L’incertezza di Haaland ci fa sperare in una corsa a 2 cavalli

L’attaccante del Manchester City Erling Haaland sembra sconsolato dopo il fischio finale della partita di Community Shield contro il Liverpool. (FOTO: Michael Regan – La FA via Getty Images)

QUESTO è proprio ciò di cui avevamo bisogno in vista della nuova stagione della Premier League inglese. Confusione. Incertezza. Complicazioni. Scatena lo smarrimento.

Queste cose sono divertenti. I puristi devono fingere di volere gli studi di Pep Guardiola con precisione, ma il resto di noi vuole I racconti dell’inaspettato di Roald Dahl.

Gli artisti del Manchester City hanno ridefinito il possesso del calcio, costringendo chiunque oltre l’Etihad a riconoscere a malincuore che questo è ciò che li rende belli, suonando come un papà stanco che canta insieme agli One Direction.

Perché quattro scudetti in cinque stagioni sono un po’ noiosi per chi non è cresciuto con il Kippax. Il possesso è nove decimi di noia per coloro che cercano un po’ di varietà nel loro calcio.

La prospettiva di un quinto titolo in sei stagioni è una testimonianza dell’allenamento di Guardiola e delle politiche di reclutamento ampiamente riuscite di una potenza straniera, ma è anche un avvertimento.

Solo il Newcastle United può competere finanziariamente con il Manchester City nella battaglia di pubbliche relazioni profondamente scomoda tra oligarchi che cercano di compensare le violazioni dei diritti umani di oggi con i crediti della Champions League di domani. E i Magpies non sono pronti per il titolo.

Una settimana fa, un’altra parata del trofeo del City ha sentito un affare fatto, una cosa certa, che è la cosa peggiore per un campionato per sempre dicendo a tutti, con quel tono leggermente graffiante, trumpiano, che è il miglior campionato del mondo.

E poi Erling Haaland si è presentato nella Community Shield, biondo e con gli occhi spalancati, somigliando a Simon Pegg in “Shaun of the Dead”, lottando per dare un senso al nuovo mondo che lo circonda. Fu zombificato, alla ricerca di nuove vittime ma non ne trovò, una volta che il Liverpool si rese conto che potevano sfuggire alle sue grinfie pesanti con una passeggiata veloce.

Ovviamente, un Community Shield non fa una stagione, ma non era tanto la cerimonia quanto il sistema. Haaland non si adatta. Inevitabilmente lo farà, a un certo punto. Quando il più grande allenatore della sua generazione incontra il miglior giovane attaccante della sua, alla fine creeranno qualcosa di più produttivo di meme e gif divertenti.

Ma il periodo intermedio, quel breve intermezzo tra il City che ha sbagliato il passaggio e quello giusto per il norvegese, potrebbe essere il barlume di speranza di cui il resto del campionato ha bisogno.

Il periodo intermedio, quel breve intermezzo tra il City che ha sbagliato il passaggio e quello giusto per il norvegese, potrebbe essere il barlume di speranza di cui il resto del campionato ha bisogno.

Considera l’alternativa. Immagina un mondo in cui un Haaland devastante e senza paura ha sfondato le maglie rosse come un toro in fuga, ha messo a segno una tripletta e ha caricato durante le prime settimane della stagione mentre i compagni di squadra hanno immediatamente ripristinato le vecchie abitudini e hanno scoperto le sue corse in aumento dietro le retro quattro . La stagione potrebbe essere effettivamente cancellata ora.

Altri club potrebbero anche affiggere cartelli del consiglio locale sui loro campi immacolati. Non sono ammessi giochi con la palla. Non ha senso. Non c’è gioco. Un EPL guidato da una città alimentata da Haaland non è un gioco. È una processione.

Fortunatamente, il nuovo acquisto del City ha subito un vero e proprio puzzolente vecchio stile nel Community Shield, il tipo di mancata prestazione che di solito si trova in una partita scolastica perché l’insegnante di educazione fisica dà al ragazzo che colleziona le maglie un esaurimento comprensivo.

Haaland ha gestito solo 16 chiavi. Nella maggior parte delle squadre dominanti, d’élite, questo è un numero deludente. Per il Manchester City è straziante. Guardiola, ossessionato dal possesso, ottiene più tocchi restituendo palloni sulla fascia.

Ma il foglio delle rapine peggiora. Nessun colpo di testa vinto, nessun dribbling, nessun intercetto – quest’ultimo un reato particolarmente grave in una formazione di Guardiola – insieme a soli sette passaggi completati, Haaland e City sembravano essere una mancata corrispondenza tattica.

In termini di spettacolo estetico, Guardiola ha portato al balletto un ariete. Haaland aveva l’aria imbarazzata di un buttafuori di un nightclub in tutù. Sembrava fuori posto. Voleva essere altrove.

Ovviamente, per ribadire a fondo il punto, le stagioni non sono definite dal Community Shield, ma la partita potrebbe lasciare un segno nelle prime settimane.

Jurgen Klopp è stato coinvolto in una correzione di rotta simile con Darwin Nunez, insistendo sul fatto che la vecchia guardia deve adattare il proprio istinto per adattarsi al nuovo arrivato. Li ha invitati a uscire di testa. Fai i cross e dai all’uruguaiano una possibilità per avvicinarsi all’impeccabile rapporto di rete del Benfica.

Ha funzionato nel Community Shield. Non è stato per Haaland. Forse la curva di apprendimento è più veloce per Nunez perché Klopp ha ingaggiato un altro giocatore, come Luis Diaz, che si inserisce in un sistema consolidato e di successo, consentendo all’allenatore del Liverpool di ruotare opzioni simili.

Darwin Nunez (centro) di Liverpool festeggia il suo terzo gol con il compagno di squadra Fabio Carvalho (a sinistra).

Darwin Nunez (centro) di Liverpool festeggia il suo terzo gol con il compagno di squadra Fabio Carvalho (a sinistra). (FOTO: Action Images via Reuters/Andrew Boyers)

Guardiola non sta facendo questo. In effetti, sta facendo qualcosa che va quasi contro il suo istinto di allenatore, persino il suo snobismo artistico, come se mandasse un appaltatore di pittura a imbiancare la Cappella Sistina. Non ha firmato Haaland per la complessità ordinata e colorata dell’EPL, ma per fare un tuffo nella grande e sfacciata Champions League.

Ed è meraviglioso nella sua imprevedibilità. Per la prima volta Guardiola non lo sa. Come può? In precedenza non ha mai avuto bisogno di ospitare un attaccante che ha completato solo sette passaggi in 90 minuti. E Haaland non ha mai rimbalzato in un ambiente sconosciuto per così tanto tempo, come una falena intrappolata in una cucina, cercando di trovare una via d’uscita.

E mentre cercano risposte a queste domande esistenziali e tattiche, Nunez e Diaz passano il testimone tra gli attaccanti affermati nelle prime tre del Liverpool. Antonio Conte fora i suoi automi del Tottenham finché non si piegano più come il Tottenham. Raheem Sterling ha la possibilità di costruire una relazione lungo il fianco sinistro con il ritorno di Ben Chilwell al Chelsea. E Gabriel Jesus e Oleksandr Zinchenko possono smentire Guardiola raggiungendo le loro vette di gioco all’Arsenal.

Potrebbero non riuscire tutti. Ma forse hanno tutti un po’ di tempo, un lusso che è stato loro negato la scorsa stagione, quando il City ha segnato 99 gol e acquisito 93 punti, assicurando che i 92 punti del Liverpool non fossero sufficienti per assicurarsi l’argenteria, uno scenario assurdo.

Devono sbrigarsi però. La loro finestra di opportunità è piccola, probabilmente il tempo necessario a Guardiola per inserire il piolo quadrato di Haaland nel buco rotondo del City. È difficile da dire. E questa è la parte migliore. Semplicemente non lo sappiamo.

Il City deve essere considerato il favorito per il titolo perché è il minimo che ci si aspetta da un club finanziato da uno Stato ricco di petrolio, ma nulla è garantito ed è tutto ciò che chiediamo. La promessa di una corsa a due cavalli, come minimo, deve essere accolta favorevolmente.

Solo una manciata di lettori impazienti salta all’ultima pagina, per ottenere un finale anticipato. Il resto di noi vuole aspettare. È il risultato sconosciuto che convince davvero.

Neil Humphreys è uno scrittore di calcio pluripremiato e un autore di best seller, che ha seguito la Premier League inglese dal 2000 e ha scritto 26 libri.

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