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Die ehrgeizige Android-Tablet-Option hat Google weggeworfen

Zu sagen, dass Android-Tablets eine Enttäuschung waren, könnte die Untertreibung des Jahrhunderts sein.

Wenn Sie einen Schritt zurücktreten und darüber nachdenken, ist die Tatsache, dass Android-Tablets ein so unterbewerteter nachträglicher Einfall sind, fast schockierend. Android ist immerhin das beliebteste Betriebssystem der Welt – mit ziemlich großem Abstand. Es ist manchmal leicht zu vergessen, aber mehr Menschen tragen Android-betriebene Smartphones als jede andere Art von Gerät im Universum.

Und trotz all dieser Vorteile ist es Google Jahr für Jahr nicht gelungen, Android-Tablets in eine überzeugende, begehrte Art von Technologie zu verwandeln, die mehr als ein bloßer Ausreißer auf dem Radar der mobilen Technologie ist. Es ist der Punkt erreicht, an dem ich den Leuten mit aller Kraft rate, sich von Android-Tablets fernzuhalten und stattdessen konvertierbare Chromebooks in Betracht zu ziehen – denn anders als das typische Android-Tablet erhält jedes Chromebook, das Sie kaufen, tatsächlich Updates. Es wird jahrelang nach dem Kauf mit den neuesten Datenschutz-, Sicherheits- und Leistungsstandards unterstützt. Und es wird ein wirklich großartiges Rundum-Erlebnis bieten.

Schlicht und einfach bringt es alle Qualitäten, die Sie von einem Android-Tablet erwarten, in ein produktiveres, arbeitsfreundlicheres Setup – eines mit vielen Vorteilen und ohne alle Nachteile des Standard-Android-Tablets.

Was jedoch faszinierend ist: Android-Tablets taten dies nicht haben so zu sein. Vor fast 12 Jahren kaufte Google ein hochinteressantes Software-Startup, das unglaublich interessante Dinge mit Interface-Design machte. Das Unternehmen hatte alle möglichen wilden Ideen über die Zukunft der Touch-Interaktion auf Großbildschirmen, und Google schien dazu bestimmt zu sein, diese Konzepte in das Land von Android zu bringen.

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Dies ist die Geschichte einer alternativen Zukunft für Android-Tablets – eine Zukunft, in der Android-betriebene Tablets Neuland betreten und unsere Vorstellung von Computererlebnissen mit großen Bildschirmen auf den Kopf stellen könnten.

Dies ist die Geschichte der Android-Tablet-Oberfläche, die hätte sein können.

Die Entstehungsgeschichte des Android-Tablets

Bevor wir uns mit dem Fleisch dieses pikanten Tech-Sandwiches befassen, müssen wir für eine Sekunde zurücktreten und den Schauplatz dessen festlegen, was mit Google zu Beginn des Jahrzehnts 2010 vor sich ging.

Die Android-Tablet-Saga begann technisch gesehen im Herbst 2010, nur wenige Monate nachdem Apple sein erstes Magical and Revolutionary™ iPad auf den Markt gebracht hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatte Google aus Gründen des Kontexts keine großartige Möglichkeit für Android, in einer „großen Bildschirm“ -Form zu existieren. (Ich habe „großer Bildschirm“ in Anführungszeichen gesetzt, weil die frühesten Android-Tablets nicht viel größer waren als unsere aktuellen Android-Telefone. Hey, das ist alles relativ.) Also schwärmen alle und ihre Mutter plötzlich von Apples erster schieferförmiger Kreation, Android Gerätehersteller, die unbedingt mithalten wollten, versuchten, ihr eigenes unausgegorenes Setup zusammenzuschlagen.

Am prominentesten ist, dass Samsung sein allererstes Galaxy Tab herausgebracht hat – ein 7-Zoll-Schiefer, auf dem Android 2.2 lief, genau wie ein Telefon funktionierte und es Ihnen in bestimmten Szenarien sogar ermöglichte, Anrufe mit Ihrer eigenen SIM-Karte zu tätigen und zu empfangen. Mit anderen Worten, yeah: Es war mehr oder weniger nur ein großes Telefon.

Galaxy Tab 7 Samsung

Das Galaxy Tab 7.0 von 2010 mit dem erforderlichen Promo-Shot-Spiegeleffekt an der Unterseite.

Anfang des nächsten Jahres, im Jahr 2011, brachte Google seine Android 3.0 Honeycomb-Software heraus – eine reine Tablet-Version, die eine völlig neue Grundlage einführte und Android darauf vorbereitete, in einer Großbildform zu existieren. Der erste wahr Es folgten Android-Tablets, darunter das klassische Motorola Xoom.

Android 3.0 war tatsächlich ein bewundernswerter Rahmen für eine völlig neue Art von mobiler Technologieerfahrung – eine, bei der die Kern-Android-Oberfläche komplett neu gestaltet wurde, um den neu gewonnenen Bildschirmplatz zu nutzen und eine effizienzoptimierte, produktivitätsorientierte Umgebung zu schaffen.

(Machen Sie übrigens unbedingt ein geistiges Lesezeichen des Namens, der in der Benachrichtigung auf diesem Video-Thumbnail angezeigt wird. Es wird in einer Minute relevant sein.)

Aber diese Denkweise würde nicht lange anhalten. Apple hatte mit seinem iPad bereits für Furore gesorgt, und Google tat sein übliches Google-Ding – zuerst versäumte es, Entwickler schnell genug an Bord zu holen, um einen guten ersten Eindruck davon zu hinterlassen, wie Apps in seiner neu skalierten Umgebung funktionierten, und verlor schließlich seinen Fokus, der sich von seiner ursprünglichen Vision abwendet und letztendlich die Idee des Android-Tablets einfach dahinsiechen lässt, ohne eine sinnvolle Bewegung nach vorne zu machen.

Bis 2016 hatte Google die Idee des Android-Tablets allem Anschein nach aufgegeben. Android-Tablets gab es natürlich immer noch, aber Google tat nicht viel, um sie voranzubringen oder zu fördern.

Ganz zu schweigen von der Android-Tablet-Möglichkeit, die nie den Weg an die Oberfläche gefunden hat oder die Chance hatte, zu glänzen.

Anschaffung eines Android-Tablets

Jetzt ist es an der Zeit, zurück in den Mai 2010 zu fliegen – nur wenige Monate, nachdem Apples erstes iPad seinen Weg in die Welt gefunden hatte. Google, das vermutlich hart an den frühen Bemühungen um Honeycomb arbeitete, kaufte stillschweigend eine Firma namens BumpTop. Gerüchten zufolge hat der Deal coole 25 bis 35 Millionen Dollar gekostet – kein kleiner Brocken, um es gelinde auszudrücken.

Es gab keine formelle Ankündigung oder Fanfare von Google über die Übernahme, aber BumpTop warnte seine bestehenden Nutzer, dass seine aktuelle Software nicht mehr verkauft oder unterstützt werde und dass es die App „in eine aufregende neue Richtung“ innerhalb der berühmten Mauern von Google führen würde .

also was genau war BumpTop? Kurz gesagt, es war eine dramatisch andere Herangehensweise an die traditionelle Computerschnittstelle. Die Software ließ Ihren Desktop aussehen und sich wie ein physischer Schreibtisch verhalten, mit allen möglichen Multitouch-Gesten und cleveren Systemen zur Interaktion mit Ihren Sachen.

In einem TED-Talk von 2007 sagte der Gründer von BumpTop, Anand Agarawala – erinnern Sie sich an diesen Namen von vor einer Minute? – sagte, er glaube, dass wir uns immer noch in der „Höhlenmalerei-Ära der Computerschnittstellen“ befänden und dass es höchste Zeit für jemanden sei, etwas Neues auszuprobieren.

„Eine Art von Informationsraum, von dem ich … Inspiration nehme, ist mein echter Schreibtisch. Er ist so viel subtiler, so viel viszeraler – wissen Sie, was sichtbar ist, was nicht. Und ich möchte diese Erfahrung auf den Desktop bringen ,” er sagte.

BumpTop entwickelte sich in den folgenden Monaten zu einer viel stärker berührungszentrierten Benutzeroberfläche. Und es ist wirklich etwas, das man gesehen haben muss, um es zu schätzen. Dieses Demovideo aus dem Jahr 2009 zeigt die Grundlagen des BumpTop-Desktops und wie die Software die Fortbewegung auf einem Computer neu erfunden hat:

Als BumpTop zu einer Google-Einheit wurde, gingen die meisten Leute davon aus, dass sein Ansatz die Zukunft von Android in seiner größeren Bildschirmform werden würde. Wie Fast Company es damals ausdrückte:

Die meisten kommenden Tablets werden sich mit Android befassen. … Aber auf einem größeren Bildschirm sind die Ecken und Kanten von Android ziemlich offensichtlich. Ein Skin, wie HTC Sense oder Dell Stage, ist eine Option, aber BumpTop könnte eine bessere Lösung sein. Es muss etwas angepasst werden (es hat keine der typischen und absolut wesentlichen UI-Funktionen von Android, wie den Benachrichtigungsschirm oder die App-Schublade), aber es hat das Potenzial, etwas wirklich anderes für ein Android-Tablet zu bieten.

Es machte Sinn – fast zu viel Sinn.

Aber wie Sie sich wahrscheinlich vorstellen können, liefen die Dinge nicht genau so ab, wie irgendjemand erwartet hatte.

Die Android-Tablet-Art

Abgesehen von dem großen BumpTop-Kauf passierte im Mai 2010 noch etwas anderes Bedeutsames bei Google. Gegen Ende desselben Monats, nur wenige Wochen nach Abschluss des BumpTop-Deals, kam ein angesehener Designer als erster zu Google User Experience Director für Android.

Dieser Designer war kein anderer als Matias Duarte – der Typ, der die Entwicklung von Palms webOS-Schnittstelle geleitet und zuvor Auszeichnungen für seine Bemühungen um den von Danger gemachten Sidekick (alias Hiptop) erhalten hatte.

Und mit wem hatte Duarte bei Danger zusammengearbeitet? Wichtige Nerd-Punkte, wenn Sie die Antwort kennen: Es war ein gewisser Andy Rubin, der das Unternehmen mitbegründete und dann Android mitbegründete und seine Entwicklung innerhalb von Google bis 2013 überwachte.

Rubins Vermächtnis ist jetzt viel komplizierter, um es milde auszudrücken, aber zu dieser Zeit war er der Oberbefehlshaber aller Android-Dinge – und Duarte war sein neuer Stellvertreter, der damit betraut wurde, einen größeren Fokus auf das Design für die Plattform zu legen. Bisher hatte sich die Software, so leistungsfähig Android auch war, im Allgemeinen mehr auf den Nutzen konzentriert, wobei das Design hinter der schieren Leistung und Funktion zurückblieb.

Unter Duartes Leitung sahen wir eine merkliche Veränderung. Zuerst kam die als Honeycomb bekannte Software – obwohl ihre Bemühungen zum Zeitpunkt von Duartes Ankunft bereits im Gange waren, wird die sieben Monate spätere Veröffentlichung von Android 4.0 Ice Cream Sandwich allgemein als repräsentativer für Duartes vollen Einfluss angesehen.

Wie auch immer, die Konzepte von BumpTop machten im Betriebssystem kaum einen Unterschied. Sie können sehen, was ein zu sein scheint leicht ein Hauch von BumpTop-Inspiration in den Akkordeon-Widgets aus der Honeycomb-Ära, die einem ähnlichen Stapel- und Wendemodell folgten, wie wir es überall in BumpTop gesehen haben …

Android Honeycomb-Schnittstelle JR

… aber abgesehen davon gibt es nirgendwo in Android viel offensichtliche Inspiration von BumpTop – zumindest äußerlich – und es scheint, als wären die meisten seiner Konzepte im Laufe der Zeit verloren gegangen.

Der Gründer von BumpTop, Anand Agarawala, arbeitete laut seinem LinkedIn-Profil etwa viereinhalb Jahre bei Google – angefangen mit dem Moment der Übernahme von BumpTop bis Oktober 2014. Sein Profil zeigt, dass er auf irgendeine Weise gespielt hat Rolle bei der Entwicklung von Android-Schnittstellen für die Android 2.3 Gingerbread-Version, die im Dezember 2010 herauskam, sowie für die nachfolgenden Honeycomb- und Ice Cream Sandwich-Updates. Danach verbrachte er anscheinend einige Zeit damit, an „AR-Assistentenanwendungen der nächsten Generation“ bei Google X sowie an den mobilen Google+-Apps und an der Funktion „automatische Erstellung von Geschichten“ von Google Fotos zu arbeiten.

Agarawala verließ Google im Jahr 2014 und leitet seither sein eigenes neues Startup – ein Unternehmen namens Spatial, das einiges bringt schauen und vertraute Interface-Konzepte in den Bereich der Augmented Reality.

Und BumpTop selbst ist jetzt als Open-Source-Projekt verfügbar, mit einer Notiz von Agarawala, in der es heißt:

Wir glauben wirklich, dass wir mit der Art und Weise, wie wir mit Technologie interagieren, nur an der Oberfläche dessen kratzen, was möglich ist. Da sich Berührungs- und Virtual-Reality-Schnittstellen schnell weiterentwickeln, denken wir, dass einige der Ideen, die wir erforscht haben, jetzt mehr denn je relevant sein könnten. Die Zukunft von BumpTop liegt jetzt in Ihren Händen, der Community leidenschaftlicher Fans und Entwickler von BumpTop, die unsere Mission einer mutigen neuen, physischen Dimension von UIs von Anfang an unterstützt haben.

Und so geht es.

Die Android-Tablet-Zukunft

Es gibt noch eine weitere faszinierende Fußnote zu dieser Geschichte – und vielleicht zur Zukunft von Android-Tablets und anderen Dingen könnten gehe von hier.

In einem Schritt, der von den Google-beobachtenden Massen weitgehend unbemerkt geblieben zu sein scheint, scheint ein Typ namens Rich Miner im vergangenen März zu Google gekommen zu sein, um eine neue Rolle mit dem Titel „CTO, Android-Tablets“ zu übernehmen. “

Falls sein Name nicht sofort klingelt, Miner war einer der ursprünglichen Mitbegründer von Android – direkt neben Andy Rubin. Ich habe ihn 2016 für meinen (nicht mehr öffentlich zugänglichen) Podcast interviewt und alles über seinen verschlungenen Weg durch das Mobile-Tech-Universum gehört. Er spielte eine Schlüsselrolle bei der Geburt von Android und half, seine Richtung in den ersten Jahren seines Bestehens zu formen, und obwohl er heute vielleicht kein bekannter Name ist, hat sein Einfluss unbestreitbar dazu beigetragen, dass Android zu dem herangewachsen ist, was es geworden ist.

(Ich habe versucht, mich an Google zu wenden, um zusätzliche Informationen über die Art der neuen Rolle von Miner anzufordern und um zu sehen, ob er für ein Interview verfügbar wäre, aber ich habe nie eine Antwort gehört. Ich habe auch ein paar Mal versucht, Agarawala zu kontaktieren Jahre ohne Reaktion.)

Miner verließ Android im Jahr 2010 und arbeitete anschließend in der Venture-Capital-Zweigstelle von Google. Im Jahr 2016 übernahm er eine Position als Leiter eines mysteriösen neuen Google-Bildungsprojekts, das möglicherweise zu konkreten Produkten geführt hat oder auch nicht. Und jetzt scheint er zu seinen Wurzeln zurückgekehrt zu sein, um einen weiteren Neuanfang unter dem Dach von Android zu verfolgen.

Die Geschichte der Android-Tablets hatte bereits mehr als ihren Anteil an Drehungen, Wendungen und verpassten Gelegenheiten. Aber vielleicht, nur vielleicht, ist die Geschichte noch nicht zu Ende. Vielleicht entsteht ein weiteres Kapitel.

Eines lernt man, wenn man genügend Zeit damit verbringt, Google zu beobachten, nämlich, dass man nie wirklich weiß, was als Nächstes kommen könnte.

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