Herta si sente abbastanza veloce per la Formula 1 dopo il primo test

Herta, che ha collezionato sette vittorie e otto pole position da quando si è unita a tempo pieno alla IndyCar Series nel 2019, ha testato la McLaren MCL35M dell’anno scorso sotto il TPC [testing previous car] regole, percorrendo 162 giri dell’Autodromo Internacional do Algarve di 2,891 miglia in due giorni.

Sebbene correre l’auto su una pista in cui la McLaren aveva dati, grazie alla pista che ha ospitato i Gran Premi del Portogallo 2020 e ’21, Herta ha affermato che i confronti con i tempi sul giro dei clienti abituali della F1 del team Lando Norris e Daniel Ricciardo sulla MCL35 sarebbero stati difficili .

“Questa è una pista che è così difficile da capire quell’aspetto a causa dei venti e di così tanti fattori diversi”, ha detto ai media. “Fa un po’ più fresco oggi rispetto al weekend di gara.

Colton Herta, McLaren MCL35M

Foto di: McLaren

“Sono contento del tempo sul giro, ma abbiamo una gomma un po’ diversa da quella che avremmo avuto in un weekend di gara. E se guardi indietro alle citazioni di molti ragazzi di un anno fa, parlerebbero di quanto c’è vento qui e di quanto questo può cambiare l’auto qui da una curva all’altra.

“Quindi, per quanto riguarda i tempi sul giro, è un po’ difficile da dire. Penso che gli ingegneri sapranno guardando i dati se sei veloce o meno”.

Tuttavia, quando gli è stato chiesto se fosse fiducioso di essere competitivo in F1, Herta ha risposto: “Sì, sì… non puoi dire di no a questa domanda, altrimenti non saresti un pilota professionista. Quindi sì, penso di essere abbastanza veloce.

“Se sono d’accordo, immagino che il tempo lo dirà, e spero di poter avere più possibilità in macchina e spero di poterlo mostrare”.

A tal fine, ha detto che sarebbe stato interessato alle sessioni delle FP1 nel corso dell’anno, pur ammettendo che sarebbero state meno utili in termini di tempo disponibile in pista.

“[Friday practice] è sicuramente qualcosa a cui sarei aperto”, ha detto il 22enne di Valencia, in California. “Per quanto riguarda i giorni di test TPC, non puoi andare meglio di così perché hai tutta la pista per te, hai tutto questo tempo dentro la macchina che ovviamente nelle FP1 in 60 minuti non avresti avuto.

“Ma sarebbe bello avere un assaggio delle auto del 2022 e vedere come si confrontano con questa vettura. Quindi sì, sarei pronto”.

Herta ha descritto il suo primo test in F1 come “molto divertente” ed è rimasto profondamente colpito dalla sua accelerazione.

“Penso che la prima cosa sia stata, quando sono sceso dal limitatore di velocità della pitlane, tutta la coppia è stata davvero incredibile”, ha detto. “Anche quando sei a un numero di giri così basso, tira comunque. Questa è stata la cosa più importante per me: la velocità in rettilineo, l’accelerazione e la frenata.

“Ovviamente le velocità in curva erano superiori a quelle che avresti su una IndyCar, ma non mi ha colpito quanto fosse impressionante l’accelerazione e quanto sia facile avere tutta questa potenza non appena hai messo il abbassa il gas”.

Per quanto riguarda la risposta in curva, Herta ha ammesso: “È una sensazione completamente diversa. La sensazione che si prova da una IndyCar è molto diversa a causa della mancanza di servosterzo, quindi il contraccolpo generale al volante non si trascrive in quello che si ottiene in un’auto da Gran Premio. Quindi era qualcosa a cui abituarsi: rallentare le mani.

“E ovviamente la velocità è molto più alta sui percorsi stradali, ma nel complesso è stato bello avere un’idea e un assaggio di ciò che queste cose possono fare”.

Herta ha detto che il test è stato abbastanza lungo da dedicarsi pesantemente ai continui perfezionamenti disponibili per la regolazione di un’auto di F1.

“Siamo stati in grado di affrontare molte cose diverse, molti cambiamenti di equilibrio diversi meccanicamente e aerodinamicamente con la macchina”, ha detto. “E poi all’interno dell’auto stessa, ho avuto modo di giocare con tutti gli strumenti, le impostazioni del differenziale e tutto quel genere di cose.

“È stato molto bello vedere i cambiamenti di bilanciamento e cosa puoi fare con l’auto solo dall’interno dell’auto, il che era un po’ più di quello che siamo in grado di fare in IndyCar… Se hai un problema in una curva, può regolarlo con un semplice movimento di un dito.

Colton Herta, McLaren MCL35M

Colton Herta, McLaren MCL35M

Foto di: McLaren

Ha aggiunto: “Mi sono sentito subito a mio agio. La cosa più importante è stata mettere insieme un giro. Sento di essere arrivato al limite verso la metà del [first] giorno, ma erano solo curve separate che venivano messe insieme, mentre il secondo giorno ero abbastanza fiducioso nel mettere insieme [whole] cali insieme: carburante basso, carburante alto e tutto il resto. Ma ci è voluto un po’, di sicuro”.

A proposito di quanti giorni in più potrebbe aver bisogno per sentirsi completamente preparato, Herta ha risposto: “È difficile dire quale sia la tua posizione rispetto a questi ragazzi quando stai facendo un programma di test su un’auto di un anno. Ma per quanto mi sentissi a mio agio, mi sentivo davvero a mio agio in macchina. Potevo sentire il limite. Forse non la consistenza che sarebbe arrivata con qualche giorno in più, ma mi sentivo vicino”.

Herta ha affermato che il passaggio alla F1 “è un mio obiettivo, lo è da un po'” e che i tempi devono essere tra due o tre anni, anziché 10.

“Di sicuro, penso che se dovessi aspettare così a lungo, non accadrebbe”, ha detto. “Penso che al giorno d’oggi la Formula 1 sia sicuramente un gioco da ragazzi per entrare in essa. Fortunatamente ho un po’ di tempo se si presenta l’occasione, ma al momento non sono molto preoccupato per questo. Cercherò solo di andare il più veloce possibile e spero di aprire alcune porte ad un certo punto”.

Alla domanda se l’Herta fosse un serio contendente per un posto alla McLaren F1 nel 2024, Andreas Seidl ha risposto: “L’obiettivo di questo test di oggi era, come ha detto Colton, dare a Colton la possibilità di provare per la prima volta un’auto di F1 ed esplorarne le prestazioni . E quello era l’obiettivo e quello che viene dopo è qualcosa che lo prendiamo passo dopo passo, ci prendiamo anche il nostro tempo. Ecco dove siamo…

“Quando fai questi due giorni di test, ci sono obiettivi di test diversi, ovviamente. Innanzitutto, dando a Colton la possibilità di abituarsi all’auto, ma poi anche spostando l’attenzione sul lavoro su diverse, diciamo, tecniche di guida, per esempio. Abituarsi ai diversi aspetti operativi dei fine settimana di gara di Formula 1, come confrontare diverse mescole di pneumatici, correre anche con carichi di carburante diversi, fare gare di qualificazione, anche gare di simulazione.

“Devo dire che il team è rimasto piuttosto colpito da come Colton stesse affrontando tutte queste sfide e con il suo approccio professionale. E quello che è stato bello vedere anche la sua preparazione fisica gli ha permesso di andare davvero avanti per tutti i due giorni, sapendo quanto possa essere impegnativo in Formula 1 perché su una pista come Portimao.

Colton Herta, McLaren MCL35M

Colton Herta, McLaren MCL35M

Foto di: McLaren

“Alla fine, questo approccio insieme alla squadra gli ha permesso di aumentare davvero il ritmo, di prendere gradualmente fiducia. E anche trovare sempre il giusto equilibrio tra rischiare e mantenere la macchina in pista, cosa ovviamente importante anche in un test come questo”.

Sebbene Seidl fosse d’accordo con Herta sul fatto che non fosse possibile effettuare confronti diretti sui tempi sul giro con i piloti a tempo pieno della McLaren a Portimao dello scorso anno, ha detto che il team avrebbe approfondito i dati e valutato il potenziale dell’Herta date le relative differenze di pista, condizioni meteorologiche e mescole degli pneumatici, e deciso se sarà preso in considerazione per le sessioni di FP1.

“Nei prossimi giorni il team approfondirà i dati nel dettaglio, per avere una prima idea del potenziale che Colton ha mostrato nella nostra vettura”, ha detto. “Allora avremo un quadro migliore o una buona idea. E ovviamente anche questo farà parte della nostra valutazione, di come potrebbero essere i prossimi potenziali passi.

“Come sapete, siamo obbligati dal regolamento che dobbiamo correre un debuttante di F1 due volte quest’anno in una sessione di prove libere 1. Abbiamo in programma di farlo nei fine settimana di gara ad un certo punto dopo la pausa estiva, quindi abbiamo ancora tempo per decidere quando farlo effettivamente e chi mettere in macchina. E, sì, questo è un processo in cui ci troviamo, nelle prossime settimane”.

Seidl ha anche detto che il rivale dell’IndyCar dell’Herta ed ex compagno di squadra della Indy Lights Pato O’Ward sarebbe stato un altro pilota preso in considerazione. Il giovane pilota messicano, che attualmente guida per la Arrow McLaren SP in IndyCar ed è un contendente al campionato per il terzo anno consecutivo, lo scorso inverno ha testato un’auto di F1 per il team.

“Per quanto riguarda ulteriori opportunità di test per Pato, è qualcosa che stiamo valutando al momento”, ha affermato Seidl. “Ha fatto un buon test con noi l’anno scorso ad Abu Dhabi, dove siamo stati molto contenti di come Pato si stava preparando per il test, di come si è comportato allora durante il test.

“Quindi direi la nostra impressione o conclusione iniziale, anche se suona come una risposta noiosa, siamo contenti di ciò che entrambi i ragazzi hanno mostrato finora”.

Colton Herta, McLaren MCL35M

Colton Herta, McLaren MCL35M

Foto di: McLaren

Leave a Comment