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Ein Stück Geschichte: die Erzeuger, die Australiens Uräpfel konservieren | Gartenberatung

Hier ist ein Partytrick für Nerds und Feinschmecker: Nenne so viele Apfelsorten wie möglich. Wenn Sie nach Listing 10 nachlassen, ist das verständlich. Aber es gibt weit, weit mehr.

Australien hat mehr als 200 Apfelsorten, die in alten Obstplantagen und in den Hinterhöfen der Menschen wachsen – obwohl die genaue Zahl schwer zu bestimmen ist. Diese Sorten stammen aus Europa, den Vereinigten Staaten und Japan und tragen Namen wie Belle de Boskoop, Rhode Island Greening und Akane. Apple and Pear Australia verfolgt 18 kommerzielle Apfelsorten, darunter die beliebtesten Sorten Red Delicious, Granny Smith und Pink Lady.

Einige kommen aus der Mode oder sind sogar vom Aussterben bedroht, weil moderne Kunden Konsistenz priorisieren und langlebige Sorten komplexen Lieferketten und Transporten über lange Distanzen besser standhalten. So wurde es den Bio-Nischenbauern und Freiwilligen überlassen, ältere, empfindlichere Sorten in unseren Obstschalen und kollektiven Erinnerungen zu bewahren.

Katie Finlay von Grow Great Fruit in Victoria sagt, dass es ein erneutes Interesse am Obstanbau gibt, da die Pandemie einen Gartenbauboom im Hinterhof ausgelöst hat. „Wir haben ein traditionelles Obstgartengeschäft, aber wir veranstalten auch Kurse, weil uns die Leute immer wieder gefragt haben, wie sie ihre Obstbäume verwalten sollen.“

Die Apfelzüchterin Katie Finlay aus dem Zentrum von Victoria sagt, die Pandemie habe einen Gartenbauboom im Hinterhof ausgelöst. Fotograf: Libby Nuttall

Der Anbau von Äpfeln kann ein hartes Unterfangen sein; oft wörtlich. Wenn Sie eine Sorte mögen, können Sie die Samen nicht einfach pflanzen. Akane-Apfelsamen produzieren keine Akane-Äpfel. Stattdessen müssen Sie Stecklinge vom Baum auf einen Wurzelstock pfropfen. Sobald Sie einen Obstbaum haben, muss er speziell beschnitten werden, um die Früchte vor den Elementen zu schützen: Zu viel Sonne verbrennt einen Apfel, aber wenn er nach einem Regensturm nicht trocknen kann, verrottet er. Es ist heikel, aber Finlay hat viele Leute kennengelernt, die bereit sind zu lernen. Sie sagt, vor Covid hätten sich durchschnittlich 25 Personen in ihren Kursen eingeschrieben. „Jetzt sind über 500 Personen für den neuesten Online-Kurs angemeldet.“

Sie ist optimistisch in Bezug auf diesen Popularitätsboom. Mehr Biodiversität hilft bei der Ernährungssicherung. „Je mehr Sorten Sie anbauen, desto mehr Chancen haben Sie im sich ändernden Klima“, sagt Finlay. „Bramley und Cox’s Orange Pippin sind beliebte Sorten in England, aber beide haben unter australischen Bedingungen ein bisschen zu kämpfen. Manche Jahreszeiten sind ihnen einfach nicht kalt genug.“

Dasselbe gilt für Krankheiten. Brenton Kortman von der Rare Fruit Society of South Australia erklärt: „Ich habe die Sorten Pink Lady und Emperor Alexander, die Seite an Seite wachsen. Dieses Jahr war die Pink Lady mit schwarzen Flecken übersät, aber dem Kaiser Alexander … ging es gut.“

Uräpfel verlängern auch die Saison der Früchte über die Herbsternte hinaus. Kortman erntet seinen ersten Apfel zu Weihnachten und den letzten im frühen Winter, weil verschiedene Sorten unterschiedliche Erntezeiten haben. „Viele wissen nicht, dass man Äpfel auch im Winter ernten kann. Rokewood zum Beispiel ist ein Winterapfel“, sagt er.

Der offensichtlichste Grund, alte Äpfel zu konservieren, ist jedoch der Geschmack. Davon ist Kortman besonders begeistert. „Aprikosen haben eine ähnliche Form, Farbe und einen ähnlichen Geschmack, aber Äpfel haben eine Reihe von Geschmack, Größe, Form und Farbe. McIntosh-Apfel hat einen Hauch von Erdbeere. Yellow Transparent ist ein russischer Apfel, der nach Zitronensorbet schmeckt. Ich baue auch den Winterbananenapfel an, der ein bisschen nach Banane riecht. So weiß ich, wann es reif ist.“

Winterbananenapfel aus der Ausstellung im Museum in Willie Smiths Apple Shed im Huon Valley, Tasmanien.
Winterbananenäpfel aus Tasmanien. Fotografin: Katie Finlay

Bauernmärkte, insbesondere in Apfelanbaugebieten wie den Adelaide Hills und Tasmanien, sowie innerstädtische Orte wie der Victoria Market in Melbourne gehören zu den Orten, an denen alte Sorten verkauft werden, aber diese weniger bekannten Äpfel schaffen es selten dorthin Supermarktregale.

Finlay und Kortman beklagen beide, dass kommerzielle Äpfel in Geschmack und Farbe einheitlich geworden sind, weil sie auf Haltbarkeit gezüchtet werden. „Nimm die Abwechslung, Gravenstein. Sie pflücken es im Februar und es bleibt etwa zwei Wochen lang knusprig und säuerlich. Es ist für Bauernmärkte geeignet, aber nicht für große landwirtschaftliche Praktiken“, sagt Finlay.

John Pinniger hält einen Vortrag über Erbstückäpfel in Ripponlea, Melbourne.
John Pinniger hält in Melbourne einen Vortrag über alte Äpfel. Fotograf: Fred Surr

Generell lassen sich Äpfel in drei Sorten einteilen: Apfelwein, Koch- und Dessert. Der Zugang zu einer Reihe von Sorten bedeutet, dass jede verwendet werden kann, um ihre besten Eigenschaften hervorzuheben.

John Pinniger, ein Vertreter der von Freiwilligen geführten Heritage Fruits Society in Victoria, gibt eine Anleitung zum Pflücken und Verwenden von Äpfeln. „Heritage-Sorten sind kleiner und haben stärkere Aromen. Der Zucker im Apfel hilft ihm bei der Gärung und das Tannin gibt ihm seinen Geschmack. Äpfel mit hohem Zucker- und Tanningehalt eignen sich hervorragend für Apfelwein. Wenn es wenig Zucker und viel Tannin hat, kann es ein Füllstoff in Apfelwein oder ein Mixer sein“, sagt er.

Was das Kochen von Äpfeln betrifft, scheint Granny Smith den Markt in die Enge getrieben zu haben, aber Pinniger schlägt vor, mit verschiedenen Sorten zu experimentieren. „Wenn Sie eine Apfelscheibe herstellen, möchten Sie einen Apfel, der seine Form behält und nicht zerfällt. Wenn Sie ein Püree machen, wollen Sie einen Apfel, der zu Brei wird“, sagt er.

Kortman ist konkreter: „Versuchen Sie mal, mit Wellington-Äpfeln zu backen.“ Sie sind trockener, behalten ihre Form und „platzen nicht im Ofen“, sagt er.

Beide haben den gleichen Leitfaden für einen guten Tafelapfel: Egal welche Sorte, wenn Sie ihn gerne roh essen, dann ist es ein Tafelapfel.

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