Come la guida fuoristrada ha aiutato Tom Pidcock nel Tour de France

La maggior parte dei ciclisti professionisti vede gareggiare al Tour de France come un momento decisivo per la carriera. Tom Pidcock non è come la maggior parte dei ciclisti professionisti.

Il corridore 22enne dello Yorkshire stava facendo il suo debutto all’edizione 2022 dell’iconico Grand Tour di tre settimane come parte del team INEOS Grenadiers. Ma non stava semplicemente andando avanti per il viaggio e per fare un po’ di esperienza. Pidcock è stato un pilota di supporto chiave per il triplice assalto della squadra al vincitore del 2018 Geraint Thomas e al giovane vincitore della classifica del 2016, Adam Yates. Nessuna pressione lì allora.

Anche se ha mancato il primo posto, si è comunque dimostrato sulla tappa più grande del ciclismo su strada, rubando i titoli dei giornali con un’audace vittoria della tappa 12 in cui ha lasciato tutti nella polvere (incluso il quattro volte vincitore del Tour Chris Froome) mentre volava giù per le montagne e ha corso la sua strada verso la cima dell’Alpe d’Huez e i suoi 21 tornanti.

Sebbene sia un nome relativamente nuovo nel gruppo professionistico, le sue prestazioni non saranno una grande sorpresa per coloro che hanno seguito la sua carriera nel cross-country (XC) MTB e ciclocross.

Ecco solo alcuni dei modi in cui le discipline del fuoristrada hanno contribuito a preparare Pidcock per la sua più grande gara di ciclismo su strada fino ad oggi…

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La MTB lo ha reso impavido in discesa

L’incredibile discesa di Tom Pidcock allo Stage 12 ha attirato l’attenzione degli esperti

© Matt Ford / Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Pidcock ha vinto nella tappa 12 (da Briançon a L'Alpe d'Huez) del Tour de France 2022.

Pidcock ha vinto la tappa 12 (Briançon – L’Alpe d’Huez) del Tour de France 2022

© Matt Ford

Anche se non è un’impresa da poco scalare iconiche salite di alta categoria, la vittoria di Pidcock nella tappa 12 (da Briançon a L’Alpe d’Huez) è stata basata tanto sulla sua capacità di discesa quanto sulla sua potenza assoluta in salita.

Le abilità di guida della bici apprese sui percorsi della Coppa del Mondo MTB UCI XC gli danno la sicurezza di stare lontano dai freni e di fluire intorno agli apici, mantenendo la velocità e risparmiando energia nel processo.

Il suo tempo fuoristrada gli ha anche dato un quasi sesto senso quando si tratta di leggere le curve, consentendogli di posizionarsi perfettamente sulla strada per superare o affrontare concorrenti più lenti, raggiungendo velocità superiori a 100 km/h (62 miglia all’ora).

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L’XC gli ha insegnato le abilità di arrampicata

Tom ha anche mostrato la sua potenza nelle salite dello Stage 12

Tom ha anche mostrato la sua potenza nelle salite dello Stage 12

© Matt Ford / Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Quello che sale deve scendere: Tom ha scavato in profondità sulla strada per l'Alpe D'Huez

Quello che sale deve scendere: Tom ha scavato in profondità sulla strada per l’Alpe D’Huez

© Matt Ford

Se la sua discesa lo ha portato in fuga, è stata la pura potenza di arrampicata che lo ha aiutato a fare il salto sugli altri quattro corridori del gruppo durante la salita dell’Alpe d’Huez nella tappa 12.

Questa capacità di andare in profondità nelle sue riserve per creare un divario tra lui e gli altri corridori prima di cadere in un ritmo costante e veloce per tenerli a bada è tipica delle gare di XC e ciclocross, dove spesso è necessario recuperare mentre si sfornano sforzi ad alta intensità premiato con una vittoria.

Inoltre, mentre la pendenza della salita della categoria hors è stata in media dell’8% per 13 km (con sezioni incisive del 13%), le colline di un percorso XC possono spesso insinuarsi in oltre il 20% e devono essere percorse più volte durante una gara .

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CX gli ha dato forza mentale

Tom ha ottenuto ottime prestazioni nella cronometro individuale della fase di apertura

Tom ha ottenuto ottime prestazioni nella cronometro individuale della fase di apertura

© Matt Ford / Twila Federica Muzzi / Red Bull Content Pool

Tom ha anni di esperienza in sforzi ad alta intensità nel ciclocross e XC

Tom ha anni di esperienza in sforzi ad alta intensità nel ciclocross e XC

© Matt Ford

Nella fase di apertura della gara di quest’anno, Pidcock ha messo a segno una prestazione impressionante finendo 15° nella cronometro individuale. Come campione del mondo juniores a cronometro 2017, il suo risultato non dovrebbe sorprendere, ma i grumi e le asperità della guida fuoristrada lo aiutano anche in una disciplina incentrata sull’aerodinamica e sull’essere fluido a tutti i costi.

Tutto questo grazie a una cosa: la mentalità. Le prove a tempo richiedono di correre al limite (e anche oltre). La forza mentale di Pidcock è stata affinata da anni di sforzi ad alta intensità nel ciclocross e nell’XC, il che significa che quando ha bisogno di far cadere il martello, non è trattenuto dal suo cervello.

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MTB significa che può gestire i ciottoli

Pidcock ha attraversato indenne uno dei terreni più tecnici della gara

Pidcock ha attraversato indenne uno dei terreni più tecnici della gara

© Matt Ford / Twila Federica Muzzi / Red Bull Content Pool

Le radici e i solchi dei percorsi MTB XC sono stati una buona preparazione per l'acciottolato

Le radici e i solchi dei percorsi MTB XC sono stati una buona preparazione per l’acciottolato

© Matt Ford

La pavimentazione del nord della Francia e del Belgio è una caratteristica nota dei classici di primavera. Gli 11 settori inclusi nella quinta tappa del Tour de France 2022 non hanno però mostrato problemi per Pidcock, che è a suo agio sulle radici e sui solchi di qualsiasi percorso di Coppa del Mondo UCI XC MTB. Finendo tra il gruppo principale al 36° posto, aveva usato le sue capacità di guida della bici per evitare cadute e attraversare indenne uno dei terreni più tecnici della gara.

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CX ha affinato il suo traguardo in volata

Il ciclocross ha aiutato a sviluppare le capacità di arrivo in volata di Tom

Il ciclocross ha aiutato a sviluppare le capacità di arrivo in volata di Tom

© Matt Ford / Twila Federica Muzzi / Red Bull Content Pool

Tom è andato in punta di piedi con i contendenti della maglia gialla nella fase 6

Tom è andato in punta di piedi con i contendenti della maglia gialla nella fase 6

© Matt Ford

Rimanere e finire nel gruppo di testa è di per sé un’impresa impressionante, ma raccogliere la forza per correre verso il traguardo dopo più di quattro ore e mezza di corsa richiede una forza fisiologica quasi soprannaturale.

Come il vincitore della maglia verde Wout van Aert (lui stesso un ex campione del mondo di ciclocross), Pidcock ha mostrato nella tappa 6 come la disciplina off-road del drop-bar abbia contribuito a radicare incredibili riserve di forza. Andando in punta di piedi con i contendenti alla maglia gialla Tadej Pogačar e Jonas Vingegaard, ha strappato un quarto posto.

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L’XC lo ha reso una bestia cadenzata

Il ciclismo su strada non è l'unica disciplina in cui la velocità del pedale è fondamentale

Il ciclismo su strada non è l’unica disciplina in cui la velocità del pedale è fondamentale

© Matt Ford / Twila Federica Muzzi / Red Bull Content Pool

Pidcock è abituato a combattere con una marcia bassa

Pidcock è abituato a combattere con una marcia bassa

© Matt Ford

Essere in grado di far girare i pedali a una cadenza elevata può fare la differenza tra fermarsi con una pausa o cadere nel Tour de France. Fortunatamente, Pidcock si è fatto le ossa nell’XC MTB, dove la marcia bassa spesso significa che i ciclisti devono salire sulla marcia più alta disponibile e stabilire alcuni RPM seri per raggiungere velocità elevate in piano.

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Può adattarsi a tutte le condizioni

Le temperature hanno infranto la barriera dei 40°C al Tour de France 2022, con l’asfalto che ha superato i 60°C. Avendo gareggiato e vinto su qualsiasi cosa, dalla neve (come si è visto in alcune delle sue gare invernali di ciclocross) fino alle condizioni umide e calde (la gara XC MTB alle Olimpiadi di Tokyo), è abile nel rimanere competitivo, con qualsiasi tempo.

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Esperienza significa più dell’età

Pidcock è il terzo pilota più giovane al Tour de France 2022, ma è una posizione in cui si è abituato a ritrovarsi durante la sua ascesa nel ciclocross e nell’XC. Quando si è schierato al Campionato del mondo di ciclocross UCI 2022 (una gara che ha vinto per 30 secondi), era il pilota più giovane in campo, mentre continua a dimostrare che la sua età (e la relativa mancanza di esperienza) è solo un numero, come dimostrato quando ha vinto consecutivamente le Coppe del Mondo UCI XC MTB all’inizio della stagione 2022.

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CX ha affinato le sue capacità di guida in bicicletta

Gli incidenti sono purtroppo un evento comune quando un gruppo di oltre 100 motociclisti tenta di percorrere un tratto di strada a velocità superiori a 48 km/h (30 miglia/h). Pidcock ha usato le sue capacità di guida della bici e la consapevolezza apprese nel ciclocross per evitare eventuali cadute, riducendo al minimo il rischio di lesioni nel processo.

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CX gli ha insegnato a gestire la folla

Le scene sull’Alpe d’Huez avrebbero potuto far sembrare che Pidcock stesse andando dritto nel centro di Leeds all’ora di chiusura di un sabato sera. Ma la navigazione tra i fan (ben oliati) non è una novità per lo Yorkshireman. Le gare di ciclocross sono rinomate per i suoi spettatori troppo entusiasti; nel caso di Tom, qualcuno che gli urla sostegno in faccia mentre si fa strada in un percorso non è una novità per lui.

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CX ha costruito la sua resistenza di base

Sebbene poco si avvicini all’intensità di correre 21 tappe di un Grand Tour in 24 giorni, Pidcock non è completamente nuovo al concetto di giorni consecutivi alla fine di una gara. Le sue stagioni di ciclocross lo vedranno spesso correre due volte nel corso di un fine settimana, mentre la sua stagione di debutto UCI XC MTB nel 2020 lo ha visto correre e vincere tre gare U23 e i campioni del mondo di eMTB in soli otto giorni.

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Il successo non gli è andato alla testa

Tom non si è lasciato trasportare dai suoi successi fino ad oggi

Tom non si è lasciato trasportare dai suoi successi fino ad oggi

© Matt Ford / Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

La vittoria allo Stage 12 è stata il primo assaggio di Tom al successo del Tour

La vittoria allo Stage 12 è stata il primo assaggio di Tom al successo del Tour

© Matt Ford

Anche dopo aver vinto la sua prima tappa del Tour de France, Pidcock ha detto ai giornalisti di avere “ambizioni più grandi” alla gara. Questa aspirazione a guardare sempre avanti è qualcosa che ha imparato durante il suo tempo nel ciclocross e nell’XC, dove vittorie e prestazioni impressionanti sono state tutte pietre miliari di una visione a lungo termine per collezionare maglie iridate, medaglie e titoli mondiali in una varietà di discipline.

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