È “rigido” costruire biciclette in casa? Il fondatore di Vello parla di outsourcing, materiali del telaio e rielaborazione della bicicletta pieghevole

Nel corso degli anni, non sono mancati ingegneri e designer che hanno provato a reinventare la bicicletta pieghevole, con vari gradi di successo. Nonostante ciò, il mercato è ancora dominato dagli stessi nomi affermati. Tuttavia, Valentin Vodev, l’uomo dietro il produttore austriaco di biciclette pieghevoli Vello, pensa di avere una ricetta che offre qualcosa di diverso e migliore.

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Certamente l’establishment del design sembra pensarla così. Da quando ha scritto il suo primo schizzo per quello che sarebbe diventato il telaio per bicicletta Vello nel 2013, Valentin e Vello hanno vinto un Red Dot Design Award, un European Product Design Award e un Austrian State Award for Design. In vista della nostra prossima recensione di una bicicletta Vello, abbiamo parlato con Valentin per saperne di più…

road.cc: Raccontaci un po’ di te e del background di Vello

Valentin Vodev: Ho studiato design del prodotto al Royal College of Arts. Interessante per il settore del ciclismo, Mark Sanders [creator of the Strida folding bike] insegnavo lì, ma non nella mia classe. Ho sentito da un amico che ha studiato nella sua classe che Mark Sanders ha praticamente detto loro di non fare bici, è troppo complicato. Quindi forse sono stato fortunato a non essere nelle sue lezioni perché significava che potevo andare in bicicletta!

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Ho iniziato a produrre biciclette nel 2007 e abbiamo sempre lavorato nei settori della micromobilità e delle bici elettriche, dei monopattini elettrici: tutto ciò che si muove su ruote è la mia passione. Nel 2014 abbiamo introdotto la nostra prima bicicletta pieghevole chiamata Vello. La nostra filosofia aziendale è incentrata sulla micromobilità e sulle città senza auto, che ora sembrano essere più vicine che mai. Una bicicletta pieghevole è accessibile a tutti e quindi diffonde la nostra filosofia di avere la massima libertà di mobilità all’interno della città: questa è l’idea alla base del nostro prodotto.

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Qual è allora il segreto dietro una bici pieghevole efficace?

Il DNA di Vello è sempre stato il ciclismo al primo posto. Veniamo da un background ciclistico, quindi conosciamo l’importanza di avere prima una buona bici. Quindi, se devi piegarlo, deve essere facile e veloce.

Fin dall’inizio, la geometria del telaio delle nostre bici è stata la stessa ed è stata progettata per offrire una guida eccezionale. Abbiamo un telaio monoscocca, quindi non è diviso nel mezzo, il che lo rende molto stabile: è più simile a un telaio triangolare immaginario piuttosto che a un telaio a gradini, che potrebbe fornire una guida meno stabile. Questo è stato molto importante per noi.

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Il meccanismo di piegatura che abbiamo utilizzato sulle bici Vello di prima generazione non era particolarmente piccolo. L’abbiamo migliorato continuamente ogni anno in modo che ora il sistema di piegatura sia super piccolo per una bicicletta con ruote da 20 pollici. In effetti, Vello è la bicicletta pieghevole più piccola da 20 pollici: puoi metterla sotto una scrivania ed è solo leggermente più grande della bicicletta pieghevole più piccola con ruote di qualsiasi dimensione.

Il sistema di piegatura e la facilità di piegatura di una bicicletta sono fondamentali. Come funziona il tuo?

Con Vello, il fold non avviene nel mezzo. Inizialmente è più facile: non è più facile in termini di costruzione, ma è più facile per i nuovi proprietari capire la piega. Le nostre biciclette si piegano verticalmente, come una Riese e Mueller Birdy o una Brompton. È anche un sistema di piegatura specifico per noi. Ciò significa che devi imparare i passaggi necessari per piegarlo. Diciamo ai nostri clienti, non provare a piegarlo per la prima volta proprio mentre stai per salire sul treno perché finirai per essere agitato – è meglio imparare a farlo la sera prima con un bicchiere di vino e provalo un paio di volte.

Diciamo che devi esercitarti circa 20 volte e dopo 20 volte piegandolo e aprendolo, sei uno specialista.


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I tuoi telai sono realizzati in acciaio, perché?

L’acciaio al cromo e il titanio sono la nostra passione. Non ci piace il carbonio – mi dispiace! E sicuramente non carbonio per il ciclismo cittadino. Utilizzando il nostro telaio in titanio, ad aprile abbiamo introdotto le biciclette pieghevoli elettriche e non elettriche più leggere, prodotte in serie e che utilizzano componenti standard. Naturalmente, sono componenti molto leggeri, ma sono comunque disponibili in commercio.

La versione elettrica pesa meno di 10 kg, quella non elettrica 6,5 ​​kg, che è come il peso di una bici da corsa. Il telaio in titanio che abbiamo utilizzato è lo stesso che ogni cliente acquista e il telaio in acciaio è solo 1 kg più pesante del titanio.

Perché hai usato componenti standard?

La nostra filosofia è che i possessori di Vello possano utilizzare componenti standard, in modo da poter ottenere il telaio e poi personalizzare il tutto. Il concetto è che la bicicletta dovrebbe essere riparata ovunque senza bisogno di cure specialistiche. Non devi acquistare nulla soprattutto tramite noi: non è un sistema bloccato. Questo è stato molto importante per noi. Il deragliatore, le ruote, la sella, il manubrio, sono tutti componenti molto buoni, ma sono tutti componenti standard. Ecco perché chiunque può smontare la bici fino al telaio e realizzarne una versione superleggera, se lo desidera.

Se vuoi essere ancora più leggero, abbiamo anche la versione in titanio. La differenza tra il telaio in acciaio e la versione in titanio è di 1 kg. Non è tanta differenza: è una combinazione di risparmio di peso ma anche un po’ di diritto di vanteria per il cliente.

I tuoi telai sono unici: dove vengono prodotti?

Il nostro concetto nel 2014 era di produrre effettivamente a Vienna. Ben presto è diventato ovvio che non era possibile, quindi abbiamo esaminato la produzione entro 500 miglia da Vienna. Lo abbiamo fatto e abbiamo prodotto i nostri primi telai in una piccola fabbrica nella Repubblica Ceca nel 2015. Ma hanno importato i tubi da Taiwan, quindi per noi è stato un passo molto logico migliorare anche la tecnologia per spostare la produzione a Taiwan.

Abbiamo sviluppato molti stampi per pressofusione per il telaio, quindi c’è molta ricerca e sviluppo in quel telaio – facciamo tutta la nostra ricerca e sviluppo a Vienna e assembliamo tutte le nostre biciclette a Vienna – ma dovevamo andare a Taiwan per la produzione e lo sviluppo questi pressofusi. Stiamo spingendo i confini delle possibilità nella produzione di biciclette. Ad esempio, lo standard ISO per le tolleranze è di 6 mm, il nostro standard è di 0,1 mm, quindi il nostro processo di produzione è più simile all’orologeria.


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Quanto è stato facile trovare una fabbrica che potesse rispettarlo?

È una cosa difficile da fare: devi trovare una persona che voglia superare i limiti. La nostra fabbrica è una fabbrica a conduzione familiare, è una piccola fabbrica e lavoriamo con loro da anni.

Non siamo andati a Taiwan perché è economico, ci siamo andati perché è l’unico posto possibile al momento in cui possono saldare i nostri telai alla qualità di cui abbiamo bisogno. Penso che questo ci abbia anche resi flessibili perché in Asia è stato possibile spingere i confini della produzione di biciclette senza dover spiegare perché. In Europa, se vuoi fare la pressocolata, chiedi se sei nella produzione di armi o nell’industria aeronautica. Quando dici biciclette, loro non capiscono. Le fabbriche europee non erano interessate a fare cose per l’industria del ciclismo.

Questo è probabilmente il motivo per cui alcuni dei nostri concorrenti devono realizzare i loro telai da soli, ma anche questo ti rende inflessibile. Alcuni dei nostri concorrenti sono rimasti fedeli allo stesso design per 30 anni: è difficile innovare, migliorare e implementare nuove tecnologie nelle biciclette se hai la tua fabbrica che le produce. Siamo molto appassionati di avere la tecnologia più recente possibile con i design più recenti ed efficienti.

Detto questo, sono appena tornato dall’Italia e lì c’è un revival del telaio della vecchia scuola, persino brasato. Fondamentalmente hanno trovato dei vecchi per insegnare a una generazione più giovane come saldare. L’Italia è il posto migliore per questo perché questi vecchi saldatori sono ancora vivi. Sono rimasto molto sorpreso ed è una cosa molto nuova – hanno appena iniziato l’anno scorso – ma potrebbe essere questo il prossimo passo per noi.


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Ho intervistato le persone di Brompton e ricordo che un problema che hanno dovuto affrontare è stato che le aziende estere copiavano il loro design e rubavano la loro proprietà intellettuale. È una preoccupazione per te?

Abbiamo brevetti tecnici sul sistema di piegatura, abbiamo brevetti sul design e li brevettiamo nei principali paesi del mondo. Se provi a produrre la bici in Moldavia e a venderla in Moldavia, potremmo non avere il brevetto lì. Ma se provi nel Regno Unito, in Germania, in Francia, devi rompere il nostro brevetto.

Ma è un grande argomento.

In Cina, abbiamo avvocati cinesi dell’ufficio brevetti. Siamo un’azienda molto piccola, ma cerchiamo di proteggere la nostra proprietà intellettuale in Cina e la Cina è un grande mercato.

Penso in generale, ed è una cosa che dico anche ai miei colleghi, se qualcuno cerca di copiarti, spesso è proprio il tuo vicino. E se ti copiano, è solo una parte del tuo marchio che stanno copiando. Non possono copiare la storia dietro il tuo marchio. Un’azienda non è fatta solo di un prodotto e tutto il resto è irrilevante – c’è la passione che abbiamo per le nostre bici e il contatto che abbiamo con i nostri clienti, il contatto che abbiamo con i nostri rivenditori – ecco di cosa è fatta un’azienda .

Quindi potresti fare una copia di una Brompton – e ci sono copie di Brompton là fuori – ma dubito che molte persone vorrebbero comprarne una perché non è una Brompton. E nel nostro caso, è molto difficile copiare la nostra bici!

it.vello.bike

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