Een Apple-app zal zelfs zonder mobiele service om hulp vragen. Er zit een bedrijf uit Louisiana achter. | Bedrijf

Globalstar, een communicatiebedrijf uit Covington, is geselecteerd om te dienen als satellietoperator voor de nieuwe nood-SOS-service van Apple, waarmee de jarenlange inspanningen van het bedrijf om technologie- of telecombedrijven toegang te krijgen tot zijn netwerk, worden afgesloten.

De techgigant maakte de aankondiging woensdag tijdens een lanceringsevenement voor de iPhone 14.

Ashley Williams, Apple’s manager satellietmodellering en -simulatie, zei dat de nieuwe dienst, genaamd “nood-SOS via satelliet”, iPhone-klanten in staat zal stellen contact te maken met hulpverleners, zelfs als ze niet in de buurt zijn van zendmasten. Hierdoor kunnen klanten berichten verzenden via satellieten als ze zich in landelijke of afgelegen gebieden bevinden.

De service wordt vanaf november gratis aangeboden aan iPhone 14-bezitters in de VS en Canada.

Williams noemde de service “baanbrekend” en zei dat het jaren van werk tussen Apple en Globalstar kostte om het te realiseren. Aangepaste componenten werden toegevoegd aan de iPhone 14 om de noodzaak voor de omvangrijke antenne die typisch is voor satelliettelefoons te elimineren. Een oriëntatie-app helpt klanten hun telefoon op een Globalstar-satelliet te richten. Vanwege de beperkte bandbreedte kunnen klanten kiezen tussen aangepaste noodberichten en worden gegevens zoals locatie en medische informatie automatisch verzonden.

Er gingen al jaren geruchten dat Globalstar samenwerkte met verschillende tech- en telecombedrijven. In 2013 heeft Amazon naar verluidt een draadloos netwerk getest op een spectrum dat eigendom is van Globalstar en waarmee klanten rechtstreeks verbinding met internet hadden kunnen maken.

“Dit is echt de heilige graal voor Globalstar”, zei Peter Ricchiuti, een professor financiën aan de Tulane University die regionale aandelen in het zuiden volgt, in een e-mail.

Tweemaal per dag sturen we u de grootste krantenkoppen van de dag. Schrijf je vandaag in.

Volgens de overeenkomst betaalt Apple 95% van de kosten die Globalstar maakt voor de lancering van nieuwe satellieten om het netwerk uit te bouwen. Globalstar zei dat het kapitaal zal aantrekken om de kosten van de bouw en lancering van de satellieten te dekken; Goldman Sachs werkt samen met het bedrijf om financiering rond te krijgen.

Apple zei dat het $ 450 miljoen zal uitgeven om satellietinfrastructuur uit te bouwen om de functie te ondersteunen. Hoewel Globalstar naar verwachting het grootste deel van het geld zal ontvangen, heeft Apple volgens Reuters niet gezegd in welke vorm de financiering zal komen of welke andere partners erbij betrokken zouden zijn.

Volgens een woensdag ingediende aanvraag bij de Securities and Exchange Commission, verwacht Globalstar dat de totale omzet voor 2023 tussen $ 185 miljoen en $ 230 miljoen zal liggen, ongeveer in lijn met wat analisten voorspelden voorafgaand aan de aankondiging van Apple. Maar die cijfers zullen naar verwachting aanzienlijk verbeteren in 2026, wat het eerste volledige jaar zou zijn waarin de nieuwe satellieten operationeel zijn. Volgens de indiening zou de omzet in 2026 35% hoger moeten zijn dan wat in 2023 wordt gerapporteerd.

Vanwege de Apple-deal heeft Globalstar de ontwikkeling van zijn duplex-service van de tweede generatie, die tweerichtingscommunicatie biedt, stopgezet, een stap die een impact van $ 175 miljoen op het bedrijf zal hebben vanwege verlaten inventaris en royalty’s.

De handel in Globalstar-aandelen werd even stilgelegd vanwege het nieuws van woensdag, maar het steeg snel met 46% voordat het instortte en sloot op $ 2,06, een daling van 3 cent of 1,4%.

Ricchiuti zei dat hij verrast was dat de aandelen van Globalstar het niet beter deden. “De deal met Apple laat de rest van die wereld zien hoe waardevol hun technologie en deze activa waard zijn”, zei hij.

Advocate Business Writer Robert Stewart heeft bijgedragen aan dit rapport

Leave a Comment