La rivelazione dell’accordo Rosenqvist crea una nuova svolta per il pilota McLaren

I team IndyCar sono stati messi in allerta dalla notizia che Felix Rosenqvist, secondo quanto riferito, non ha firmato un contratto per il 2023 con la McLaren Racing, nonostante il team abbia annunciato di averlo fatto a giugno.

Giovedì un giocatore chiave della stagione sciocca, Rinus VeeKay, si è ritirato dal mercato firmando un’estensione con il suo attuale team Ed Carpenter Racing.

Sembrava essere l’ultimo pilota vincitore di una gara disponibile sul mercato, ma la rivelazione che Rosenqvist non ha firmato un contratto fisico – prima riportato da Racer e ora verificato in modo indipendente dalle stesse fonti di The Race – ha riacceso il mercato dei piloti.

Un comunicato stampa del 23 giugno del team diceva: “La McLaren Racing ha firmato un contratto pluriennale con Felix Rosenqvist per rimanere nel roster dei piloti del team dal 2023 e oltre”.

In quel comunicato stampa Rosenqvist avrebbe affermato: “Sono entusiasta e grato di avere questa opportunità di esplorare le nuove opzioni disponibili per utilizzare la mia esperienza per aiutare la McLaren a iniziare il 2023 con le basi più solide possibile”.

L’annuncio di giugno non ha confermato esattamente dove avrebbe corso Rosenqvist poiché la McLaren ha anche lanciato un team di Formula E e in background stava lavorando per ingaggiare il campione in carica della IndyCar Alex Palou.

Da allora è esploso in modo drammatico, con Ganassi che ha annunciato di aver prolungato il contratto di Palou e poi la McLaren che ha annunciato la sua convinzione di averlo effettivamente firmato solo poche ore dopo.

L’esito di quella saga è attualmente in attesa di decisione in tribunale, anche se è ancora tecnicamente possibile che le squadre possano raggiungere un accordo privato.

Rosenqvist è l’unico pilota ad aver vinto sia in IndyCar che in Formula E, quindi è facile capire perché Zak Brown e la McLaren volessero tenerlo nell’ovile. L’annuncio che Rosenqvist sarebbe rimasto in qualche modo parte della McLaren avrebbe anche deviato le altre squadre dall’inseguirlo.

Fonti suggeriscono che Rosenqvist fosse contento che la McLaren facesse l’annuncio a giugno, e il fatto che da allora abbia parlato di essere “impegnato” con la squadra per il prossimo anno sottolinea la sua accettazione della decisione di annunciare una relazione più lunga anche se un contratto vero e proprio ora si ritiene che non fosse a posto.

Forse non era preoccupato per le altre squadre che pensavano di essere fuori mercato perché è stato così esplicito su quanto fosse felice con la squadra che lavorava sulla vettura numero 7 e voleva rimanere.

È stato attento a non discutere i dettagli del suo contratto registrato con i media.

Il mese scorso, durante il fine settimana in Iowa, Rosenqvist ha dichiarato: “Mi piace molto lavorare con questi ragazzi e ragazze. Penso che sia sempre difficile, dal punto di vista emotivo, pensare che potresti lasciarli, lasciare il tuo posto di lavoro.

“Perché penso che quando invecchi, hai imparato che è tutto ciò che vuoi, vuoi il posto in cui sei felice di lavorare con le persone.

“Si tratta meno di quale campionato o di quale sponsor. Penso che dipenda dall’avere quel gruppo, che penso di avere finalmente ora.

“Ovviamente è difficile, ma vedremo dove andrà. Ovviamente posso fare solo una cosa ed è solo spingere e vedremo dove atterreremo”.

Non è noto se il rapporto con la McLaren si sia inasprito in una situazione complicata per cui non sa ancora dove correrà nel 2023 e come sia stata gestita e influenzata la situazione di Palou.

Le notizie emergenti sembrano essere in un momento opportuno, dato tutto ciò che sta accadendo nel mercato dei driver.

Rosenqvist ha fan anche in altre squadre.

A luglio a Toronto, Graham Rahal ha fatto commenti non provocati su Rosenqvist, elogiando il pilota e dicendo che sperava che sarebbe rimasto in IndyCar l’anno prossimo.

Alla domanda su quei commenti alla prossima gara, Rosenqvist ha detto: “Lo apprezzo davvero, è stato davvero toccante sentirlo da lui dopo la gara.

“Ovviamente sono impegnato con la McLaren Racing in questo momento, ma lo apprezzo davvero”.

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Ora sappiamo che l’impegno della McLaren non è vincolante almeno sulla carta, quindi Rahal Letterman Lanigan potrebbe essere un’opzione per Rosenqvist se è interessato a testare il mercato.

Sebbene la squadra cercherà disperatamente di mantenere l’asso alle prime armi Christian Lundgaard, Jack Harvey ha un contratto a lungo termine nonostante una scarsa forma di forma che lo lascia 22esimo in campionato e lo stesso Rahal dovrebbe ritirarsi per liberare la sua macchina.

Andretti Autosport potrebbe essere una scelta più ovvia per Rosenqvist in quanto entrerà nel 2023 con il 22enne Colton Herta come pilota IndyCar più esperto.

Rosenqvist ha debuttato nello stesso anno di Herta, ma almeno combina un’esperienza automobilistica a lungo termine simile come Romain Grosjean di Andretti con quella più ampia esperienza IndyCar.

Andretti non ha tecnicamente un posto disponibile al momento. Insieme a Herta e Grosjean, ha ingaggiato Kyle Kirkwood per sostituire Alexander Rossi (un’altra recluta della McLaren). La sua quarta vettura è occupata da Devlin DeFrancesco, che è stato firmato come rookie in questa stagione con un contratto pluriennale, ma recentemente ci sono state intense speculazioni sul fatto che continuerà il prossimo anno.

È probabile che ogni altra squadra sulla griglia che ha un posto sia in contatto anche con Rosenqvist ora, incluso Juncos che si espanderà a un’altra macchina insieme a Callum Ilott il prossimo anno, anche se potrebbe essere più tentato di coinvolgere un pilota con un budget, come AJ Foyt Racing.

Perdere completamente Rosenqvist creerebbe anche un mal di testa al mercato dei piloti per la McLaren in Formula E, dove si sa che ha ingaggiato l’ex pilota dell’Audi Rene Rast per un posto ma sarebbe a corto di opzioni per l’altro se non potesse inserire Rosenqvist.

Dato che Rosenqvist ha preferito rimanere in IndyCar piuttosto che tornare in Formula E, le possibilità che sia sulla griglia della FE 2023 ora sembrano vicine allo zero se la McLaren non ha un modo contrattuale per assicurarlo.

Questa notizia arriva anche nella stessa settimana in cui la McLaren è stata coinvolta in una situazione bomba del mercato dei piloti di Formula 1, poiché si pensa che sia la squadra alternativa con cui la dirigenza della riserva alpina Oscar Piastri ha stretto un accordo.

Alpine ha annunciato Piastri come pilota del 2023 in seguito alla sconvolgente perdita di Fernando Alonso contro l’Aston Martin, solo per Piastri che ha dichiarato pubblicamente due ore dopo che non aveva firmato un contratto e non avrebbe corso per la squadra.

È probabile che una sentenza del Contract Recognition Board deciderà quella lite, con il posto della McLaren di Piastri anche a seconda del fatto che la squadra ha trovato un modo per separarsi da Daniel Ricciardo in una situazione in cui l’opzione di concludere l’accordo in anticipo è dalla parte di Ricciardo, non della McLaren .

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Nell’arco di due mesi, la McLaren ha annunciato la firma di due piloti che in realtà potrebbe non avere nel 2023 a seconda dell’esito del futuro di Rosenqvist e del caso giudiziario di Palou.

È una situazione davvero bizzarra.

La gara ha contattato la McLaren Racing per un commento.

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