Gran Premio d’Ungheria: nell’arco di 24 ore, la F1 si è capovolta

Il Gran Premio d’Ungheria è in diretta sul sito 5 Live e BBC Sport

Nell’arco di 24 ore in Ungheria questo fine settimana, la Formula 1 si è ribaltata.

Venerdì pomeriggio il team Mercedes era completamente perso. La loro macchina era stata a un secondo dal ritmo nelle prove libere ei piloti sono rimasti in pista con il team fino alle 23:00 cercando di capire cosa fare al riguardo.

È stato un lavoro ben fatto. Sabato, la loro vettura è stata in pole position per la prima volta in questa stagione, un anno in cui il loro deficit medio rispetto al ritmo su un giro è stato di oltre 0,8 secondi.

La Mercedes era davanti al re delle qualifiche del 2022, la Ferrari. E la Red Bull del leader del campionato mondiale Max Verstappen è scesa al 10° posto.

L’uomo che ha fatto questo non è stato il sette volte campione che ha guidato la Mercedes negli ultimi otto anni e ha stabilito nuovi record in questo sport, ma l’uomo che il team ha firmato per raccogliere il testimone mentre Lewis Hamilton arriva verso la fine del suo carriera.

George Russell è diventato noto come “Mr Saturday” in F1 per le sue eccezionali prestazioni in qualifica. Quest’anno, quel soprannome è diventato “Mr Consistency”, per il suo record di piazzarsi tra i primi cinque in ogni gara. Ma all’Hungaroring Mr Saturday è tornato con una vendetta.

Fino a questo fine settimana, la migliore tra le tante eccellenti prestazioni in qualifica di Russell era stata al Gran Premio del Belgio dello scorso anno, quando ha bloccato la seconda vettura più lenta del campo in prima fila sul bagnato, davanti a Hamilton.

Non più. Per Russell, questo lo ha superato.

“Oserei dire [it was] meglio di quello della Spa?” disse, una risatina che sembrava suggerire che quasi non riusciva a credere a quello che stava dicendo.

“La sensazione di questa pole e quella di quel giro di Spa, non credo che avrò mai giri di qualifica che si avvicineranno a queste due sensazioni perché ovviamente questo è stato il mio primo.

“Come squadra abbiamo lottato così tanto alla Williams. Eravamo così indietro e ottenere quel secondo è stato enorme.

“Questo è ciò che riguarda le corse. Questo è il motivo per cui mi sveglio ogni giorno e voglio essere campione del mondo, sensazioni del genere. È qualcosa che non puoi davvero sognare”.

Potrebbe sembrare controintuitivo che Russell classificasse un giro intorno a un piccolo circuito polveroso nascosto in un anfiteatro naturale a circa 12 miglia da Budapest nell’asciutto, migliore di uno sotto la pioggia battente intorno a Spa, rinomata come una delle più grandi sfide per un pilota da corsa del pianeta.

Ma Russell ha detto che l’unicità dell’Hungaroring gli ha dato la soddisfazione in più di classificarlo come il migliore della sua carriera finora.

“Penso che la natura di questo circuito, quando hai tutto perfettamente collegato, niente si avvicina”, ha detto, “perché è così veloce e ogni curva scorre su quella successiva. Quindi, è difficile confrontare, condizioni molto diverse , ma per pura guida, probabilmente quella di oggi”.

Ha aggiunto: “Penso che oggi abbiamo perfettamente inchiodato al 100% e ne abbiamo ricavato fino all’ultimo millisecondo”.

Sebastian Vettel
Il fine settimana è iniziato con l’annuncio della partenza di Sebastian Vettel a fine stagione

Come hanno fatto Russell e Mercedes?

Una volta registrato lo shock di vedere il nome di Russell in cima alle schede dei tempi, il pensiero successivo è stato: come diavolo era successo?

Russell era stato l’ottavo più veloce venerdì, con la vettura priva di aderenza; Hamilton era un altro 0,2 secondi indietro in 11°.

Le cose sono andate un po’ meglio sul bagnato nelle prove finali del sabato pomeriggio.

Ma all’improvviso, in qualifica, le cose stavano migliorando. La Mercedes è stata la prima e la seconda più veloce nella prima sessione, relativamente priva di significato per i top team, e sembrava decente nella seconda sessione, con Hamilton quinto e Russell settimo, a poco più di 0,3 secondi dal ritmo.

E poi Q3. La Mercedes è stata aiutata dal problema al motore di Verstappen e da un ultimo giro tutt’altro che perfetto da parte di Carlos Sainz della Ferrari. Se l’avesse inchiodato, lo spagnolo sentiva che sarebbe stato in pole. Ma non lo fece. E Russell lo fece sicuramente.

“Penso che l’abbiamo appena ottenuto perfettamente nella finestra nell’ultimo giro”, ha detto Russell. “Ho girato la curva uno ed ero a 0,15 secondi, ho girato la curva due, ero a 0,3 secondi e tutto era perfettamente nella finestra.

“E quando sei su uno di quei giri e sei nel ritmo e nel ritmo, continua ad arrivare”.

Ai box della Mercedes, non riuscivano a credere a quello che stavano vedendo.

Il team principal Toto Wolff ha dichiarato: “Il primo settore [time] è entrato e abbiamo visto il tempo delta scorrere. E ricordo di aver detto agli ingegneri: “Penso che stiamo giocando per la pole qui”. E dall’altra parte c’era silenzio.

“E dopo il settore due, ho pensato: ‘Sì, sarà terribilmente stretto.’ Questi sono i momenti a cui tengo così tanto in F1. Arriva inaspettatamente, ma la prestazione c’è davvero e ce la facciamo”.

Wolff ha aggiunto: “È la prima pole di George e sarà sempre qualcosa di speciale per lui e per noi. È un momento da ricordare.

“Ma George ha avuto queste straordinarie prestazioni nella serie junior e le ha avute a Spa l’anno scorso sotto la pioggia e oggi è solo un’altra pietra miliare delle tante che sta per raggiungere”.

Anche così, questo non sarebbe stato possibile venerdì, quindi quali miracoli aveva fatto la Mercedes per far girare l’auto in questa misura?

“Ieri è stato probabilmente il nostro venerdì più difficile di tutta la stagione”, ha detto Russell.

“Siamo stati tutti qui fino alle 23 di ieri sera a grattarci la testa, il morale era piuttosto basso e ci sentivamo piuttosto persi e tornare indietro e conquistare la pole position 24 ore dopo è una tale sensazione, perché so cosa abbiamo passato la scorsa notte.

“Ci sono state più chiacchiere sulla filosofia generale e se stiamo andando nella giusta direzione. Come squadra abbiamo ridotto il gap, ma ieri è stata una giornata disastrosa.

“Credevamo che ci fossero molte ragioni sul perché e tutte hanno contribuito a farci guadagnare oltre un secondo dal ritmo. Ma sembrava che fossimo un po’ generosi.

“E poi per avere una giornata come oggi… abbiamo decisamente ribaltato le cose e probabilmente siamo tornati dove speravamo di essere”.

Wolff ha detto: “Questa stagione è stata un’oscillazione tra depressione ed esuberanza e talvolta è cambiata di giorno in giorno. E ieri abbiamo provato cose che non hanno funzionato affatto, ma che ci hanno dato una direzione per oggi”.

Ha elogiato entrambi i piloti per la loro risolutezza di fronte alle difficoltà di questa stagione, ma ha avuto parole speciali per Russell.

“Ieri ha mostrato leadership nella riunione”, ha detto Wolff. “Era quello che continuava ad essere positivo riguardo alle cose e insieme questi due piloti in diverse fasi della loro carriera sono stati una forza tremenda per mantenere alto il morale”.

È stata una giornata agrodolce, però. La gioia per Russell è stata mitigata dalla sensazione che anche Hamilton avrebbe potuto essere lassù, se non fosse stato per il suo DRS che ha sorpassato l’aiuto che si è rotto durante la sua ultima corsa.

George Russell, Mercedes, Formula 1
Russell ha superato più volte il suo illustre compagno di squadra in questa stagione

Russell può vincere la gara?

Una prima pole nella stagione meno competitiva della Mercedes in 10 anni era impensabile fino a sabato pomeriggio. Ora Russell c’è, una prima vittoria sarà tutt’altro che facile.

Ma l’Hungaroring è una pista dove i sorpassi sono notoriamente difficili, Verstappen è probabilmente fuori dai giochi dopo che un problema al motore lo ha relegato al 10° posto in griglia, e la fragilità della Ferrari in questa stagione, sia strategicamente che per quanto riguarda l’affidabilità, le fa sembrare sempre battibili .

Tipicamente quest’anno, la Mercedes è stata un’auto da corsa più veloce, rispetto a Red Bull e Ferrari, rispetto alle qualifiche. Russell ha detto che sarà “molto scioccato”, però, se sarà così domenica.

Russell ha ammesso che il ritmo di gara della Mercedes era: “Una totale sconosciuta. Abbiamo capovolto la macchina da ieri, le condizioni sono cambiate, domani farà molto più fresco.

“Il nostro ritmo ad alto consumo di carburante è stato probabilmente il peggiore che sia mai stato ieri. E la Ferrari sembrava davvero eccezionale. Al momento siamo dietro la curva, ma lo faremo assolutamente e la vittoria è ciò che vogliamo. “

Ha aggiunto: “Ad essere onesto, sto già pensando alla fuga dalla linea, alla prima curva, a come posso provare a mantenere il comando e cosa dovrò fare per vincere la gara.

“Ottenere una pole position è fantastico, ma ho imparato molto l’anno scorso e ho imparato molto anche quest’anno. Sabato non significa molto, la domenica è quando si vincono punti e premi.

“Questo è un posto in cui hai bisogno di una buona qualifica, senza dubbio, ma comunque se hai un’auto da corsa più veloce conta di più che se hai un’auto da qualifica più veloce.

“Se è una gara a due o tre soste non potrai difenderti perché le altre vetture possono partire [pit] presto, possono arrivare fino a tardi e troveranno un modo per passare”.

Anche se la vittoria si rivela un passo troppo avanti, questa è stata una giornata sismica per la Mercedes in un anno difficile.

“Sono così felice per quello che significa per noi come squadra, i progressi che abbiamo fatto”, ha detto Russell.

“Ovviamente entrare nella pausa estiva e qualificarsi in questo modo è stato grandioso. Quindi faremo del nostro meglio per trascorrere una fantastica giornata domani, ma possiamo essere felici di aver avuto almeno un buon sabato dalle prime 12 o 13 gare.

“E’ chiaro che abbiamo avuto una stagione difficile. Le qualifiche storicamente sono state uno dei miei punti di forza. Quest’anno ho faticato un po’, ma Budapest è un circuito che mi è sempre piaciuto, sono sempre stato veloce qui e ho sempre Sapevo che se la macchina ed io stessimo lavorando perfettamente insieme, non c’è motivo per cui non possiamo ottenere grandi cose”.

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