“Cosa aggiunge alla Formula 1?” –Intervista Fernando Alonso

Fernando Alonso è partito dalla prima fila in Formula 1 38 volte. L’occasione più recente è stata un risultato più grande della maggior parte e contrariamente a come l’ha minimizzato all’epoca, ha significato molto per il due volte campione del mondo.

Momenti come le qualifiche del Gran Premio del Canada aiutano il mondo a vedere Alonso come si vede il pilota alpino: competitivo, affamato e ancora capace di fare il lavoro.

“Non è che si stiano chiedendo ‘chi è questo ragazzo?'”, ha detto Alonso a The Race in un’intervista esclusiva.

“Ma, sai, ‘cosa sta aggiungendo allo sport?’

“E nei fine settimana come il Canada o la seconda parte dell’anno scorso, penso che possano sentire che posso ancora aggiungere qualcosa allo sport”.

Il secondo posto in qualifica in Canada è stata la migliore posizione in griglia di Alonso nella sua rimonta in F1. È stato anche il suo primo inizio in prima fila in 10 anni. La seconda metà per lo più sprecata della carriera di Alonso in F1 è ben documentata, ma anche in quel contesto, l’attesa di un decennio solo per ricominciare in prima fila sembra un’età.

Anche a questo importa. Non perché abbia dimenticato come si sente, ma perché nel 2012 era ovvio vedere che era al culmine dei suoi poteri. E da allora la base di fan della F1 è cambiata.

Per molti nuovi fan in particolare, Alonso è sembrato poco più di un pilota di centrocampo frustrato o è stato un vero e proprio assente, avendo trascorso il 2019 e il 2020 fuori dalla F1. Quindi, agli occhi di alcuni fan era già un pilota minore di quello che probabilmente meritava di essere.

Stando così le cose, Alonso temeva che tornare a qualcosa di meno del suo meglio avrebbe cementato l’idea di essere una forza esaurita, con le travolgenti seconde carriere di Michael Schumacher e Kimi Raikkonen in mente.

“So che la prima fila non è la fine del mondo e sono già stato in quella posizione alcune volte”, dice Alonso, riferendosi di nuovo alle qualifiche del Canada.

“Ma ha significato molto perché quando si decide di tornare, è necessario mettere da parte alcune cose della vita – famiglia, ancora amici – e avere piena dedizione per il lavoro che si fa, i viaggi, l’aspetto fisico, l’aspetto mentale, tutto e la pressione che senti nelle spalle.

“Perché sei Fernando Alonso e tutti ti guarderanno se stai facendo bene.

“E so che ci sono stati un paio di esempi in passato in cui le persone stavano tornando, Kimi o Michael, che forse erano… tutti noi avevamo la sensazione che non fossero più le stesse di prima. E non lo volevo nel mio ritorno.

“Penso, più o meno, di raggiungerlo. Sono lo stesso di prima. E questo era importante per me.

“Anche se dentro di me sentivo di essere lo stesso, devo dimostrarlo di tanto in tanto e i fine settimana come il Canada aiutano ad avere questa sensazione nel paddock”.

Quindi, questo era un punto esterno da dimostrare – o qualcosa a se stesso?

“Sei consapevole delle cose e sei consapevole forse dell’opinione delle persone”, dice.

“E devi fare centinaia di interviste, e ti stanno chiedendo come ti senti a 40 anni e se sei esattamente come prima.

“E qual è l’ambizione adesso? Ora torni a 40 anni, è solo per divertimento o ti senti davvero veloce?

“Non è che ti arrabbi… ma ovviamente mi sento veloce. Se no, non tornerò mai più”.

La pausa di Alonso dalla F1 nel 2019 e nel 2020 ha avuto risultati contrastanti. È diventato due volte vincitore della 24 Ore di Le Mans e campione del mondo di Endurance, non è riuscito a qualificarsi per la 500 Miglia di Indianapolis 2019, quindi ha concluso al 21° posto in sordina un anno dopo e ha ampliato le sue gare così ampiamente che ha persino fatto il suo debutto alla Dakar.

Ma come ha accennato, i risultati di Alonso nel primo anno in F1 avrebbero già dovuto fare molto per convincere i dubbiosi sul livello a cui si sarebbe comportato.

Giornata della gara del Gran Premio del Canada del Campionato del mondo di Formula 1 delle corse automobilistiche Montreal, Canada

Ammette di non essere stato “al 100%” nella prima metà della scorsa stagione. Alonso ha avuto bisogno di un po’ di tempo “per ritrovare il ritmo nelle cose della Formula 1, i pitstop, le partenze, le ripartenze, tutte le modifiche al volante e cose del genere”.

“Quest’anno, o la seconda parte dello scorso anno, mi sento molto più normale”, dice.

Alonso sta ancora aspettando l’auto che voleva liberare dal centrocampo di F1. L’anno scorso, però, ha comunque fatto tutto il possibile: battere il compagno di squadra Esteban Ocon in campionato, finire nella prima metà dei punti e tornare sul podio con un terzo posto al Gran Premio del Qatar.

Non male per un uomo che, come tutti gli ricordavano, ha compiuto 40 anni a metà stagione. Ma non abbastanza per fermare le domande, soprattutto perché deve ancora definire un contratto anche per il 2023 (e forse il 2024).

“Ora che avrò 41 anni in Ungheria, è così [his age] sarà l’argomento in Ungheria!” lui ride.

“Non mi sento diverso in Ungheria da quello che ho provato l’anno scorso a 39 anni. Ma ne sono consapevole.

“E diciamo che c’è anche una nuova generazione di tifosi adesso che non c’era nel 2006, quando ho vinto il campionato, o non c’era nel 2012, quando ero in Ferrari a lottare per il campionato.

“Ora ci sono il 50% di nuovi spettatori e non hanno mai visto Alonso lottare per il podio e le vittorie. Quindi ora torni, e non è come ‘chi è questo ragazzo?’, ma sai, ‘cosa sta aggiungendo allo sport?’. Nei fine settimana come il Canada o la seconda parte dell’anno scorso, penso che possano sentire che posso ancora aggiungere qualcosa allo sport”.

Giornata della gara del Gran Premio del Canada del Campionato del mondo di Formula 1 delle corse automobilistiche Montreal, Canada

Qualità e longevità faranno parte dell’eredità di Alonso. Da veterano di 344 partenze che supererà il record di Raikkonen di 349 prima della fine della stagione 2022, sta resistendo alla prova del tempo. C’è poco, se del caso, accenno di degrado.

Ciò consolida la sua reputazione di grande di tutti i tempi anche se la sua carriera non è riuscita a raggiungere le vette che una volta aveva promesso.

Sì, Alonso è un vincitore di due campionati del mondo e 32 gran premi e ha 98 podi. Potrebbe benissimo raggiungere un secolo prima di chiamarlo finalmente giorno. Ma la realtà brutale è che i giorni felici, in termini di risultati, sono molto lontani nel passato.

E Alonso sospetta che sia per questo che è in uno stato permanente di bisogno di mettersi alla prova. Quando parla di nuovi fan e di loro che non vedono risultati che lo segnerebbero come il pilota di grande successo come è sempre stato conosciuto, gli chiediamo, come spera che lo vedano?

“Un combattente”, risponde. “Qualcuno che non si arrende così facilmente. E cerca sempre di dare il massimo nelle prove libere, nelle qualifiche, in gara, in qualsiasi condizione o posizione per cui stai lottando. Può essere la vittoria o può essere P12.

“Per me è importante che le persone si rendano conto che amo la competizione e amo lo sport”.

Alonso è sempre stato qualunque cosa la narrativa della F1 abbia bisogno che sia: il giovane pistolero che ha deposto Michael Schumacher, l’antagonista della McLaren insieme a Lewis Hamilton, lo sfavorito della Ferrari, il cattivo della pantomima negli anni della McLaren-Honda. Probabilmente ora ha un nuovo ruolo: l’astuto veterano, ancora ultra combattivo, ancora insaziabilmente affamato, che mostra ancora ai bambini la strada per una pista.

Giornata della gara del Gran Premio del Giappone del Campionato del mondo di Formula 1 delle corse automobilistiche Suzuka, Giappone

E poi, proprio mentre ti chiedi se Alonso sia diventato morbido, preoccupandosi così tanto di ciò che gli altri pensano di lui, taglia il sentimento con un’osservazione schietta sul perché dovrebbe fare così tanto sforzo per convincere le persone delle sue capacità.

“Penso che la percezione dall’esterno o il sentimento nei miei confronti sia cambiato, di tanto in tanto”, riflette Alonso.

“E nel 2007, forse le persone avevano una percezione di quello che ero come pilota o come persona. Poi le cose sono cambiate quando ero in Ferrari, mi trovavo molto bene nella squadra latina e cose del genere.

“Ora penso che i tifosi che abbiamo adesso, ci sono nuovi tifosi e in un certo senso – e non voglio mancargli di rispetto – ma non sanno molto di Formula 1.

“Semplicemente sono più come un tipo di tifoso del calcio, in cui seguono solo i risultati, chi sta vincendo fa il meglio. E chi è ultimo non è di livello Formula 1.

“Non capiscono molto delle prestazioni dell’auto e del pacchetto di cui hai bisogno. Quindi sei più sulle montagne russe di sentimenti, di percezione, di ciò che le persone provano su di te.

Giornata della gara del Gran Premio d'Austria del Campionato del mondo di Formula 1 delle corse automobilistiche Spielberg, Austria

“Quando fai un buon fine settimana, sembri Dio. E quando fai un brutto fine settimana, sei troppo vecchio, o troppo giovane o altro.

“Ma stiamo attraversando tutti queste fasi. Penso che ora i tifosi stiano solo guardando la gara immediatamente, hanno una sensazione e poi si spengono fino alla prossima domenica.

“Non esiste più una vera cultura della Formula 1”.

La padronanza di Alonso del morso rimane nitida fuori pista come la guida su di esso.

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