Il debutto di Piastri in F1 sembra assicurato, ma non necessariamente all’Alpine RaceFans

Quando a Montreal è stato chiesto a Otmar Szafnauer se il pilota junior del team pronto per la Formula 1 – il 21enne australiano Oscar Piastri – si sarebbe laureato alla serie l’anno prossimo, il capo del team Alpine ha risposto con una sola parola: “Sì”.

Da campione europeo di Formula Renault nel 2019 a campione FIA ​​di Formula 3 nella sua stagione da rookie nel 2020 prima di conquistare il titolo di Formula 2 al suo primo tentativo la scorsa stagione, Piastri non avrebbe potuto sostenere una corsa in Formula 1. Tuttavia c’era semplicemente non c’è posto per l’alpino junior nelle file della squadra per il 2022.

Avere Fernando Alonso ed Esteban Ocon già sotto contratto ed entrambi a un livello decente non solo significava che Piastri non sarebbe riuscito a dare un’occhiata per il 2022, ma era difficile vedere un percorso verso un posto da gara in blu alpino per il rookie nel medio- termine. Con Alonso che non mostrava alcuna intenzione di fermarsi e continuare a dimostrare i suoi notevoli progressi nelle corse la domenica, sicuramente un’estensione del contratto alla prossima stagione e oltre era un’inevitabile?

Così sembrava fino al mattino dopo il Gran Premio d’Ungheria. L’annuncio inaspettato dell’Aston Martin di essersi assicurata i servizi del doppio campione del mondo dal 2023 e oltre è stato sbalorditivo non solo per la prospettiva di Alonso nel British Racing Green, ma anche per le implicazioni che avrà la sua partenza da Enstone.

Analisi: in che modo Alpine si è lasciata sfuggire il suo pilota di punta?

Improvvisamente, il posto vacante che era all’Aston Martin è ora spostato su Alpine. Il team ha dichiarato che “annuncerà a tempo debito la sua formazione di piloti per la stagione 2023 di Formula 1”. La domanda ora diventa: chi correrà al fianco di Ocon il prossimo anno?

La soluzione più ovvia sarebbe che l’Alpine promuovesse il proprio junior in un posto in ritardo sulla griglia. Soprattutto considerando quanto sia stata proattiva Alpine nel mantenere la loro prospettiva pronta e pronta a entrare in un posto da gara ogni volta che era necessario durante il suo anno lontano dalle corse.

Come la McLaren e la Ferrari, Alpine ha utilizzato i protocolli Testing With Previous Cars (TPC) delineati nei regolamenti sportivi per dare a Piastri e al compagno junior Jack Doohan le corse sull’A521 dell’anno scorso. I test di più giorni con l’auto 2021 al Losail International Circuit, Silverstone e il Red Bull Ring in Austria sono il modo migliore per Alpine per mantenerlo maturo e pronto a prendere il posto di una gara senza aver perso slancio dal suo campionato di Formula 2 trionfo.

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“Oscar è un giovane talento brillante, come tutti sappiamo”, ha spiegato Szafnauer a Montreal. “Ha testato la macchina dell’anno scorso, a qualcosa di più di Silverstone, ne ha fatte poche altre e ne faremo altre in futuro. Sta andando molto bene”.

Piastri ha vinto il titolo di Formula 2 al suo primo tentativo

Alla domanda prima della decisione di Alonso di lasciare la squadra su come fossero andati i colloqui sul futuro di Piastri con la squadra, Szafnauer ha detto che Alpine è disposta a prendersi il proprio tempo per trovare l’opportunità giusta per lui e per la squadra.

“Siamo sotto contratto con Oscar e abbiamo alcune opzioni su di lui. Non c’è davvero bisogno di affrettarsi, quindi ci prenderemo il nostro tempo e al momento giusto, durante la stagione sciocca, daremo un’occhiata in giro e prenderemo questo tipo di decisioni”.

Ma ci sono altre possibili mete per Piastri che Alpine sta attivamente perseguendo. Questi non devono necessariamente chiudere a causa della partenza di Alonso, in particolare se la squadra vuole insanguinare il suo debuttante altrove prima di promuoverlo nella propria squadra, come hanno fatto i loro rivali con piloti come Max Verstappen, Charles Leclerc e George Russell.

Senza una squadra junior e nessun altro produttore che utilizza lo stesso propulsore, la Alpine, di proprietà della Renault, ha fatto ricorso a lunghezze insolite per corteggiare altre squadre come potenziali opzioni. Dopo che Daniel Ricciardo è risultato positivo al Covid prima della gara di apertura della stagione in Bahrain – costringendolo a saltare l’ultimo test pre-stagionale – Alpine ha fatto il grande gesto di offrire Piastri alla McLaren come potenziale opzione di riserva se uno dei loro piloti essere messo da parte durante la stagione.

Un’offerta così generosa era chiaramente egoistica, ma suggeriva anche come le Alpine fossero più che aperte all’idea di mandare la loro prospettiva a uno stage con una squadra rivale se si fosse presentata un’opportunità del genere. Anche la McLaren non è stata una coincidenza, con le lotte di Ricciardo del 2021 che sembravano rimanere in gran parte nella sua seconda stagione con il team, portando a voci che il manager di Piastri, l’ex vincitore di una gara di F1 Mark Webber, stesse cercando di acquistare il suo cliente come potenziale sostituto.

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Nonostante l’intesa tra Alpine e McLaren, il team di Woking sembra un punto di approdo improbabile per l’australiano, dato l’ampio investimento della McLaren nel proprio programma TPC e quella che sembra metà dell’attuale roster IndyCar potenzialmente preparato per un futuro tiro in Formula 1.

Alpine ha dato a Piastri molte opportunità di test

L’alternativa più plausibile per Alpine si trova alla Williams. Con Alexander Albon che si è affermato rapidamente nella squadra, le possibilità di Nicholas Latifi di essere esteso a una quarta stagione sembrano sempre più scarse. Il programma per piloti junior della Williams include il pilota di Formula 2 Logan Sargeant nei suoi libri, ma l’americano non ha punti di superlicenza al momento.

Chi è meglio per una squadra come la Williams al secondo posto al fianco di un leader affermato come Albon di uno dei più promettenti campioni di F2 degli ultimi tempi? Il CEO di Alpine Laurent Rossi ha ammesso apertamente che la squadra sarebbe stata disposta a mandarlo a fare uno stage con una squadra rivale.

“Sarei aperto a prestare Oscar a una squadra fintanto che lo riottengo”, ha detto Rossi a giugno. “Abbiamo investito molto in Oscar, crediamo in lui ed è per questo che è il nostro pilota di riserva. È un talento molto promettente.

“Ci piacerebbe realizzare questo talento nella squadra. Quindi un prestito, come tanti altri piloti, partire in un’altra squadra, per imparare i trucchi e poi tornare da noi, sarà un buon scenario”.

La Williams sarebbe disposta ad assumere il pilota di un’altra squadra, sapendo che lo avrebbero effettivamente affinato per un eventuale ritorno nella sua stessa squadra? Assolutamente, afferma il CEO di Williams Jost Capito.

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“Penso che se fosse il migliore per noi, lo prenderemmo in considerazione”, ha detto Capito. “Se non è la migliore, se abbiamo un’altra soluzione migliore, sceglieremo la soluzione migliore.

Le possibilità di Piastri di debuttare in F1 nel 2023 sembrano forti

“Abbiamo varie opzioni. E queste sono anche le opzioni a cui stiamo pensando. E finalmente cercheremo quello che riteniamo sia il migliore per la squadra. Ma è troppo presto per entrare nei dettagli, perché non ci siamo ancora”.

Supponendo che il futuro di Piastri non venga rivelato con un annuncio durante la pausa di agosto, le speculazioni sul suo futuro si intensificheranno solo quando lo sport si riunirà di nuovo a Spa-Francorchamps per iniziare l’ultima tappa del campionato. Con Alpine che non ha ancora soddisfatto i loro obblighi di guidare piloti inesperti in due sessioni di prove libere del venerdì in questa stagione, il direttore sportivo Alan Permane afferma che il 21enne non dovrà aspettare molto per ottenere la sua prima uscita in una sessione di Gran Premio.

“Non è un grosso problema trovare un weekend, ce ne sono molti, e penso che vedremo Oscar nella nostra macchina per la prima volta a Spa o Monza”, ha rivelato Permane in Ungheria.

Qualunque sia la squadra con cui finirà per essere, il debutto in Formula 1 di Oscar Piastri ora è sicuramente un’inevitabile. Oggi, Alonso potrebbe aver appena consegnato ad Alpine la soluzione più semplice al loro dilemma da giovane pilota.

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