Dare un senso alla situazione Ricciardo-McLaren

La McLaren lascerà Daniel Ricciardo? Andrà in pensione a fine anno?

Queste sono le due domande che non sembreranno andare via in questo momento. La forma di Ricciardo da quando è arrivato alla McLaren è stata deludente e finora al di sotto delle aspettative stabilite quando si è unito al team la scorsa stagione.

Questa settimana Ricciardo si è rivolto a Instagram per chiarire la sua situazione attuale.

L’australiano ha pubblicato mercoledì: “Ci sono state molte voci sul mio futuro in Formula 1, ma voglio che tu lo sappia da me. Sono impegnato con la McLaren fino alla fine del prossimo anno e non mi allontano dallo sport.

“Apprezzo che non è sempre stato facile, ma chi vuole che sia facile! Sto lavorando a pieni voti con il team per apportare miglioramenti e riportare la macchina al primo posto a cui appartiene. Lo voglio ancora più che mai .”

Mentre Ricciardo ha giocato un ruolo importante nel recente periodo di boom della Formula 1, la maggior parte dei nuovi fan ha probabilmente faticato a capire perché l’otto volte vincitore della gara è stato etichettato come uno dei migliori piloti di questo sport. A parte la sua straordinaria vittoria scioccante al Gran Premio d’Italia lo scorso anno, le sue prestazioni con la McLaren sono state inferiori al nome che si è costruito durante gli stint alla Red Bull e alla Renault. Le reputazioni in F1 si guadagnano duramente e si perdono facilmente.

Ma la realtà della situazione è molto più semplice di quanto molte delle voci sembrino far capire.

La McLaren può passare da Ricciardo?

Se la McLaren non è disposta a pagare un sacco di soldi per rompere il suo accordo, la semplice risposta a questo sembra essere: no.

Il fatto che Ricciardo abbia ritenuto che la sua dichiarazione, che in effetti fosse “l’uomo con un contratto dice che rimarrà nella squadra con cui ha un contratto”, doveva essere detto la dice lunga su quanto forte sia stato il rumore intorno al suo futuro nelle ultime settimane. Quel rumore è stato generato quasi esclusivamente dalla McLaren.

A maggio, quando l’amministratore delegato dell’azienda Zak Brown era all’Indianapolis Motor Speedway, ha lanciato una citazione bomba quando ha affermato che la squadra aveva “meccanismi” nel contratto di Ricciardo che potrebbero vederli passare dall’australiano quest’anno. Potrebbe non essere un caso che pochi giorni dopo, dall’altra parte dell’Atlantico, Ricciardo abbia raggiunto forse il suo punto più basso di questa stagione, qualificandosi 14° e poi finendo 13° in una prestazione del tutto normale al Gran Premio di Monaco, evento che ha vinto in 2018. Arrivato così presto dopo i commenti di Brown, è stato come versare benzina sul fuoco in termini di speculazioni sul suo futuro.

Quella citazione di Brown era strana. ESPN comprende che l’accordo di Ricciardo non include clausole di uscita per l’esercizio della McLaren, qualcosa che il capo del team Andreas Seidl ha persino accennato al caso quando il team ha svelato il pilota australiano nel 2021.

Ma il mulino delle voci ha recentemente accumulato vapore. Questa settimana il pilota americano Colton Herta ha testato l’auto di F1 2021 del team, qualcosa che la nuova McLaren IndyCar firmata da Alex Palou farà anche quest’anno. Ci sono state varie notizie che collegano la McLaren a Pierre Gasly, o il campione in carica di Formula 2 Oscar Piastri (il prossimo grande potenziale candidato di Alpine in F1, che sembra più probabile che sia alla Williams la prossima stagione).

Con Ricciardo che ha chiarito che non ha intenzione di abbandonare il suo accordo, il coinvolgimento sembra essere che se la McLaren lo vuole fuori, possono strappare il suo contratto. Ciò ovviamente comporterebbe un enorme costo finanziario per la squadra, ma Brown sta chiaramente sentendo la pressione degli azionisti e dei partner della McLaren: la squadra non è riuscita anche a conquistare il titolo perché sperava di arrivare nel 2021. la trasferta sarebbe stata una soluzione facile all’attuale dilemma della McLaren, ma è chiaro che Ricciardo non è disposto a farlo.

Le due opzioni disponibili per la F1 non sembrano giustificare l’opzione nucleare anche se Brown volesse farlo. Gasly è un vincitore della gara, ma ha lottato sotto la pressione della Red Bull nel 2018: rimangono legittime domande su come potrebbe cavarsela al di fuori dell’ambiente familiare di AlphaTauri. Piastri è chiaramente degno di un posto in F1, ma dovrebbe essere raggiunto un accordo con Alpine per prenderlo e non c’è nemmeno alcuna garanzia che sia all’altezza del clamore che lo circonda.

Da parte statunitense, Herta e Palou sono entrambi piloti di talento, ma il passaggio dalle corse americane a ruote scoperte alla Formula 1 non è semplice e la McLaren dovrebbe probabilmente aspettarsi un lento periodo di adattamento per entrambi se dovessero mai gareggiare in F1.

Ricciardo va in pensione?

Ricciardo non ha fornito alcun indizio che la sua motivazione stia svanendo e quelli vicini all’australiano hanno detto a ESPN che è sincero sul suo desiderio di continuare almeno fino alla fine del 2023. La dichiarazione provocatoria di Ricciardo – “Lo voglio ancora più che mai” – si rispecchia in ciò che ha detto ai media.

La forma del compagno di squadra Lando Norris non ha giovato a Ricciardo. Mentre Norris è arrivato a punti in otto delle 11 gare di quest’anno, incluso un podio a Imola, mentre Ricciardo è riuscito a finire solo al 6°, 8° e 9° posto nelle tre occasioni in cui ha segnato punti.

Rispetto a Norris, è facile ipotizzare che Ricciardo abbia appena smesso di preoccuparsi, o che sia semplicemente felice di prendere i soldi che la McLaren gli sta pagando e ritirarsi tranquillamente dalla F1 quando sarà il momento giusto. In un paddock così unito come quello della F1 è molto evidente quando il comportamento di qualcuno è cambiato, ma non c’è stata alcuna indicazione che l’amore di Ricciardo per questo sport sia svanito.

Come ha mostrato l’ultima stagione di Drive to Survive di Netflix, Ricciardo è il suo critico più aspro e ESPN capisce di aver recentemente aumentato il tempo del suo simulatore per controllare l’auto. Fonti presenti hanno detto a ESPN Ricciardo che questa settimana si è leggermente strozzato mentre si rivolgeva ai dipendenti del McLaren Technology Center per riaffermare il suo impegno nei loro confronti e nella Formula 1.

Alcuni hanno indicato la crescente fama di Ricciardo lontano dalla F1, che è apparso sulla copertina di GQ o che è stato in talk show americani, come un’indicazione che la sua mente è altrove, ma queste cose non sono mai sembrate una distrazione eccessiva. Da quando Ricciardo è stato inondato e logorato dalle richieste dei media e dagli eventi degli sponsor in vista di un Gran Premio d’Australia con la Red Bull, lui e il suo team sono stati attenti a assicurarsi che le attività fuori dalla pista non influissero sul suo percorso in pista prestazione.

L’unica cosa che i fan dell’australiano possono sperare è che la storia si ripeta. Ricciardo era desideroso di un accordo triennale a tenuta stagna poiché sapeva che si sarebbe unito a un importante cambiamento di regolamento, con la nuova generazione di auto di quest’anno in arrivo a metà anno di quel contratto. Al suo arrivo, sapeva che avrebbe avuto un anno per imparare l’auto del team 2021, prima di un nuovo cambio di regolamento e di un’auto nuova di zecca quest’anno. Come nel 2021, si è adattato lentamente ma, a differenza dell’anno scorso, ha una seconda stagione con questa vettura.

Anche Ricciardo ha iniziato lentamente alla Renault nel 2019 dopo il suo trasferimento dalla Red Bull, ma nel 2020 aveva trovato i suoi piedi, segnando due podi, il primo dei quali ha fatto guadagnare in modo memorabile un tatuaggio al vecchio capo della Renault Cyril Abiteboul. Ricciardo è stato uno degli artisti di spicco nel 2020 e quella forma gli è valsa la mossa della McLaren. Se riuscirà a ripetere quella rinascita nei restanti mesi di quest’anno e nella prossima stagione, queste domande andranno via, ma Ricciardo sembra essere ancora lontano dal trovare quel punto debole con l’auto.

Ricciardo sta finendo il tempo per convincere la McLaren che è degno di un secondo accordo oltre questo, anche se lo vede nella sua interezza. Ma allo stato attuale delle cose sembra che avrà almeno la possibilità di provare a riscoprire la forma che lo ha reso uno dei piloti più rispettati della Formula 1. L’onere è su di lui per arrivarci: quell’opzione nucleare diventerà sempre più attraente per la McLaren più tempo impiegherà Ricciardo a tornare al suo vecchio io.

.

Leave a Comment