Ciò che i piloti di F1 vogliono è cambiato per fornire decisioni coerenti dalla FIA

Proprio come Michael Masi a volte ha preso una linea diversa rispetto al suo immediato predecessore Charlie Whiting, così i nuovi direttori di gara della FIA Niels Wittich e Eduardo Freitas hanno seguito la loro interpretazione del regolamento, una che non si è sempre unita a quella precedentemente compresa dai piloti e squadre.

C’è stata molta frustrazione tra i piloti quest’anno, molti dei quali hanno convenuto che Masi stava facendo un lavoro dignitoso prima di essere espulso a febbraio sulla scia della controversia ad Abu Dhabi.

In questa stagione devono imparare a lavorare non solo con un nuovo direttore di gara, ma con due, con Wittich e Freitas che si alternano nel ruolo principale o come vice. Generalmente agiscono come una squadra, anche se i doveri del WEC significano che Freitas non è presente in tutte le gare.

Inevitabilmente ci sono state domande sulla coerenza, non solo rispetto agli anni passati, ma anche tra i due attuali funzionari, che sono stati entrambi molto desiderosi di seguire alla lettera il libro delle regole. Il clamore per i conducenti che indossano gioielli era solo un esempio di come si avvicinano alle cose.

La suddetta frustrazione è stata generalmente tenuta a porte chiuse, ma in Austria Max Verstappen ha chiarito le sue opinioni.

“Non penso necessariamente che dipenda da un direttore di gara”, ha detto il campione del mondo a proposito di coerenza. “Penso che si tratti più di lavorare con i piloti invece di mantenere la propria posizione ed essere solo testardi.

“Vogliamo renderlo migliore per tutti e non è che stiamo combattendo per noi stessi.

“Abbiamo buone conversazioni tra i piloti e alla fine della giornata, più o meno, sulla maggior parte delle cose siamo d’accordo. Ovviamente ognuno ha le proprie opinioni su certe cose”.

Max Verstappen, Red Bull Racing, 1° classificato, nella conferenza stampa della gara Sprint

Foto di: Mark Sutton / Motorsport Images

Durante il GP di Francia dello scorso fine settimana e al meglio dell’Associazione dei piloti del Gran Premio, Freitas e Wittich hanno ripercorso alcuni recenti incidenti durante il briefing dei piloti del venerdì sera, mostrandoli da varie angolazioni, e poi invitando opinioni sulla falsariga di se una sanzione avrebbe dovuto essere applicata o meno dagli steward.

Tra quelli presi in esame gli scontri nella precedente gara in Austria tra George Russell e Sergio Perez, e tra Alex Albon e Sebastian Vettel. Il primo ha guadagnato una penalità ma il secondo no, e come tale hanno creato casi di studio interessanti.

La maggior parte dei presenti ha convenuto che Russell era in colpa, e c’era anche un forte sostegno per un rigore per Albon, anche se alcune opinioni divergenti riflettevano il fatto che i funzionari non hanno un lavoro facile.

Un po’ di umorismo involontario è stato portato nel procedimento quando l’attenzione si è spostata sull’incidente dell’ultimo giro a Montreal, quando Fernando Alonso è stato penalizzato per essersi mosso più di una volta davanti a Valtteri Bottas. Alonso aveva citato la sanzione come ingiusta nei briefing successivi e in Francia è stata mostrata a tutti i suoi colleghi dalle telecamere di entrambe le auto e da un punto di vista dall’alto.

Apparentemente l’energico intreccio di Alonso era così sottile che ci sono state risate nella stanza, e solo lo spagnolo e il suo compagno di squadra alpino Esteban Ocon non erano d’accordo sul fatto che si meritasse un rigore…

Come di consueto al briefing dei piloti erano presenti anche i commissari del GP di Francia, i quattro uomini che alla fine hanno applicato le eventuali sanzioni. Nessuno è stato coinvolto nelle decisioni sulla collisione del GP d’Austria, sebbene il presidente Gerd Ennser fosse in servizio per il caso Alonso in Canada.

Non è stata la prima volta che gli incidenti passati sono stati analizzati in dettaglio in un briefing – è successo spesso sotto Whiting e Masi – ma è stata una novità per il 2022.

Vale anche la pena notare che Wittich e Freitas sono stati tenuti ben lontani dai giornalisti dalla FIA, una risposta diretta ad Abu Dhabi e un tentativo di evitare di dare loro il profilo di cui godeva Masi.

Bernd Maylander, Pilota Safety Car, Eduardo Freitas, Direttore di Gara, FIA

Bernd Maylander, Pilota Safety Car, Eduardo Freitas, Direttore di Gara, FIA

Foto di: Carl Bingham / Immagini di sport motoristici

Ciò significa anche che i piloti e i team non ottengono più informazioni aggiuntive dalla FIA sugli incidenti tramite i media nei giorni successivi a ogni gara.

Nell’attuale contesto teso, la collaborazione dei nuovi direttori di gara in Francia è stata apprezzata dai piloti.

Il direttore della GPDA George Russell ha spiegato: “Penso che tutti noi vogliamo sederci insieme, guardare insieme questi incidenti, avere un po’ di vista dai piloti, cercare di capire il pensiero degli steward in modo da poter entrare tutti in stessa pagina.

“Alla fine, è quello che tutti noi vogliamo. E tutti noi vogliamo quella coerenza, ma dobbiamo capire in che modo il processo di pensiero degli steward è negli incidenti, e anche loro devono capire come ci sentiamo. Penso che sia stato costruttivo e probabilmente dobbiamo averne di più”.

Russell era coinvolto in uno dei casi di studio scelti, quindi aveva un interesse diretto in ciò che veniva discusso.

“Alla lettera della legge, hanno seguito i regolamenti”, ha detto della sua sanzione austriaca. “E avevo torto, ma a volte è necessario guardare caso per caso.

“E se c’è un’auto all’esterno, ha la linea pulita, l’aria pulita, e il pilota all’interno non ha nessun posto dove andare, anche se è in vantaggio, entrerai in contatto.

“È un po’ come un placcaggio da calcio, non puoi semplicemente dare un ‘questo è il modo in cui devi affrontare, non è così che lo affronti.’ Ognuno è sempre leggermente diverso e devi dare quel senso di corsa”.

Albon, che è sfuggito al rigore in Austria ma si è comunque scusato con Vettel per averlo eliminato, ha parlato durante l’incontro.

“Non ho detto di essere in colpa”, ha detto. “Ho spiegato i motivi, quello che hanno detto i commissari, perché penso che nessuno nella stanza abbia capito perché non ho preso una penalità e perché George l’ha fatta Quindi ho spiegato il ragionamento, perché gli steward l’hanno detto.

Albon ha convenuto che la revisione del video era un esercizio utile.

“Penso che in primo luogo dimostri che non è così facile per loro”, ha detto. “Sappiamo che non è un lavoro facile per la FIA, ma si tratta più di capire perché ad esempio George è stato penalizzato e io no, e come possiamo sapere come lo controllano gli steward? Quindi anche noi piloti possiamo sapere come combattere in combattimento. Si trattava più di questo.

parata dei piloti

parata dei piloti

Foto di: Mark Sutton / Motorsport Images

Anche Alonso, che non è mai stato lento a criticare l’ufficialità quando è stato inflitto un rigore, ha apprezzato l’opportunità di un dibattito.

“Penso che sia qualcosa per migliorare le cose e mostrarci alcuni incidenti e perché danno rigori e perché no”, ha detto.

“Penso che sia per il bene di tutti, cercando di capire meglio il loro approccio.

“Deve essere visto nei prossimi eventi, perché può avere un doppio effetto, perché quando vedi un video, e quello era un rigore, allora lo avremo in mente forse [in a race] ed è stato esattamente lo stesso e perché non hanno dato un rigore.

“Quindi potremmo avere una serie di video da recensire che potrebbero essere interessanti. Almeno c’è un approccio da parte della FIA che mostra che sono disposti a migliorare le cose, rendendo tutto possibile e pensando fuori dagli schemi, perché non abbiamo mai l’ho fatto in passato. Sono abbastanza contento di questo”.

La discussione al Paul Ricard ha coperto altri argomenti controversi. Sebastian Vettel, che è uscito frustrato da un acceso briefing del GP d’Austria e ha ricevuto una multa sospesa di € 25.000 per averlo fatto, ha voluto parlare dei cordoli delle salsicce.

Non per la prima volta il tedesco ha evidenziato che diversi piloti delle categorie junior hanno subito lesioni alla schiena dopo aver colpito un cordolo simile e aver preso il volo, e ha ritenuto che non fossero necessari in Francia. È rimasto esasperato quando gli è stato detto che erano necessari per l’evento Porsche Supercup.

Freitas ha detto che ci avrebbe pensato durante la notte e sabato ha confermato nelle sue note aggiornate che i cordoli sono stati rimossi dagli angoli discussi.

“Almeno, sono stati portati via”, ha detto Vettel dopo il Gran Premio di domenica. “È solo un rischio inutile. Abbiamo visto così tanti incidenti in passato con quei cordoli di salsiccia, quindi penso che non dovrebbero mai tornare”.

Vettel ha riconosciuto che il briefing di Ricard è stato utile: “Penso che vogliamo solo parlarci, vogliamo aprire un dialogo e penso che possiamo migliorare. Penso che sia sempre utile. Non è che stiamo facendo il regole. Sta solo a noi capire cosa ci è permesso e cosa non è permesso farlo. Penso che sia sempre bello parlare”.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, Sebastian Vettel, Aston Martin AMR22, alla griglia di partenza

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, Sebastian Vettel, Aston Martin AMR22, alla griglia di partenza

Foto di: Alastair Staley / Motorsport Images

Non va dimenticato che le penalità sono comminate dal gruppo di quattro Commissari Sportivi, e non dai direttori di gara. Russell ha ammesso che sarebbe stato utile avere a disposizione al Ricard almeno uno degli uomini che lo hanno penalizzato in Austria per offrire un punto di vista privilegiato.

“Avete gli steward dell’attuale weekend di gara”, ha detto il pilota Mercedes. “Ma penso che sia qui che abbiamo bisogno di un po’ più di coerenza, che probabilmente hai almeno uno degli steward di un evento precedente che va a quello successivo per dare queste spiegazioni. Stavamo ricevendo alcune spiegazioni dal direttore di gara. È il lavoro in progresso, di sicuro”.

Il fatto che gli steward cambino da gara a gara è un argomento ricorrente sollevato dai piloti. Quando vengono chiamati per presunti comportamenti scorretti non sanno mai chi dovranno affrontare.

È interessante osservare le 12 gare che abbiamo disputato finora nel 2022: un totale di 27 uomini e donne hanno servito come steward in quegli eventi.

Includono quattro presidenti permanenti (Ennser ha servito in quattro gare quest’anno, Garry Connelly quattro, Nish Shetty tre e Tim Mayer uno) e sei diversi steward pilota, con il lavoro alternato tra Enrique Bernoldi, Danny Sullivan, Emanuele Pirro, Mika Salo , Derek Warwick e Tonio Liuzzi.

C’è un’ampia condivisione e revisione delle informazioni tra le sedie permanenti tra gli eventi nel tentativo di promuovere la coerenza, con le loro note trasmesse agli altri. Tuttavia è inevitabile che 27 persone non avranno sempre la stessa risposta a ogni singolo incidente.

C’era un unico presidente permanente, ma le squadre hanno rifiutato il concetto poiché si pensava che una sola persona in carica potesse avere pregiudizi. Tuttavia potrebbe essere il momento di ridurre almeno le dimensioni del pool da cui vengono estratti gli steward.

“Penso che saremmo tutti un favore avere gli stessi commissari gara per gara”, ha detto Russell. “Ed è anche chiaro tra gli spettatori o le persone all’interno del paddock se c’è un certo incidente, non tutti hanno sempre le stesse opinioni.

“Ma se è sempre il punto di vista di una persona ogni volta, almeno, nel tempo imparerai come il loro processo di pensiero in queste decisioni, e questo renderà la vita di tutti un po’ più facile”.

Vale anche la pena ricordare che circa un decennio fa la FIA tenne quello che un insider descrive come un incontro di un giorno “estremamente produttivo” a Ginevra, lontano dalle pressioni della pista, dove gli steward e alcuni piloti e membri del team interessati si scambiavano visualizzazioni. Forse è giunto il momento che un simile incontro abbia luogo.

Rappresentanti Mercedes tra cui Ron Meadows, Direttore Sportivo Mercedes AMG, visitano i commissari FIA

Rappresentanti Mercedes tra cui Ron Meadows, Direttore Sportivo Mercedes AMG, visitano i commissari FIA

Foto di: Andy Hone / Immagini di sport motoristici

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