‘Il commento è un po’ di chiusura per me’: Gracie Elvin scambia bici per microfono

La storia seguente è stata scritta da un’intervista con Gracie Elvin che è stata registrata per il Podcast di Freewheeling. Vi consigliamo di ascoltare l’intervista completa in fondo a questo articolo.

Alla fine del 2020, la due volte campionessa australiana Gracie Elvin ha appeso le ruote al chiodo dopo una carriera decennale come ciclista professionista. Nell’anno successivo ha fatto un tanto necessario passo indietro dallo sport e ha terminato la sua laurea – una laurea in scienze applicate – ma ora è tornata nel ciclismo alla grande.

Dall’inizio del 2022 il 33enne ha lavorato come commentatore di ciclismo, principalmente con l’emittente ciclistica di lunga data australiana, SBS. Quando raggiungiamo la tappa 5 del Tour de France Women inaugurale con Zwift, è stata in viaggio per circa cinque settimane con un equipaggio SBS di 10, viaggiando per la Francia coprendo i Tour maschili e femminili.

Ha passato la maggior parte del suo tempo a fare interviste ai piloti che sono state inserite nella copertura in diretta di SBS, oltre a pezzi dal vivo alla telecamera sulle gare della giornata. Ma a partire dalla tappa 4 di ieri del Tour de France Women, ora è impegnata nella telecronaca dal vivo, insieme a Matt Keenan e all’ex detentrice del record dell’ora Bridie O’Donnell.

Dopo alcune apparizioni per SBS fino al 2021, Elvin ha commentato dal vivo solo dai Bay Crits nel gennaio 2022.

“È stato davvero un bel modo per riscaldarmi e per me liberarmi di quei nervi pre-gara, fare le Nazionali, e poi sono arrivata a molte Classiche”, dice. “È semplicemente fantastico poter commentare il Giro delle Fiandre e [Paris-]Roubaix – è davvero divertente. mi viene la pelle d’oca. Mi innervosisco guardando i piloti perché amo quella sensazione di essere in gara. Anche se sono solo un membro del gruppo del divano, la mia frequenza cardiaca aumenta quando guardo gli sprint finali o gli emozionanti finali delle gare.

“Non so se è come una cosa di empatia. Mi sono semplicemente messo in quel momento e voglio che qualcuno faccia bene o voglio solo vedere come si sviluppa. E quando sei nella cabina di commento e stai cercando di mantenere una voce equilibrata e di parlare a modo tuo, questa è una sfida completamente nuova per me.

Elvin è felice di non essere entrata subito nel commento subito dopo aver terminato la sua carriera agonistica. Aveva bisogno di tempo per elaborare tutto ciò che era accaduto prima.

“Di certo non sarei stata pronta per fare i classici come commentatore nel 2021”, dice. “Non mi sono allontanato completamente dallo sport e non l’ho mai voluto, ma posso capire perché è così allettante per molti piloti che si ritirano. Hai solo bisogno di una pausa. Devi addolorato.

“È un enorme processo di lutto finire qualcosa che è stato così intenso nella tua vita. Sono stato un atleta per tutta la mia vita adulta. Questo è tutto ciò che ho fatto è stato andare in bicicletta ed è stata una transizione enorme. Sono davvero felice di essere andato in pensione alle mie condizioni, ma c’è ancora così tanto che devi elaborare.

“Guardare le Nazionali per la prima volta e non esserci è stato strano. E poi guardare le Fiandre è stato difficile. Ho guardato tutte le gare, ma c’è stata molta emozione nel farlo che non sarebbe andata bene se fossi stato in una posizione di commento.

“Quando ho visto Roubaix, l’emozione mi ha colpito molto duramente nel 2021. E penso di essere andato a piangere sotto la doccia quella sera perché ho sempre voluto fare quella gara e semplicemente non ci sono arrivato perché è stato cancellato quando avrei dovuto farlo. Quindi sono contento di aver dato a me stesso quel tempo prima di esercitare nuovamente pressione su me stesso per esibirmi di nuovo, perché è quello che stiamo facendo. Ci stiamo anche esibendo in un modo diverso”.

Quando Elvin si è tuffato nel commento di gara, si è resa conto abbastanza rapidamente che le piaceva. Forse a causa dei notevoli parallelismi con le corse in bicicletta.

“Ho avuto un po’ di entusiasmo e ho capito che mi mancava quel ronzio perché mi piace solo la pressione”, spiega. “Mi piaceva in qualche modo i nervi della gara quando ero un pilota. E quando passi dall’avere i nervi saldi oltre 50 giorni all’anno e prosperare sotto pressione per più di 50 giorni all’anno, e poi niente, è un grande calo emotivamente, probabilmente chimicamente.

“Posso capire completamente perché molti atleti di tutti gli sport entrano in un buco e in depressione. E di sicuro, ho sentito alcuni sintomi di alcune cose di salute mentale che hanno a che fare con la depressione. E non è perché fossi triste – ero un po’ triste, ma è anche chimica.

“Ero dipendente dall’adrenalina. Ero dipendente dalla pressione. Ero dipendente dal progresso. E quando non fai più progressi, non hai più obiettivi e non ti sballi e il tuo ego non viene accarezzato, immagino, perché non indossi più una maglia speciale, è un grande calo .”

Elvin dice che lavorare con SBS quest’anno, commentando le gare più importanti del calendario, ha fatto bene al suo ego.

“In realtà è stato bello sentirsi di nuovo un po’ speciali, essere in TV, parlare di corse e capire, ‘Oh, sono un’esperta e le persone vogliono sapere qual è la mia opinione da esperti'”, dice. “Sono di nuovo sotto gli occhi del pubblico e questo mi piace, ma so anche che devo assicurarmi che non sia qualcosa che sto solo inseguendo. Voglio continuare a cercare di rimanere con i piedi per terra e anche di avere del tempo lontano dai riflettori, perché crea dipendenza, ma non è così buono per te. Ma penso che se lo gestisci, allora può essere molto divertente.

Come pilota che era “dipendente dal progresso”, entrare nella cabina di commento offre molte opportunità per imparare e migliorare.

“Ho delle persone davvero fantastiche che mi aiutano a progredire in questo nuovo ruolo”, dice. “Non mi hanno sopraffatto con tutto ciò di cui ho bisogno per fare bene, mi hanno semplicemente lasciato fare quello che faccio in modo naturale e poi mi daranno una mancia qua o là ogni giorno o ogni volta che ottengo il possibilità di commentare. E poi ci posso lavorare.

“Potrei tornare indietro e ascoltare quello che ho fatto [on air] e vedere se riesco a capire qualcosa e poi chiedere un feedback ad altre persone che lo fanno da molto tempo. E sanno esattamente cosa prendere e cosa cambiare. [I’m] sto solo cercando di non sopraffarmi, ma sono davvero grato che non stiano sopraffacendo anche me; che mi stanno facendo imparare nel mio tempo, ma mi stanno dando un feedback strutturato davvero eccezionale su cui posso continuare a lavorare.

Una cosa su cui sta lavorando è la sua fiducia, ricordando a se stessa che merita di ricoprire il ruolo di commentatore esperto e che lei è aggiungendo valore alla trasmissione.

“[I’ve been] avere alcune persone negli ultimi mesi che hanno detto ripetutamente: ‘Sei l’esperto. La gente vuole sapere cosa ne pensi”, dice. “Avere quella sicurezza di essere come, ‘OK, è vero.’ Invece di pensare: ‘Ero solo una ciclista donna, non molto conosciuta. Perché qualcuno dovrebbe volermi sentire?’ per poi dire: ‘Oh, in realtà sono stato uno dei migliori nel mio sport per molto tempo. E ho fatto tutte queste gare tranne il Tour de France e la Parigi-Roubaix. In realtà ho qualcosa da dire.’”

Elvin dice di aver perso molta della sua fiducia negli ultimi anni della sua carriera agonistica.

“Non voglio essere troppo negativa su questo, ma in qualche modo mi sono sentita un po’ stordita nella mia posizione nella squadra”, dice della fase finale della sua carriera con il team ora noto come BikeExchange-Jayco. “Non a un livello enorme, ma c’erano delle sensazioni che non mi rendevano felice alla fine della mia carriera. E così me ne sono andato con un po’ di amaro in bocca in quel modo, e ha davvero diminuito la mia fiducia in me stesso perché pensavo di essere bravo tatticamente, e poi mi chiedevo sempre ‘beh, forse non lo sono’ .

“Quei pensieri mi sono accaduti parecchio per alcuni anni alla fine della mia carriera e di lasciare una carriera molto lunga nel ciclismo femminile e mi sono sentito come ‘beh, forse non ero bravo come pensavo fisicamente o tatticamente ‘, non è un bel modo di finire. E quindi i commenti in un certo senso sono in realtà un po’ di chiusura per me perché ci sono molte persone che dicono “Mi è davvero piaciuto come hai parlato in quel momento o in quella gara” e avere i produttori qui che dicono “è stato fantastico”.

“Quindi sto ritrovando tutta questa fiducia in me stesso e nelle mie capacità che mi stanno aiutando con il processo di lutto di non essere più un atleta”.

Un’altra cosa su cui Elvin sta cercando di lavorare è la sua consegna.

“Adoro ascoltare Matt, Bridie e Gerro [Simon Gerrans],” lei dice. “Hanno così tanta passione nella loro voce. E penso di non essere così bravo nell’esprimere le mie emozioni, quindi sto davvero cercando di lavorare sulla mia consegna, sul mio entusiasmo e sulla mia passione. Perché è così che mi sento, ma forse non mi sembra proprio così.

“Quindi per me, sta lavorando sulla mia natura molto introversa per essere un po’ più esteriore, perché amo le corse e voglio portare quell’entusiasmo agli spettatori e alle giovani donne che guarderanno queste gare e ascolteranno le nostre voci. E in realtà ho avuto un po’ di voice coaching tramite SBS, quindi è stato davvero bello lavorare su certe cose ed energia e su come dico le cose. Quindi è un po’ divertente”.

Prima che Elvin torni nella tribuna dei commenti per convocare la tappa 5 del Tour de France Women per SBS, sono entusiasta dei suoi pensieri sulla gara nel suo insieme. Ha corso in un momento di crescita significativa per il ciclismo femminile e quella crescita è continuata solo da quando si è ritirata. Quindi cosa significa vedere quella crescita in prima persona, come membro dei media all’inaugurale Tour de France Women?

“In realtà ero davvero emozionato domenica mattina [before stage 1] e in realtà un paio di giorni prima ha iniziato a colpirmi”, dice. “L’emozione e la gravità di ciò mi hanno colpito personalmente perché sapevo che non avrei fatto la fila.

“Devo andare a guardare il [final men’s] tappa a Parigi nel 2013 ed ero sugli spalti ed è stata questa bellissima serata di luci dorate, proprio come quella di quest’anno. È stato un grande evento e mi ha semplicemente colpito, quest’onda di tristezza e rabbia per il fatto che non ero da quella parte della recinzione e non sarei mai stato in grado di farlo solo a causa del mio genere. E mi ha quasi rovinato quel giorno.

“Letteralmente un anno dopo, ero in fila per La Course su quella linea di partenza indossando la maglia del mio campione nazionale. E da allora ne ha fatta di strada. Ci è voluto troppo tempo per ottenere un tour. Ma ora siamo qui ed è fantastico e poter intervistare principalmente gli australiani, ma un bel po’ di piloti sulla linea di partenza domenica, ero parte della loro eccitazione ed ero così grato di essere ancora lì anche se non lo ero da corsa.

“Puoi ancora sentire parte dell’emozione nella mia voce, ma sì, è semplicemente meraviglioso e sarà un grande punto di svolta per lo sport femminile. Sono felice di farne ancora parte in parte della narrazione ora su questo lato del recinto”.

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