I passi delle corse motociclistiche verso un futuro più sicuro dopo l’ultima tragedia

È strano quanto velocemente la frase “sono morti facendo ciò che amavano” perda il suo conforto. La morte è un rischio inevitabile nel motorsport. È uno spettro che non si profila così misericordiosamente come una volta, poiché i progressi nella sicurezza continuano a rendere il motorsport un posto molto più sicuro. Ma rimane onnipresente.

Durante la gara di apertura del Campionato Mondiale Superport 300, una serie di supporto alla scala del Mondiale Superbike, il quindicenne Dean Berta Vinales, cugino del pilota MotoGP Maverick Vinales, è tragicamente morto a seguito di un incidente con più piloti.

A luglio, il pilota spagnolo Hugo Millan è rimasto ucciso in un incidente durante una gara della European Talent Cup in programma al CEV Junior World Championship ad Aragon. Aveva solo 14 anni. A giugno, il pilota 19enne della Moto3 Jason Dupasquier ha perso la vita dopo aver riportato ferite mortali in un terribile incidente di qualificazione al Mugello.

La comunità delle corse motociclistiche ha avuto il cuore spezzato nel 2021. Ma questi incidenti stanno purtroppo diventando troppo comuni.

Nel 2019, il pilota ventenne dell’Asia Talent Cup Afridza Munandar è stato ucciso in una gara sul conto di supporto della MotoGP a Sepang, mentre durante una gara CEV Moto3 del 2018 il quattordicenne Andreas Perez ha perso la vita in un incidente.

Dopo l’incidente di Millan, la narrativa ha iniziato a cambiare riguardo a come dovremmo lasciare che i giovani piloti vadano a correre. E dopo la tragedia dello scorso fine settimana a Jerez, gli appelli all’azione si sono solo intensificati.

Moto di Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Foto di: Gold and Goose / Motorsport Images

La corsa è pericolosa. È un fatto che nessuno nega, né nessuno lo accetta. Ma la comunità motociclistica nel suo insieme deve anche accettare che si debba tracciare una linea quando sono i bambini a essere responsabili di due dei tre decessi nelle competizioni internazionali nel 2021.

Subito dopo l’incidente di Vinales, è stata messa in discussione la natura stessa della competizione giovanile a livello internazionale. Il limite minimo di età per entrare nel World Supersport 300 è 15. Nel Campionato del Mondo Junior Moto3, sono 14 anni, e al livello del Gran Premio del Campionato del Mondo Moto3 è 16. Le moto con cui corrono sono macchine a 140 mph e i numeri di griglia sono enormi – a Jerez, 42 piloti nella WSS300 stavano gareggiando.

“Per me questa classe è la classe più pericolosa di sempre, non mi piace, non la guardo e ho paura quando la guardo”, ha detto l’ex pilota della MotoGP Loris Baz della WSS300, una classe basata su piccoli Macchinario A2. “Quelle bici sono troppo pesanti e [don’t] avere abbastanza potenza, quindi non puoi fare la differenza.

“Ti dico cosa c’è di diverso: le corse sono così vicine. Tutto è così livellato che non consente alcuna pausa. Sono grandi le corse, ma quando hai bambini di 15 anni e ne hai 40 dentro la stessa moto a distanza di un secondo l’una dall’altra, tutto può succedere assolutamente in qualsiasi momento” Scott Redding

“Penso che sia meno pericoloso guidare una 600cc [Superport bike] a 13 anni che correre con una 300 a 30. Se non puoi fare la differenza nella guida, hai un gruppo numeroso e devi lottare”.

Baz – che è stato campione europeo a soli 15 anni – fa un punto importante sui limiti delle macchine in Supersport 300, ed è qualcosa che alla fine si estende alla Moto3. Regolarmente questi tipi di gare sono caratterizzati da enormi gruppi che combattono per la posizione, a volte circa 20 biciclette designate nel gruppo di testa. Lo slipstreaming è una parte vitale per andare veloci su queste bici a causa della loro mancanza di potenza e di regolamenti abbastanza rigidi che rendono le macchine abbastanza uniformi.

“Il problema è che stiamo avendo sempre più vittime con sempre più sicurezza”, ha osservato il pilota del Ducati WorldSBK Scott Redding. “Quindi, devi pensare ‘cosa c’è di diverso da 10, 15 anni fa?’ E ti dico cosa c’è di diverso: le corse sono così vicine. Tutto è così piano da non consentire alcuna interruzione.

“A volte in Superbike è brutto, e poi in ogni classe in cui cambiano i giri, fa grandi gare. Ma quando hai ragazzi di 15 anni e ne hai 40 nella stessa bici, a distanza di un secondo l’uno dall’altro, tutto può succedere assolutamente in qualsiasi momento”.

Romano Fenati, al via la gara del Max Racing Team

Romano Fenati, al via la gara del Max Racing Team

Foto di: Gold and Goose / Motorsport Images

Redding è esperto quando si tratta dei pericoli delle corse ravvicinate. Nel 2010, è stato coinvolto nell’incidente della Moto2 a Misano che ha causato la morte di Shoya Tomizawa – qualcosa che ha detto candidamente lo scorso fine settimana è “cicatriziale”.

Quando un pilota si schianta davanti a un altro, è l’unico incidente nelle corse motociclistiche che semplicemente non può essere evitato. Non importa quanto sia avanzata la sicurezza, l’attrezzatura – che è al suo livello più alto – può resistere solo a così tanto in un impatto ad alta velocità. Questo è stato purtroppo il caso in tutti gli incidenti menzionati in precedenza.

Ma è un problema quasi endemico nelle categorie di tipo Moto3, soprattutto perché è molto più difficile per un folto gruppo di piloti reagire in tempo a un incidente che probabilmente non possono vedere mentre si siedono dietro un’altra moto nella scia.

Altro: Il dilemma impossibile della MotoGP sulla scia della tragedia

Ma la natura stessa della classe, dove la scia è la chiave per un tempo sul giro, acuisce il problema. Nel Campionato del Mondo Moto3, la Direzione Gara ha dovuto reprimere duramente i piloti in tournée in qualifica per cercare un traino. Così spesso i corridori inciampano su se stessi e finiscono con il tempo sufficiente per un giro volante, alzando ancora di più la posta in gioco. L’incidente di Dupasquier è avvenuto mentre lui, insieme a un gruppo di altri piloti, stava spingendo nelle fasi finali delle qualifiche negli ultimi giri.

Molti sostengono che le categorie junior dovrebbero ricevere macchinari più potenti, in modo che l’onere sia rimesso maggiormente sullo stile di guida individuale per fare il tempo sul giro. Non capita spesso in Supersport 600, o in Moto2, o anche a livello di MotoGP/Superbike, in cui gruppi di più di 10 piloti si battono per la posizione. E la realtà è che gli incidenti mortali nelle classi più grandi della competizione internazionale sono molto più rari, e questo nonostante il panorama competitivo come WorldSBK e MotoGP sia cambiato in modo sostanziale negli ultimi anni.

C’è un problema all’orizzonte, però. Valentino Rossi ha toccato questo negli ultimi anni, la leggenda della MotoGP sentendo che la natura della competizione in Moto3 sta portando a gare molto più aggressive – e quindi pericolose – mentre quei piloti si fanno strada attraverso le classi. È il tipo di guida che non può essere tollerato a livello MotoGP/WorldSBK.

Come cambia? Ridurre le dimensioni della griglia ai livelli junior è un appello che molti hanno fatto sulla scia di questi incidenti. Regole di ingaggio molto più rigide e sanzioni più severe per scoraggiare comportamenti scorretti sono suggerimenti che sono stati anche lanciati.

Darryn Raccoglitore, Petronas Sprinta Racing

Darryn Raccoglitore, Petronas Sprinta Racing

Foto di: Gold and Goose / Motorsport Images

Dorna Sports ha rifiutato di commentare i dibattiti tenuti nei giorni scorsi quando richiesto da Autosport, ma nelle ultime settimane è stato istituito un gruppo di lavoro all’interno dell’organizzazione che comprende tutti i suoi campionati per discutere tutte le opzioni per migliorare la sicurezza. In queste discussioni sarà probabilmente inclusa l’idea di aumentare i limiti di età minima per le serie.

È un dato di fatto del motorsport moderno che i concorrenti stanno diventando sempre più giovani e iniziano i campionati internazionali molto prima rispetto ai decenni passati. Il fatto che due under 16 siano morti quest’anno correndo ha portato a una risposta mainstream molto negativa, perché queste sono le storie che le testate giornalistiche di tutti i giorni raccontano. La realtà è che non c’è nemmeno difesa della situazione.

Redding crede che i recenti incidenti mortali “non abbiano nulla a che fare con l’età”, e forse ha ragione. Ma 15 anni non sono un’età per perdere la vita correndo, perché Dean Berta Vinales non ha mai avuto modo di vivere veramente la sua

Nel Regno Unito, non sei legalmente autorizzato a guidare su strada fino all’età di 17 anni. L’età minima per bere è di 18 anni e non puoi vivere da solo fino a 18 anni. Queste restrizioni sono in atto per cercare di proteggere i non adulti. Quindi, in che modo l’aumento dei limiti di età nelle corse sarebbe diverso?

Il mondo sembra pensare che il talento di un pilota sia legato alla sua età. Quest’anno siamo rimasti sbalorditi dall’arrivo di Pedro Acosta come debuttante in Moto3 all’età di soli 16 anni. Farà il suo debutto in MotoGP con KTM quando avrà appena 20 anni dopo aver firmato un contratto triennale fino al 2024.

Ma non è l’età di Acosta che lo rende talentuoso. Mick Doohan non ha mai fatto il suo debutto in un Gran Premio fino all’età di 24 anni. Ha vinto cinque titoli MotoGP dal 1994 al 1998 e probabilmente ne avrebbe vinti di più se la sua carriera non fosse stata accorciata da un infortunio in un incidente nel 1999.

Redding crede che i recenti incidenti mortali “non abbiano nulla a che fare con l’età”, e forse ha ragione. Ma 15 anni non sono un’età per perdere la vita correndo, perché Dean Berta Vinales non ha mai avuto modo di vivere veramente la sua. Forse le corse erano ciò che amava, ma il mondo è nuovo di zecca e sconosciuto quando hai 15 anni.

È probabile che questi incidenti vengano fermati solo attraverso modifiche fondamentali alla natura delle gare del campionato mondiale junior, come le macchine attuali e la riduzione delle dimensioni della griglia. Ma mettere in atto una protezione in più sotto forma di un limite di età leggermente aumentato – forse anche solo a 17 anni – non sarebbe esattamente una cosa negativa.

Dean Berta Vinales

Dean Berta Vinales

Foto di: Dorna

L’incidente di Vinales ha portato a uno sfogo sui social media del pilota del World Supersport Michel Fabrizio, che ha annunciato che avrebbe lasciato le corse per protesta. Ha evidenziato i pericoli nelle classi giovanili, ma ha anche sentito che ciò che altri piloti avevano fatto in pista in passato, in particolare prendendo di mira Marc Marquez, ha avuto un ruolo in queste vittime.

Questa era un’accusa francamente ingiusta. Il comportamento in pista ora non può essere attribuito a come gli altri piloti stessi hanno corso in passato. Certamente, questi momenti cambiano le regole di ingaggio. Ma questo è ciò di cui i responsabili delle regole dovrebbero tenere conto di ogni stagione, ed è per questo che vengono evocati nuovi regolamenti ogni anno che passa.

Redding ha anche sollevato un punto che è rilevante. Nei casi di incidenti gravi o mortali, la risposta comune tende a seguire uno schema simile.

“È difficile per lo sport e la gente dice ‘ah, sai cosa può succedere’, ma è una stronzata”, ha affermato Redding. “Non ci pensiamo. Se pensassi che ogni volta che uscivi di casa avresti la possibilità di morire, non saresti uscito.

Questa visione sprezzante della morte negli sport motoristici è alimentata da questo modo tossicamente mascolino di pensare ai piloti come a “gladiatori”. Questo faceva parte dell’argomento contro la Formula 1 che ha introdotto il dispositivo di sicurezza dell’alone nel 2018. In molte occasioni da allora, quel dispositivo ha salvato la vita di un pilota. Il motorsport dovrebbe essere pericoloso perché è questo che lo rende unico. Ma non è uno sport sanguinario e quelli che gareggiano sono esseri umani. Nessuno che alleva ci entra con la voglia di morire. Pensare che sia un’inevitabilità che dovrebbero accettare è semplicemente insensibile.

Il WorldSBK ha avuto qualche errore domenica scorsa quando ha annunciato che sarebbe andato avanti con il programma delle gare per la giornata. La famiglia di Vinales aveva dato la sua benedizione affinché lo spettacolo continuasse, mentre tutte le classi hanno avuto incontri separati con il boss del WorldSBK Gregorio Lavilla per discutere la questione. C’erano solo Lavilla ei piloti presenti.

Dorna, a suo merito, ha gestito la situazione con delicatezza e sta adottando un approccio più proattivo per affrontare la situazione in cui si è tragicamente trovata anche quest’anno lo scorso fine settimana. Piacevolmente, si stanno anche discutendo su come la serie possa proteggere meglio la salute mentale dei suoi piloti.

Dopo lo scorso fine settimana, è chiaro che le cose non possono andare avanti come sono, perché non c’è più giustificazione per questo. Ma le basi del progresso stanno iniziando a essere gettate…

Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Dean Berta Vinales, Vinales Racing Team

Foto di: Gold and Goose / Motorsport Images

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