Kenia-app stelt gebruikers in staat om zeldzame zoogdieren te volgen

Nairobi, Kenia — De natuurautoriteiten van Kenia hebben een gratis app voor mobiele telefoons gelanceerd waarmee gebruikers zeldzame zoogdieren kunnen volgen om de autoriteiten te helpen ze te beschermen.

Met de Mammal Atlas Kenya, of Makenya, kan elke gebruiker die een wild zoogdier ziet het identificeren en de locatie loggen.

Kenia is de thuisbasis van bijna 400 soorten zoogdieren, waarvan 22 inheems in de regio’s van Kenia, volgens nationale cijfers. Autoriteiten zeggen dat het steeds moeilijker wordt om ze te beschermen, omdat klimaatverandering en menselijke activiteiten hun natuurlijke habitat aantasten.

Daarom ontwierpen de National Museums of Kenya, het Mammal Committee of Nature Kenya en partners de mobiele app, die ook een manier biedt om foto’s en details te uploaden, zoals het aantal waargenomen zoogdieren en hun exacte locaties.

“Je kunt ook het gedrag toevoegen”, zegt dr. Simon Musila, een onderzoeker bij de National Museums of Kenya. “Als je dit dier ziet, wat zijn ze dan aan het doen? Zijn ze aan het rusten? Zijn ze aan het wegrennen? Zijn ze aan het eten? Wat doen ze op het moment dat je ze ziet?”

Musila zei dat het belangrijk is om het publiek te betrekken bij het gebruik van technologie om het beperkte aantal zoogdierspecialisten van het land te helpen. Natuurautoriteiten zeiden dat het personeel de veranderende omgeving en overlevingsomstandigheden van de dieren zou bijhouden.

Er is een behoefte “om veel mensen binnen te halen die veel gegevens kunnen bijdragen”, zei hij. “Dit zijn mensen zoals safarigidsen. Dit zijn mensen zoals studenten, toeristen, mensen die eropuit gaan en dieren tegenkomen en bereid zijn om gegevens in te dienen.”

Samson Onyuok gebruikt de Makenya-app. Gebruikers zoals hij hebben sinds de lancering van de app in augustus meer dan 2500 waarnemingen van zoogdieren gemeld.

“Ten eerste denk ik dat ik er trots op ben bij te dragen aan instandhoudingsinitiatieven in het land,” zei hij. “Ik denk dat als Keniaan dat mijn kleine manier is om bij te dragen aan de natuurbeschermingsinitiatieven. Dus ja, daar komt een voldoening bij kijken.”

Experts zeggen dat Afrika een minimale bijdrage levert aan klimaatverandering, maar wel de dupe wordt van de gevolgen ervan. Dr. Philip Muruthi, vice-president van de African Wildlife Foundation, vertelde VOA dat de reproductie van de zeldzame zoogdieren en de overlevingskans van jonge dieren afnemen.

“Het is heel moeilijk om te profiteren of te beheren wat je niet weet,” zei hij. “Daarom is dit zo belangrijk. Het gaat ons vertellen welke soorten we hebben, waar ze zijn, en misschien welke zeer bedreigd zijn, wat we eraan moeten doen. En vooral niet alleen de grote dingen, maar ook de kleine dingen, zoals de vleermuizen.”

Wildlife-functionarissen zeggen dat Kenia een leefgebied is voor ten minste een derde van de zoogdiersoorten in Afrika en hopen dat app-gebruikers hun inspanningen zullen opvoeren om hen te beschermen.

.

Leave a Comment