quest’anno.

Ad ogni modo, al posto del successo assoluto dell’Alt Tour, suggerisco di organizzare ogni anno una sfida di bikepacking non ufficiale e altamente non competitiva lungo il percorso del Tour. Nota: invita professionisti in pensione, influencer di Instagram, appassionati di baffi, monociclisti, Ultra Romance e altre celebrità del ciclismo su Internet quasi famose a cavalcarlo, e siediti e guarda l’impronta globale dei media crescere. La gente ama il bikepacking felice.

Sfida delle abilità domestiche

I potenti riflettori del Tour illuminano solo una manciata di ciclisti ogni anno e la maggior parte dei circa 200 ciclisti lavora nell’anonimato. Questi piloti, ovviamente, sono i servi, o aiutanti, e il loro ruolo è quello di bloccare il vento e trasportare bottiglie d’acqua per i team leader. È incredibilmente difficile e fisicamente impegnativo, eppure pochi fan occasionali sanno molto di questo lavoro. Il Tour deve far luce su questi eroi spesso dimenticati.

La mia idea: designare una fase ogni anno come “sfida delle abilità domestiche” ufficiale, che sarebbe fondamentalmente la risposta del ciclismo alla sfida delle abilità NHL All-Star, in cui i giocatori di hockey competono per vedere chi è lo skater più veloce, il tiratore più duro e migliore a lanciare un disco in isole artificiali in una fontana. Per il ciclismo, immagino eventi come il trasporto della bottiglia d’acqua (vedi sopra), la spinta della pipì del compagno di squadra e il percorso a ostacoli della carovana.

Staffetta mista

Questo potrebbe non essere così cotto a metà. Il Tour de France Women è stato un grande successo e un segno che il mondo è affamato di più ciclismo femminile. La gara è stata annunciata come un evento tanto atteso per vedere le migliori cicliste femminili del mondo condividere la potente tappa del Tour de France con i migliori uomini. La mia idea è quella di creare un evento in cui uomini e donne condividano effettivamente la stessa competizione: una staffetta che vede squadre miste l’una contro l’altra. C’è già uno di questi ai campionati del mondo UCI di ciclismo su strada e mountain bike. E le stelle del Tour e del Tour Femmes hanno appena completato un evento in stile espositivo di questo tipo al criterium di Roosendaal nei Paesi Bassi. Il diavolo starebbe nei dettagli di come queste squadre sono state scelte e quali poste, se del caso, sarebbero in gioco. Lascerò che i funzionari dell’ASO lo capiscano mentre trattengo il respiro affinché questo evento abbia il via libera.

Caschi per prove a tempo più strani

Rick Moranis nel ruolo di Dark Helmet
Se ottieni questo riferimento, probabilmente hai più di 40 anni. (Foto: Tim de Waele/Getty Images/MGM)

Il mese scorso il mio collega Caley Fretz ha chiesto all’UCI di vietare i nuovi caschi da cronometro imbarazzanti e decisamente brutti realizzati dal marchio di biciclette Specialized. Non sono assolutamente d’accordo con questa interpretazione. Da fan del film Palle spaziali, Sento che lo strano copricapo è il più vicino che il nostro sport potrà mai arrivare a scimmiottare Rick Moranis nei panni di Dark Helmet. Siamo spiacenti, lettori della Generazione Z, questo riferimento potrebbe essere in anticipo sui tempi.

Guaritore VIP

Guarda questo video del pilota di Formula 1 e celebrità mondiale Valtteri Bottas che distribuisce bottiglie d’acqua ai corridori del Team Canyon-SRAM durante il Tour de France Femmes. Abbastanza bello, eh? Bottas ha un interesse acquisito nel dare una mano: la sua partner, Tiffany Cromwell, è la ciclista di lunga data di Canyon-SRAM. Tuttavia, la clip mi ha fatto pensare all’intersezione tra celebrità e accesso al Tour de France, e a come alcuni super fan del ciclismo pagherebbero felicemente il prezzo necessario per schlep bottiglie per una squadra.

I membri dello staff che distribuiscono le bottiglie sono chiamati soigneurs e massaggiano anche i ciclisti dopo ogni fase, lavano il bucato, trasportano il cibo e completano dozzine di altri compiti. La mia idea è quella di invitare una manciata di VIP paganti nei ranghi di Sogineur della gara, per offrire loro l’ultima esperienza dietro le quinte del Tour de France. Certo, forse i compiti di massaggio sono off-limits. Ma se distribuire bottiglie d’acqua è divertente per Valtteri Bottas, deve essere qualcosa che anche un CEO vorrebbe fare.

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