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Durchgesickertes Memo enthüllt gewerkschaftsfeindliche Argumente von Apple für Filialleiter

Apple-Gewerkschaften ließen Gesprächsthemen durchsickern

Foto von Michael M. Santiago/Getty Images

On the Clock ist die Berichterstattung von Motherboard über die organisierte Arbeiterbewegung, Gig-Arbeit, Automatisierung und die Zukunft der Arbeit.

Apple verteilt eine Reihe von gewerkschaftsfeindlichen Gesprächsthemen an Geschäftsleiter, die sie mit Mitarbeitern in den Vereinigten Staaten verwenden können, inmitten der Befürchtung, dass eine Welle der gewerkschaftlichen Organisierung in seinen US-Geschäften ausbrechen könnte.

In den Gesprächsthemen, die Motherboard erhalten hat, hebt Apple hervor, dass Arbeitnehmer Karrierechancen, die Möglichkeit, sich aus persönlichen Gründen freizunehmen, und leistungsbasierte Beförderungen verlieren könnten, wenn sie für eine Gewerkschaft stimmen. „Die Qualität Ihrer Arbeit spielt möglicherweise nicht einmal eine Rolle“, heißt es in den Gesprächsthemen. Sie hat die Manager auch angewiesen, den Arbeitnehmern zu sagen, dass sie, wenn sie sich gewerkschaftlich organisieren, „weniger Möglichkeiten“ haben könnten, weniger „Flexibilität“ haben und dass das Unternehmen „weniger auf Verdienste achten“ wird.

„Es gibt eine Menge Dinge zu beachten“, heißt es in den Gesprächsthemen. „Einer davon ist, wie eine Gewerkschaft unsere Arbeitsweise grundlegend verändern könnte.“

In den letzten Wochen haben die ersten drei Apple Stores in Atlanta, New York City, und Towson, Maryland, Gewerkschaftswahlen eingereicht. Wenn einer von ihnen für eine gewerkschaftliche Organisation stimmt, könnten die Beschäftigten die erste Einzelhandelsgewerkschaft von Apple in den Vereinigten Staaten gründen.

Motherboard hat Apples Gesprächsthemen erhalten und verifiziert, die an eine E-Mail an die Leiter der Apple Stores angehängt waren. „Was einen Laden großartig macht, ist ein Team, das gut zusammenarbeitet“, sagt einer der Gesprächsthemen. „Das kann nicht immer passieren, wenn eine Gewerkschaft die Teammitglieder eines Ladens vertritt.“

Manager haben dieses Skript in den letzten Wochen während Ladenmeetings verwendet, die intern als „Downloads“ bekannt sind und normalerweise die Schichten in Apple-Einzelhandelsgeschäften beginnen, teilten mehrere Quellen Motherboard mit.

Es ist unklar, wie viele Führungskräfte von Apple Stores in den Vereinigten Staaten eine Kopie dieser Diskussionspunkte erhalten haben, aber Motherboard hat bestätigt, dass sie von Führungskräften in mehreren Apple Stores erhalten wurden. Ein Apple-Angestellter in einem gewerkschaftlich organisierten Geschäft, der anonym bleiben wollte, weil er Vergeltungsmaßnahmen befürchtete, sagte gegenüber Motherboard, dass jeder der Gesprächspunkte aus dem Dokument bereits von Managern in seinem Geschäft verwendet worden sei.

Obwohl Apple nicht öffentlich gesagt hat, dass es gegen gewerkschaftliche Organisierung ist, deuten die Diskussionspunkte stark darauf hin, dass dies die Haltung des Technologieriesen ist. Apple hat Littler Mendelson, eine führende gewerkschaftsfeindliche Anwaltskanzlei, die auch an der gewerkschaftsfeindlichen Kampagne von Starbucks mitarbeitet, damit beauftragt, das Unternehmen in gewerkschaftsbezogenen Angelegenheiten zu vertreten. Die Gesprächsthemen ähneln stark der Rhetorik, die kürzlich von Amazon und Starbucks verwendet wurde, um Gewerkschaftskampagnen unter ihren Mitarbeitern abzulehnen.

Starbucks hat gesagt, dass Arbeitnehmer Löhne, Sozialleistungen und Unterstützung durch ihren Einwanderungsstatus verlieren könnten, wenn sie für eine gewerkschaftliche Organisation stimmen, und Amazon hat den Arbeitnehmern gesagt, dass sie den Mindestlohn verdienen und ihre kostenlosen Studiengebühren verlieren könnten, wenn sie sich gewerkschaftlich organisieren.

Beschäftigte im Einzelhandel von Apple sagen, dass sie sich gewerkschaftlich organisieren, um ihre Arbeitszeiten, Löhne und Sozialleistungen mitbestimmen zu können, und weil sie Apple, das wertvollste Unternehmen der Welt, dazu drängen wollen, mehr von seinem Reichtum mit seinen Mitarbeitern an vorderster Front zu teilen, die iPhones verkaufen und reparieren. MacBooks und iPads. Umfangreiche Forschungsergebnisse zeigen, dass gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer deutlich höhere Löhne und stärkere Sozialleistungen erhalten als nicht gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer in denselben Branchen.

Ein weiterer Vorteil, den Apple hervorhebt, den Mitarbeiter verlieren könnten, ist „Karriereerfahrungen“, ein Programm, das es Apple-Einzelhandelsmitarbeitern ermöglicht, in einer neuen Rolle zu arbeiten und zu Projekten bei Apple für ihre Karriereentwicklung beizutragen. In einem Abschnitt des Dokuments mit dem Titel „Weniger Möglichkeiten“ heißt es im Drehbuch: „Viele Tarifverträge definieren und begrenzen, was ein bestimmter Mitarbeiter tun darf. Ich kann nicht darüber spekulieren, was mit Career Experiences unter einer Gewerkschaft passieren würde – es wäre Gegenstand von Verhandlungen – aber was wäre, wenn der Vertrag jemanden daran hindern würde, außerhalb einer engen Berufsklassifizierung zu arbeiten? Das könnte bedeuten, dass Mitarbeiter nicht in einer anderen Zone arbeiten oder Arbeit als Stretch-Zuweisungen abholen können.“

Einige Einzelhandelsmitarbeiter von Apple haben gesagt, dass ein Anstoß zur gewerkschaftlichen Organisierung darin besteht, ein Mitspracherecht im Planungssystem des Unternehmens zu haben, was ihnen wenig Flexibilität bei der Suche nach einer Work-Life-Balance lässt. Aber Apple argumentiert in seinen Gesprächsthemen, dass Arbeitnehmer an Flexibilität verlieren würden, wenn sie sich gewerkschaftlich organisieren würden.

„So wie die Dinge jetzt laufen, kann ich nach eigenem Ermessen Mitarbeitern eine Auszeit geben, wenn sie mit einem schwierigen Kunden gearbeitet haben, oder eine Abwesenheit entschuldigen oder später anfangen, wenn jemand zu Hause etwas vorhat“, heißt es im Drehbuch. „Ein starrer Tarifvertrag, der jederzeit eingehalten werden muss, würde das sehr erschweren.“

Apples Drehbuch für Filialleiter stellt die Gewerkschaft auch als externe Drittpartei dar, eine beliebte Taktik, die von gewerkschaftsfeindlichen Arbeitgebern angewandt wird, um Arbeitnehmer davon zu überzeugen, dass Gewerkschaften einen Keil zwischen Arbeitnehmer und Management treiben werden. „Wenn eine Gewerkschaft in unser Geschäft käme, würden wir viele unserer Interaktionen in die Hände eines Dritten legen“, heißt es in dem Dokument.

„Eine externe Gewerkschaft, die Apple oder unsere Kultur nicht kennt, würde die Dinge komplexer und starrer machen“, heißt es weiter. „Führungskräfte hätten nicht die Flexibilität, im Moment zu handeln oder auf die individuellen Bedürfnisse jeder Person einzugehen, wie sie es jetzt tun.“

Hast du einen Tipp zum Organisieren bei Apple, den du uns mitteilen kannst? Bitte kontaktieren Sie die Reporterin Lauren Gurley per E-Mail lauren.gurley@vice.com oder sicher über Signal 201-897-2109.

Gewerkschaftsorganisatoren sagen, dass dieses Argument bei den jüngsten Gegenoffensiven von Starbucks und Amazon gegen Gewerkschaftskampagnen nach hinten losgegangen ist, da die Arbeiter sehen können, dass Gewerkschaftsorganisatoren ihre Kollegen sind.

Apple lehnte es ab, sich dazu zu äußern, warum diese Diskussionspunkte in Umlauf gebracht wurden, wiederholte jedoch in einer zuvor versandten Erklärung: „Wir haben das Glück, unglaubliche Mitglieder des Einzelhandelsteams zu haben, und wir schätzen alles, was sie zu Apple bringen, sehr. Wir freuen uns, das anbieten zu können sehr starke Vergütung und Leistungen für Vollzeit- und Teilzeitbeschäftigte, einschließlich Gesundheitsversorgung, Erstattung von Studiengebühren, neuem Elternurlaub, bezahltem Familienurlaub, jährlichen Aktienzuschüssen und vielen anderen Leistungen.“

Der Apple Store in Atlanta hat einen Gewerkschaftswahltermin für den 2. Juni festgelegt.

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