Horse for the Course: La strada incontra la ghiaia per il FoCo Fondo di 145 miglia

La strada incontra la ghiaia. Questo era il brief per la FoCo Fondo di 145 miglia, una corsa su ghiaia in due metà: attraversando la terra battuta delle pianure orientali del Colorado, prima di dirigersi verso le Montagne Rocciose su un terreno all’altezza della sua fatturazione.

Ho corso e guidato sulla ghiaia in tutto il mondo, ma fino a quest’estate non ho mai partecipato a una gara sulla ghiaia nella città che chiamo casa.

I lanci per la stampa e altri eventi mediatici di solito riempiono il mio programma estivo, lasciando poco tempo per godermi la scena locale di ghiaia a Fort Collins, in Colorado.

Con un weekend libero in calendario, ho deciso di tentare la fortuna sulla distanza più lunga che il FoCo Fondo aveva da offrire.

L’ECHO di Allied, una bici con geometria regolabile per alternare tra personalità da strada e gravel, il gruppo Shimano Ultegra R8100 a 12 velocità da strada, un nuovo set di ruote da ghiaia in carbonio Reserve e pneumatici larghi 40 mm sarebbero all’altezza del lavoro?

Benvenuti al FoCo Fondo

Più che una gara, la FoCo Fondo ha qualcosa per i corridori di tutte le età e livelli di abilità.
Media di prima fascia

Zack e Whitney Allison sono la coppia di ciclisti professionisti trasformati in promotori di eventi dietro il FoCo Fondo.

Quando non corrono o non si allenano per gare su ghiaia negli Stati Uniti, stanno pianificando la celebrazione del ciclismo lungo un fine settimana che è il FoCo Fondo.

Giunta alla sua settima edizione, questa corsa di base che è iniziata come un evento sotterraneo “nascondi un frigorifero in un fosso” ora attira quasi 1.000 partecipanti.

Oltre ad abbracciare la diversità e l’inclusione, il FoCo Fondo ha una gara per corridori di tutti i livelli. Gli eventi vanno da un percorso di 12 miglia per famiglie curiose di ghiaia all’ippodromo inaugurale di 145 miglia di quest’anno.

La bici da corsa FoCo Fondo 2022 di Josh Patterson

Il cavallo: Il telaio Allied ECHO convertibile all-road/gravel di fabbricazione statunitense. I punti salienti dell’equipaggiamento includono il gruppo Shimano Ultegra Di2 R8100 a 12 velocità, le nuove ruote Gravel Reserve 25|GR e pneumatici Venture 700 x 40 WTB.

Peso bici completa: 8,44 kg / 18,6 libbre

Il corso: La strada FoCo Fondo Triple Dog Dare. Novità per il 2022, questa è stata la più lunga delle cinque distanze FoCo Fondo. Il percorso di 145 miglia / 233 km è costituito da terreno ondulato su pascoli aperti, numerosi segmenti di strade B non mantenuti, una gita attraverso un pascolo pieno di torta di mucche, ripide salite di montagna e discese rocciose. Il dislivello totale per questo percorso è di 8.900 piedi / 2.713 m con un’elevazione massima di 8.020 piedi / 2.445 m.

L’obiettivo. il gol: Per costruire una bici da corsa gravel che mi permettesse di tenere il passo in pianura e sopportare le salite.

Due gare in una

Quasi 1.000 corridori provenienti da tutti gli Stati Uniti hanno preso parte al FoCo Fondo di quest’anno.
Media di prima fascia

Inizialmente, avevo gli occhi puntati sul percorso “Double Dog Dare” di 102 miglia / 164 km, ma ho deciso di trasferire la mia iscrizione alla nuova gara più lunga una volta che il percorso è stato svelato.

Il “Triple Dog Dare” potrebbe non essere il doppio della distanza, ma c’è un ulteriore dislivello di 3.900 piedi / 1.189 m racchiuso in quelle 43 miglia extra. Questo percorso extra lungo ha anche una doppia personalità che ti fa sentire come se ti stessi preparando per due gare completamente diverse.

La prima metà del percorso è condivisa con le gare più brevi e presenta un terreno ondulato nelle pianure orientali del Colorado. La maggior parte di queste strade sterrate sono accidentate e veloci, intervallate da segmenti sabbiosi e strade B non mantenute.

Oltre ai tuoi concorrenti, è probabile che i tuoi principali avversari qui siano il caldo e i venti forti. I pneumatici tubeless con battistrada a scorrimento rapido da 32 a 35 mm su ruote aerodinamiche e la trasmissione XPLR incentrata sulla ghiaia di SRAM potrebbero essere il biglietto per un traguardo di successo.

I corridori affrontano le dolci pianure prima di dirigersi verso le montagne.
Media di prima fascia

Una volta che il percorso gira da est a ovest, la salita inizia, e non si ferma.

La maggior parte di quella scalata è stipata in un unico, implacabile tratto di 20 miglia / 32 km con pendenze sostenute dell’8-10% che lasceranno i corridori senza fiato nell’aria di montagna. Non appena hai ripreso fiato, ti immergi in una discesa altrettanto ripida ed eccezionalmente rocciosa. C’è anche la questione dei frequenti temporali pomeridiani da affrontare.

Le scelte di equipaggiamento qui cambiano per favorire una doppia guarnitura o una trasmissione 1x “mullet” di gamma più ampia e ruote leggere avvolte in pneumatici da 38 a 42 mm di larghezza per combattere la fatica e le discese rocciose che i ciclisti colpiscono al traguardo di 100 miglia / 160 km.

Mentre la prima parte della discesa dai prati d’alta montagna alla prateria ondulata è accidentata, non è abbastanza lunga da giustificare una forcella ammortizzata per ghiaia, come ho corso a Unbound quest’anno.

Con questi segmenti di gara divergenti in mente, ho deciso di scendere a compromessi con l’equipaggiamento che mi avrebbero visto attraverso la prima sezione dal ritmo veloce senza lasciarmi gasato quando ho raggiunto le ripide salite più avanti nella gara.

“Vai veloce ovunque”

L’ECHO è dotato di una geometria convertibile che gli consente di passare dalla modalità di corsa di resistenza a quella di ghiaia.
Josh Patterson / I nostri media

Data la duplice natura del percorso Triple Dog Dare del FoCo Fondo, ho scelto una bici divisa equamente tra strada e ghiaia, la Allied ECHO.

Questa bici in carbonio prodotta negli Stati Uniti è dotata di flip chip per la regolazione della geometria nelle gambe della forcella e nei foderi orizzontali che consentono al ciclista di passare dalla geometria della strada di resistenza a quella della ghiaia.

Capovolgere le piastre in lega offset è un processo indolore che richiede circa 10 minuti per essere completato. Questa non è una regolazione a metà corsa, ma piuttosto una soluzione intelligente per i ciclisti che desiderano una bicicletta sia per l’allenamento su strada che per le gare su ghiaia.

La strada attraversa miglia di pascoli aperti.
Media di prima fascia

Il passaggio della bici dalla modalità stradale a quella gravel estende i foderi orizzontali da 415 a 425 mm, aumenta la caduta del movimento centrale di 2,5 mm a 75 mm ancora molto bassi e allenta l’angolo del tubo sterzo di 0,5 gradi a 72,5 gradi. La regolazione di 10 mm alla lunghezza del fodero orizzontale e della forcella aumenta il gioco del pneumatico da 30 a 40 mm.

“Vai veloce ovunque” è il motto di Allied per l’ECHO, e mentre i numeri di geometria e il gioco degli pneumatici sono prudenti rispetto ad alcune delle migliori bici da ghiaia, che potrebbero affinare di più le capacità fuoristrada, ho sentito che l’ECHO sarebbe stata la bici giusta per una gara di ghiaia veloce come la FoCo Fondo.

Il cast di supporto

Nessuna frizione non è un problema con questa protezione del fodero orizzontale vintage (e un omaggio alla mia pubblicazione ciclistica defunta preferita).
Josh Patterson / I nostri media

In linea con il tema della strada incontra la ghiaia, ho equipaggiato l’ECHO con la nuova trasmissione Shimano Ultegra R8100 a 12 velocità con una guarnitura compatta da 50/34 t abbinata a una cassetta da 11-34 t. Ho registrato diverse migliaia di miglia sui miei gruppi Shimano a 12 velocità e hanno fornito un cambio rapido e impeccabile per quasi un anno di guida.

Questa configurazione mi darebbe la gamma di cui avevo bisogno per la pianura, le salite e tutto il resto. L’unico aspetto negativo della mia scelta di trasmissione? Nessun deragliatore posteriore frizione.

L’estate scorsa, ho erroneamente pensato che il lancio degli ultimi gruppi Dura-Ace e Ultegra significasse che anche un deragliatore posteriore Ultegra RX Di2 a 12 velocità dotato di frizione sarebbe stato rilasciato come componente tampone fino a quando Shimano non fosse pronto a svelare la 12 velocità versioni dei suoi gruppi di ghiaia GRX. Forse è dovuto a problemi con la catena di approvvigionamento o non voglio ridurre le vendite dei componenti esistenti, ma sto ancora aspettando.

A volte, essere un accumulatore di parti di biciclette paga. Nel mio caso, la soluzione ai miei guai senza frizione è stata trovata nelle profondità del mio cestino dei pezzi: una protezione del fodero orizzontale Lizard Skins che adornava il fodero orizzontale della prima mountain bike che ho acquistato quando Y2K è rotolato in giro. Speravo che avrebbe mantenuto la mia trasmissione high-tech silenziosa vent’anni dopo.

Il materiale rotabile dell’ECHO consisteva nel nuovo set di ruote 25|GR di Reserve. Questi cerchi in carbonio hanno una larghezza interna di 25 mm e un peso rispettabilmente basso di 1.339 g, che sembrava perfetto per una gara di ghiaia con una quantità eccessiva di arrampicata.

Gli pneumatici Venture 700 x 40 WTB si aggrappano al terreno sabbioso, ma si sentono in ritardo sulle superfici più lisce.
Josh Patterson / I nostri media

Quando si è trattato di selezionare le gomme per il FoCo Fondo, ho vacillato tra due battistrada di ghiaia di WTB, il Vulpine largo 36 mm e il Venture largo 40 mm.

Il Vulpine è più leggero e veloce. Sarebbe stata la scelta migliore per la prima parte dell’evento, ma temevo di sacrificare troppo comfort nel lungo periodo. Sapevo che il Venture andava bene in curva, specialmente in condizioni sabbiose, e avevo abbastanza volume per aiutarmi a sfrecciare con sicurezza attraverso le discese rocciose. Alla fine, come mountain biker nel cuore, ha vinto la gomma più grande.

Un aspetto del FoCo Fondo su cui non dovevo ossessionarmi era la mia strategia di nutrizione/zona di alimentazione. A differenza di molti altri eventi gravel, ci sono numerosi e ben forniti punti di ristoro neutrali (cinque nel caso della gara Triple Dog Dare). I partecipanti possono cavarsela con solo due bottiglie e concentrarsi sul divertimento piuttosto che preoccuparsi di fare le valigie a sufficienza per mangiare e bere.

Buono, cattivo o un miscuglio?

Piuttosto che il caldo estivo, siamo stati trattati con temperature fresche, tempeste di pioggia e strade di ghiaia bagnate.
Josh Patterson / I nostri media

Molti aspetti della mia configurazione si sono rivelati un miscuglio, ea volte questa è la natura delle corse.

Innanzitutto, siamo stati fortunati con cieli nuvolosi e rovesci sparsi per tutto il pomeriggio. Correrò sotto la pioggia sopra le soffocanti temperature di 95f / 35c che sono comuni a metà luglio in Colorado.

Il debutto di Ultegra come gruppo di gare su ghiaia è stato un successo. Il cambio è stato rapido e preciso. Lo schiaffo della catena è stato evidente solo durante le lunghe discese rocciose e la mia protezione del fodero orizzontale in neoprene vecchia di decenni ne ha smorzato la maggior parte.

Per quanto io ami le trasmissioni 1x gravel per la maggior parte del tempo, le trasmissioni 2x non possono essere battute per la versatilità complessiva (ancora…). Ho apprezzato i piccoli passi tra le marce quando ho guidato in linea di andatura in pianura e ho fatto un uso completo e flagrante delle marce della mia nonna quando ho macinato i ripidi passi di montagna.

La trasmissione Shimano Ultegra Di2 a 12 velocità ha cambiato perfettamente nonostante la grinta e la sporcizia. Potrebbe essere il momento per una nuova catena (se riesco a trovarne una).
Josh Patterson / I nostri media

Non ci ho pensato molto quando ho selezionato i miei componenti per questo evento, ma il trasferimento della tecnologia di modulazione del freno Servowave di Shimano dalla sua linea di mountain bike ai più recenti gruppi di drop-bar è un’aggiunta fantastica. Sono stato facilmente in grado di attenuare i freni attraverso angoli di ghiaia sciolti senza bloccare le ruote. Ben fatto, Shimano.

Il profilo poco profondo della Reserve 25|GR ricorda le ruote “Classics” a sezione scatolata di una volta. È altrettanto comodo e abile nell’assorbire le vibrazioni della strada ad alta velocità da dossi frenanti e rocce incastonate.

Il set di ruote 25|GR è leggero e conforme, ma in un momento in cui le gare di ghiaia stanno diventando più competitive e i cerchi aerodinamici larghi sono sempre più la norma, non sono sicuro che ci sia un grande mercato per un set di ruote di fascia alta come questo. In ogni caso, ha funzionato bene per le mie esigenze particolari.

Il nuovo set di ruote 25|GR di Reserve è leggero e conforme, il che lo rende una buona scelta per il comfort sulle lunghe distanze.
Josh Patterson / I nostri media

Se dovessi rifarlo, avrei scelto la più stretta WTB Vulpine. Il micro battistrada del Venture agisce come il velcro, aderendo allo sporco e alla sabbia. La trazione in arrampicata su salite ripide e sabbiose è stata eccellente, ma ha rinunciato a un bel po’ di velocità su strade sterrate e accidentate.

Il Venture è un buon disegno del battistrada da impostare e dimenticare per la guida su ghiaia in generale, specialmente se stai collegando single track, ma questo particolare evento è più adatto a uno pneumatico gravel più veloce. Se esistesse, un Vulpine largo 40 mm potrebbe essere stato il pneumatico Goldilocks che stavo cercando.

Per quanto riguarda l’ECHO alleato, è stato il migliore dei due mondi o il peggiore? Nella mia esperienza, la maggior parte delle bici due in uno non riesce a raggiungere il bersaglio. Come bici gravel per uso generale, ci sono opzioni migliori per il ciclista che vuole esplorare, fare il bikepacking e magari partecipare a una gara di ghiaia per il gusto di farlo.

Nel contesto di una bici da corsa di pura ghiaia, la maneggevolezza dell’ECHO era impeccabile. È veloce e reattivo e mi sono sentito a mio agio per tutte le mie 145 miglia di tempo in sella. L’altezza degli pneumatici è il fattore limitante dell’ECHO e l’unico motivo per cui opterei per un destriero diverso per percorsi carichi di fango e argilla spessi, come l’Unbound Gravel di quest’anno o il sempre imprevedibile Midsouth.

Altro da cavallo per il corso

La nostra serie Horse for the Course vede il team BikeRadar e i suoi collaboratori sfidare una bici in una corsa epica nell’incontro finale tra ciclista, attrezzatura e sfida a due ruote. Facciamo un’analisi approfondita delle decisioni tecnologiche alla base di ogni corsa e del risultato: cosa ha funzionato, cosa non ha funzionato e cosa cambieremmo la prossima volta.

Per ulteriori informazioni, vai al nostro archivio Horse for the Course o dai un’occhiata ad alcune delle avventure di seguito.

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