La “Classe di pensionamento del 2022” include vincitori di grandi tournée, campioni del mondo e giganti generazionali del gruppo

La classe di ritiro del 2022 nel WorldTour maschile include alcune delle più grandi stelle del gruppo che hanno terminato le rispettive carriere in massa tra un po’ di tempo.

In genere, uno o due nomi di tendone cavalcheranno verso il tramonto, ma il calendario 2022, per stranezza o coincidenza, vede diverse stelle chiave della generazione decidere tutte di staccare la spina alla fine di questa stagione.

Le prossime settimane e i prossimi mesi saranno l’ultima occasione per vedere corridori come Alejandro Valverde (Movistar), Philippe Gilbert (Lotto-Soudal), Richie Porte (Ineos Grenadiers), Tom Dumoulin (Jumbo-Visma) e Vincenzo Nibali (Astana -Qazaqstan).

Esperti ed esperti di tutto il gruppo affermano che allo sport mancheranno questi corridori leggendari.

“Certo, al Giro mancherà. Lascerà un grande buco”, ha detto il direttore di gara del Giro d’Italia Mauro Vegni. “È un pilota che può muovere la passione dei tifosi, e con il modo in cui corre in uno stile offensivo, sarà impossibile sostituirlo. C’è un problema ora nel ciclismo italiano perché in questo momento il Giro non avrà un grande favorito per i tifosi da cui restare”.

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Tra questi ci sono un vincitore del Tour de France (Nibali nel 2014), due campioni del mondo su strada (Gilbert nel 2011 e Valverde nel 2019), due vincitori del Giro d’Italia (Dumoulin nel 2018 e Nibali nel 2013 e 2016), un Vincitore della Vuelta a España (Valverde nel 2009), oltre che vincitori di innumerevoli classiche e monumenti, soprattutto nelle Ardenne con Gilbert e Valverde.

Questi sono i motociclisti che hanno vinto le più grandi gare dello sport, sono diventati superstar della loro generazione e hanno lasciato lo sport al top del gioco.

Alcuni dei loro risultati di riposo sono arrivati ​​​​più tardi nelle rispettive carriere

Richie Porte ha corso il suo ultimo grande giro al Giro d’Italia a maggio. (Foto: Tim de Waele/Getty Images)

Tutti i big hanno subito incidenti, malattie, infortuni e altre battute d’arresto professionali e personali (nel caso di Valverde, divieto di collegamenti con il Operazione Porto caso più di un decennio fa), ma sono emersi più tardi nelle rispettive carriere per pubblicare alcuni dei loro risultati più significativi e importanti.

Porte, ad esempio, è salito sul podio del Tour con il terzo posto nel 2020 dopo anni di gare sotto la pressione di un capitano della classifica generale. La malattia lo ha costretto a lasciare il suo ultimo grande tour al Giro a maggio.

“So che non è finita come volevo, ma mi sono comunque goduto il Giro”, ha detto Porte. “Se è così che finisce il mio viaggio nel grande tour, allora è proprio così. È un po’ di nostalgia che ogni volta che ti iscrivi a una gara, è un giorno lavorativo in meno della cosa che è stata la tua vita”.

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Ognuno di loro ha deciso di andare in pensione alle proprie condizioni e, con poche eccezioni, stanno ancora producendo risultati di alto livello. A 37 anni, Nibali è stato recentemente quarto assoluto al Giro, e il 42enne Valverde ha vinto tre volte in questa stagione ed è arrivato secondo a Strade Bianche e La Flèche Wallonne.

Il 31enne Dumoulin è forse il pilota che lascia lo sport con un lavoro in sospeso. Il tuttofare olandese sembrava destinato a grandi cose dopo la sua vittoria al Giro 2017. Secondo sia al Giro che al Tour 2018, ha poi subito un infortunio al ginocchio nella stagione 2019.

Citando il burnout, si è inaspettatamente ritirato dalle corse all’inizio della scorsa stagione dopo una stagione 2020 relativamente forte. Dopo alcuni mesi di assenza, ha deciso che aveva ancora qualcosa da dare, è tornato a vincere una medaglia olimpica nella cronometro individuale la scorsa estate, solo per rendersi conto che la spinta e il sacrificio non erano più in lui.

“Nel 2020 ho avuto un anno molto difficile e alla fine di quell’anno mi sono allenato e mi sono esaurito”, ha detto Dumoulin. “Alla fine del 2020, all’inizio del 2021 io stesso ero solo un’ombra e quindi ho deciso a suo tempo di prendere [a] staccare dal ciclismo per pensare al mio futuro. Senza garanzie di successo. Scelgo di non intraprendere quella strada, ma di abbandonare invece il mio ciclismo attivo e di intraprendere un percorso nuovo e sconosciuto”.

Nessuna esitazione sulla decisione di andare avanti

Tom Dumoulin abbraccia Koen Bouwman dopo che Bouwman ha vinto una tappa del Giro d'Italia
Tom Dumoulin abbraccia Koen Bouwman dopo che Bouwman ha vinto una tappa del Giro d’Italia. (Foto: Michael Steele/Getty Images)

Al momento, non ci sono grandi stelle nel gruppo femminile che si ritireranno. Ashleigh Moolman Pasio e Chantal van den Broek-Blaak hanno entrambi riconsiderato i loro piani di ritiro e hanno promesso di correre almeno un’altra stagione.

Anche altri stanno andando avanti, tra cui Ben King (Human Powered Health), che ha vinto due tappe alla Vuelta 2018 e ha vinto il titolo nazionale su strada degli Stati Uniti 2010. Nate Brown, anche lui Human Powered Health, si è ritirato dopo aver corso un’ultima nazionale statunitense a giugno.

Sam Bewley (BikeExchange-Jayco), un lavoratore laborioso domestico che non ha mai vinto una gara su strada professionale ma ha aiutato altri a raggiungere innumerevoli podi, ha annunciato il suo ritiro questa settimana dopo 14 stagioni nel gruppo. Anche Iljo Keisse (Quick-Step Alpha Vinyl), uno dei migliori veterani della pista e della strada nello sport, chiama il sipario alla fine della stagione.

Ci saranno inevitabilmente piloti che in questa stagione saranno costretti al ritiro per non essere riusciti a trovare un contratto.

Il gioco a volte crudele delle sedie musicali del ciclismo manda troppo spesso i ciclisti in pensione forse prima di quanto vorrebbero. Con quasi 50 corridori fuori contratto nel WorldTour maschile d’élite, alcuni scopriranno che non c’è più posto per loro nel gruppo sempre più ossessionato dai corridori più giovani (e spesso più economici) in vista.

A partire da ora, il numero di corridori in pensione per il 2022 è relativamente piccolo, con circa una dozzina. Quel numero aumenterà poiché alcuni corridori non troveranno contratti, ma non è paragonabile alla revisione del 2021, quando quasi 70 corridori hanno lasciato il livello più alto del gruppo maschile.

Ciò che è diverso quest’anno è la qualità e la presenza che i top rider hanno significato nel WorldTour. Sia per la Spagna che per l’Italia, con Valverde e Nibali, è la fine di un’epoca d’oro in entrambi i rispettivi paesi, con poche stelle che aspettano dietro le quinte per riempire il vuoto.

Nessuno dei nomi di spicco della classe pensionabile del 2022 sembra vacillare nelle rispettive decisioni di riagganciare le tacchette. Porte, che ha corso il suo ultimo grande giro al Giro ed è diventato l’unico secondo podio in Australia nel 2020, ha detto di non essere nostalgico.

Anche Valverde, che ha posticipato il ritiro alla fine del 2021 a causa di un incidente alla Vuelta di quell’anno, giura che questa stagione sarà l’ultima.

“Non cambierò idea”, ha detto Valverde. “So di esserlo [42], e che il mio corpo ha 42 anni, ma la mia mente è se ne ho ancora 23. Mi sento molto bene fisicamente, motivato a vincere più gare. Sono orgoglioso di ciò che ho realizzato. Quando mi fermo]forse proverò un po’ di liberazione oltre che di tristezza, ma anche di grande soddisfazione. Sarò anche entusiasta di iniziare una nuova fase della mia vita. Non smetterò di correre con i miei amici, ma non avrò quella pressione per ottenere risultati”.

In uscita alla grande, corridori fino alla fine

Alejandro Valverde correrà una finale della Vuelta a España. (Foto: LUCA BETTINI/AFP via Getty Images)

I rispettivi calendari stanno finendo. Valverde correrà un’ultima Vuelta, mentre Porte è in programma per il Tour of Britain a settembre. Nibali e Dumoulin si salutano al Lombardia, mentre Gilbert correrà un’ultima volta in Belgio.

Questi piloti hanno vinto centinaia di gare tra di loro e hanno guadagnato milioni di dollari in contratti. Ma in fondo, sono ciclisti che hanno corso per amore del gioco.

“Cosa desidero di più nella mia ultima stagione?” Gilbert ha detto all’inizio di quest’anno. “Per vincere ancora una volta. Sarebbe il finale perfetto”.

Philippe Gilbert ha vinto due tappe ai Four Days of Dunkerque portando il suo bottino in carriera a 80 vittorie. (Foto: James Startt/VeloNews)

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