‘Il motociclismo è una cosa molto sensuale’: i motociclisti accetteranno di perdere la loro vroom? | veicoli elettrici

TIl ruggito gutturale che sale dai box di partenza è stato lo spunto del maresciallo di bandiera Shane Adderton. Il tecnico 34enne è stato coinvolto nel mondo delle moto sin da quando era un adolescente e il volontariato presso la mecca delle corse del South Australia, il Mallala Motorsport Park, gli ha sempre regalato un’emozione speciale.

“Quando li senti avviarsi e lasciare i box, quel suono è qualcosa che non vedi l’ora”, dice. “Quella nota dello scarico: l’emozione che crea fa parte dell’attrattiva.”

Il vrooming dai box ha anche uno scopo più pratico. In qualità di maresciallo di bandiera, è stato il segnale di Adderton a marciare fuori e sventolare le bici in posizione, evidenziando eventuali pericoli e pericoli sulla pista.

Un giorno di gara a Mallala, Adderton ha perso completamente la sua stecca. Nella sua prima volta ad arbitrare una gara di moto elettriche, Adderton ha imparato una lezione preziosa: non poteva più fare affidamento su un assordante rombo di preavviso. “Non sapevo nemmeno che le bici elettriche fossero in pista finché non mi hanno superato”, dice.

Adderton, un cadetto tecnico, ama armeggiare con le sue quattro bici, ma la poca dimestichezza dei meccanismi meccanici significa che non è sicuro se aggiungerà un modello elettrico alla sua collezione.

Non è solo nella sua riluttanza. Quel ruggito gutturale che ama così tanto ha ispirato non solo l’arte e la cultura, ma migliaia di club in tutto il mondo pieni di persone dedite a girare per le strade senza niente tra il loro corpo e un motore a combustione interna tranne un buon set di pelli.

Ma quei motori alla fine diventeranno un ricordo del passato e le motociclette devono farne parte. Global Market Insights stima che il mercato internazionale delle motociclette elettriche crescerà da 42 miliardi di dollari nel 2020 a 56 miliardi di dollari entro il 2027, ma questa analisi presuppone un crescente sostegno del governo e normative più severe sulle emissioni.

Thyron Van Vuuren su una moto elettrica Voltron-Evo al Queensland Raceway nel 2016. Fotografia: Tony Castley

Il suono del silenzio del motore

Per veicoli così piccoli, le moto convenzionali hanno un impatto ambientale fuori misura. Sebbene le auto a benzina emettano complessivamente maggiori quantità di inquinamento, sono soggette a normative sui gas di scarico più severe rispetto alle loro controparti a due ruote, che emettono livelli più elevati di idrocarburi, monossido di carbonio e ossido di azoto.

La ricerca di motori sempre più rumorosi contribuisce a questo problema, con la rimozione degli ingranaggi delle emissioni, una modifica popolare dai motociclisti per dare ai loro sistemi di scarico una risonanza extra.

“C’è qualcosa di gutturale e di intenso [conventional motorbikes] che risuona attraverso di te”, dice Michelle Nazzari. “Ovviamente ci sono gli agenti cancerogeni e tutto a cui pensare, ma c’è anche una bellezza.”

Anche Nazzari era un po’ una patita di benzina, girando per le fattorie con la sua moto da cross a due tempi, ma poi ha escogitato un piano per produrre motociclette a emissioni zero mentre guidava per la Colombia nel 2010. Ha co-fondato la Fonz Moto compagnia e in questi giorni ottiene un diverso tipo di emozione dalle sue giostre.

Quando ottiene un momento dalla sua officina di Redfern, Nazzari tira fuori una delle sue moto elettriche e fugge due ore a sud di Sydney verso il Macquarie Pass.

“È una delle migliori giostre del New South Wales”, dice Nazzari dei tornanti tortuosi che salgono dalla costa fino alle spettacolari distese delle Southern Highlands.

Senza la distrazione del rumore del motore o dei brividi, Nazzari dice di sentirsi più presente nel momento, con l’unica vibrazione proveniente dalla trama della strada.

“Non avendo alcuna vibrazione nell’apparato propulsore, puoi davvero concentrarti sulla qualità della guida, senza smanettare con la frizione”, afferma. “Quando entri in alcuni momenti davvero tortuosi, puoi davvero sentirlo.”

Sui problemi di sicurezza legati al silenzio delle bici, Nazzari ribatte che il motore silenzioso significa che il pilota può essere più attento ai pericoli che li circondano. “Puoi sentire tutto ciò che accade intorno a te e per questo motivo sei molto più presente”, dice.

I feed dei social media dell’azienda di motociclette elettriche con sede a Sydney sono alfabetizzati con abbondanza di ciò che Nazzari descrive come “commenti eviratori” sulla mancanza di vroom.

La co-fondatrice dell'azienda Fonz Moto Michelle Nazzari con una delle sue e-bike
Michelle Nazzari, co-fondatrice dell’azienda Fonz Moto, con il suo Fonzarelli NKD. Senza il rumore del motore, “puoi davvero concentrarti sulla qualità della guida”. Fotografia: Dennis Lindsay/Style Rider Motorcycles/Instagram

“Una delle domande più comuni che riceviamo dai oppositori è: ‘Ne fai una per gli uomini?'”, ride. “Sono solo troll, immagino, con quella cosa mascolinità attorno al suono.”

I commenti virano dal sessismo e dall’omofobia a un semplice rifiuto del silenzio. “Roba così”, leggi il parere di una persona. “Rimarrò con la mia 2000 R1 che mi fa sorridere quando la sento salire di giri… non puoi definirti una testa di benzina se ti piacciono i veicoli elettrici.”

“La portata è un vero problema fuori dalle città”

Boris Mihailovic, uno dei principali scrittori australiani di cultura motociclistica, non pensa che passerà mai all’elettrico. L’autore corpulento e tatuato di At the Altar of the Road Gods è stato un critico vocale dei modelli elettrici, che secondo lui sembrano più elettrodomestici che vere motociclette.

“Il motociclismo è una cosa molto sensuale”, dice a Guardian Australia. “Adoro il rumore che fanno… La prima cosa che fanno molte persone quando acquistano una bici è inserire il sistema di scarico e mettere uno scarico più sintonizzato. Ducati, Harley: vivono dell’incredibile piacere uditivo che danno”.

Mihailovic, che sta consigliando il produttore australiano di moto elettriche Savic Motorcycles su come fare appello ai veri petrolieri, afferma di aver personalmente bisogno di “quella connessione tra i dinosauri che esplodono e l’acceleratore” e stima che almeno la metà dei motociclisti sarà resistente alla nuova tecnologia. “I motociclisti sono generalmente una fascia demografica che invecchia, i ragazzi più grandi di 50 anni e più”.

Quindi i produttori di moto elettriche, dice, guardano alle generazioni più giovani. Mihailovic suggerisce che saranno più interessati al lato delle emissioni, nonché alla rapida accelerazione istantanea offerta dall’elettricità. “I più giovani sono felici di evitare l’intera faccenda del tuono e delle luci, e semplicemente cavalcare l’illuminazione senza il tuono”, dice.

Ma un problema per molti motociclisti è la mancanza di infrastrutture di ricarica per facilitare i viaggi su strada a lungo raggio così iconici nella cultura dei motociclisti.

“La portata è un vero problema al di fuori delle città”, afferma Mihailovic.

Michelle Nazzari su una moto elettrica
Michelle Nazzari e-motocicletta: “Quando entri in alcuni momenti davvero tortuosi, puoi davvero sentirlo”. Fotografia: Mark Kolbe/Getty Images

Nel frattempo, il segretario nazionale dell’Australian Electric Vehicle Association, il dottor Chris Jones, afferma che le politiche federali e statali sui veicoli elettrici in generale trascurano nella migliore delle ipotesi le moto elettriche e in alcuni casi le escludono deliberatamente.

“I governi hanno passato gli ultimi 30 anni a demonizzare le motociclette come bare su ruote”, dice. “L’ultima cosa che vogliono fare è promuovere modi così piccoli, efficienti ed efficaci per aggirare la congestione dopo averli demonizzati per così tanto tempo”.

Jones è lui stesso un appassionato di motociclette elettriche ed è stato uno degli ingegneri dietro la Voltron-Evo che ha dominato il circuito di corse elettriche australiano a metà degli anni 2010. L’ingegnosità che ha visto in mostra nello sviluppo dei piloti lo ha convinto che l’Australia potrebbe avere una fiorente industria delle moto elettriche se fosse supportata.

Jones vuole vedere le sovvenzioni del governo statale disponibili per le auto elettriche estese alle motociclette e standard di emissioni più rigorosi per le motociclette convenzionali. Altri nel settore stanno facendo pressioni per la rimozione dell’imposta di bollo, una politica già in vigore nell’ACT e nel New South Wales.

Qualunque sia il supporto che ottengono le moto elettriche alla fine, la questione aperta rimane se i motociclisti saranno in grado di superare l’attaccamento culturale alla vroom.

Ad Adelaide, Adderton non ha del tutto escluso di acquistare un modello elettrico. Ha sentito che al giorno d’oggi accelerano molto più velocemente e potrebbero essere utili per i pendolari in città. Adderton è anche consapevole che non tutti sono così infatuati dal rombo dei motori come lui.

“Ho amici che hanno piste ciclabili in collina e fanno molto rumore”, dice. “Quindi sì, ho potuto vedere che l’elettricità è buona lì, sai, per rispetto per i vicini.”

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