Band van telefoondieven heeft tientallen bars buiten Minneapolis beroofd, apps leeggemaakt van $ 277K

Een rondzwervend netwerk van soms gewelddadige overvallers stal bijna een jaar lang mobiele telefoons van mensen in de buurt van bars in het centrum van Minneapolis en Dinkytown, waardoor hun transactie-apps geld opslorpen voor in totaal meer dan $ 275.000 en routinematig de telefoons verkochten aan een man die ze naar kopers in het buitenland verzendt, volgens dinsdag aangifte gedaan.

De politie van Minneapolis en het Minnesota Bureau of Criminal Apprehension hebben een aanklacht wegens afpersing ingediend tegen 12 mensen “na een baanbrekend en uitgebreid gezamenlijk onderzoek”, dat het afgelopen jaar 65 zaken heeft onderzocht, aldus het Hennepin County Attorney’s Office in een verklaring.

De beklaagden die op straat werkten, richtten zich vaak op dronken mensen toen ze al in juni 2021 de bars verlieten, zo luidde de aanklacht.

Een van de beklaagden die door de politie werd ondervraagd, zei dat een groep van ongeveer 15 mensen uit St. Paul de afgelopen drie tot vier jaar naar de bar in het centrum van Minneapolis is gekomen om mobiele telefoons van mensen te stelen, volgens de aanklacht.

In sommige gevallen namen de beklaagden telefoons mee onder meer door middel van intimidatie, “bedrog en geweld” waardoor mensen ernstig gewond raakten, zo stond in het aanklachtdocument. Op andere momenten benaderden de beklaagden mensen vriendelijk en vroegen hen om hun telefoon onder het voorwendsel zichzelf toe te voegen aan een social media-platform. De beklaagden zorgden ervoor dat de slachtoffers hun telefoon ontgrendelden voordat ze deze overhandigden aan volwaardige personen die geld zouden overboeken van de rekeningen van de slachtoffers naar de rekeningen van de dieven met behulp van mobiele betalingsdiensten zoals Venmo, Zelle en Coinbase.

Volgens de aanklacht bedroeg het geldbedrag uit 40 of meer apps van slachtoffers $ 277.000, terwijl de waarde van de gestolen telefoons $ 25.000 bedroeg.

Beschuldigd van misdrijf afpersing en met arrestatiebevelen zijn: St. Paul ingezetenen Aaron Johnson, 25; Charlotte Groen, 21; Charlie Pryor Jr., 18; Charlie Pryor sr., 41; Alfonze Stuckey, 23; Sherrod Lamar, 23; Emarion Wit, 18; en Antonio Green, 19; Inwoners van Minneapolis David Mullins, 26; Zhongshuang Su, ook bekend als Brandon Su; en Heiron Birts, 26; en Lawrence Miles, inwoner van Bloomington, 22.

Su wordt ervan beschuldigd de man te zijn die anderen in het plan de “iPhone Man” noemden, die de gestolen telefoons kocht en ze naar kopers in het buitenland stuurde. In totaal denken de aanklagers dat Su 40 verzendingen van 1.135 telefoons heeft gedaan naar adressen in Hong Kong. Aanklagers schatten de waarde van die telefoons op meer dan $ 800.000.

“We zijn er niet zeker van dat alle mobiele telefoons in die zendingen zijn gestolen”, zei Maxwell Page, de woordvoerder van County Attorney’s Office, “maar [prosecutors] geloof dat sommige van de gestolen telefoons in die zendingen zitten.”

Er zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd voor alle 12 verdachten. Een controle van de gevangenis- en staatsgevangenisgegevens laat op dinsdagmiddag in Minnesota toonde niemand in hechtenis. Su wordt in de klacht beschreven als een Chinees staatsburger die “in het land is op een studentenvisum en een vluchtrisico vormt”.

Verschillende van de beklaagden zijn in hetzelfde gezin of wonen in hetzelfde huis, aldus de aanklacht. Als voorbeelden: De Pryors zijn vader en zoon, en Stuckey is hun neef. De Groenen zijn broers en zussen. Sharlotte Green en Johnson hebben een relatie.

Aanklagers zeiden dat veel van de verdachten een criminele geschiedenis hebben. Onder hen: Johnson heeft hangende zaken betreffende diefstal, aanranding en het in ontvangst nemen van gestolen goederen; Pryor Jr. heeft een aanval met een gevaarlijke wapenzaak in behandeling; en Birts wordt beschuldigd van derdegraads crimineel seksueel gedrag.

Toen sommigen van de dievenbende in de gevangenis belandden, stond Su bekend om hen te redden, volgens de aanklacht.

Als een manier om hun misdaden te verbergen, zeiden de aanklagers, gaven beklaagden soms vrienden of familie een deel van het geld in ruil voor het witwassen van hun gestolen geld. Johnson zou mensen op Facebook vragen om hem te helpen geld wit te wassen onder de naam ‘freeband scams’.

De aanklachten in de 27 pagina’s tellende aanklacht beschrijven hoe bezoekers van de binnenstad en Dinkytown het doelwit waren, en de prijs die ze financieel en fysiek betaalden:

  • Afgelopen oktober op Hennepin Avenue in het centrum, werkten Johnson en Stuckey samen met een onwetende man buiten de Gay 90s nachtclub, een locatie die de verdachten vaak bezochten. De man gaf zijn telefoon om, zogenaamd zodat Stuckey zijn nummer kon invoeren. Johnson duwde de man en Stuckey sloeg het slachtoffer en liep weg met de telefoon. De man viel, sloeg met zijn hoofd op het trottoir en begon te braken en te bloeden.
  • Tussen 2 en 3 uur ‘s nachts, eind november, liet een man zijn telefoon vallen nadat hij was gestruikeld terwijl hij buiten de bar van Sneaky Pete in het centrum was. Een man pakte de telefoon en rende weg. Later zag hij ooit tevergeefs geprobeerd $ 15.000 van zijn Coinbase-account over te hevelen, maar zijn credit union-account werd via de Venmo-app voor $ 5.000 leeggemaakt.
  • In januari begonnen twee mannen met een man te praten buiten de Jackson’s Hole-bar in het centrum en zeiden dat ze muzikanten waren. Een van hen zei dat hij jarig was en vroeg de man iets op zijn telefoon op te zoeken. Een van de mannen greep de telefoon en scheurde het hemd van het slachtoffer tijdens een worsteling. Het slachtoffer zei dat hij $ 24.500 van zijn Coinbase-account verloor door zeven succesvolle opnames van de 21 pogingen.
  • In februari zei een man dat hij buiten Frank & Andrea Pizza in Dinkytown was toen White de mobiel van de man greep en aan een vrouw gaf. Vier opeenvolgende app-transacties kosten de man $ 6.000. Ongeveer een week later verloor een andere man in hetzelfde deel van Dinkytown ook $ 6.000 nadat hij zijn telefoon had overhandigd aan iemand in een groep die op straat met hem begon te praten.

Heiron Birts, twee keer geïnterviewd door de politie over zijn rol bij de overvallen, zei dat de groep samen naar het centrum van Minneapolis komt en zich vervolgens opsplitst om de slachtoffers te achtervolgen. Birts zei dat hij ergens tussen de $ 60 en $ 250 werd betaald voor zijn rol als “afleider”, en elke deelnemer aan de regeling had een rol bij het verkrijgen van een ontgrendelde telefoon van slachtoffers.

“Het is met name de taak van de afleider om verwarring te zaaien met het slachtoffer nadat de telefoon van het slachtoffer is afgenomen, zodat de andere groepsleden kunnen vluchten”, aldus de aanklacht.

Johnson vertelde de politie na zijn arrestatie in verband met verschillende overvallen op Hennepin Avenue op een avond in juni 2021 dat hij een “tussenpersoon” is die in die straat telefoons koopt waarvan hij weet dat ze gestolen zijn en tegen de verkopers zegt dat hij “niets wil weten” over hoe ze die hebben gekregen.”

Hij zei dat hij online gaat en nieuwe lege dozen en oplaadsnoeren bestelt, de telefoons opknapt en “ze met winst aan een andere partij verkoopt… aan buitenlanders”, aldus de aanklacht.

Leave a Comment