Maak kennis met Erica, de lachende robot die is ontworpen om AI empathischer te maken

Het is weekend en je besluit een bezoek te brengen aan je oma, die alleen woont. Wanneer je echter aankomt, realiseer je je dat ze nog een bezoeker heeft, en je hoort door de deur de twee lachen. Je maakt er niets van totdat je binnenloopt en ontdekt dat de bezoeker, die tegenover oma aan de eettafel zit, een mensachtige robot is – en hij lacht om de grap van je oma.

[Image: courtesy Koji Inoue/Divesh Lala/Tatsuya Kawahara/Kyoto University Speech Media Laboratory]

Dit zal dit jaar, of in de komende 10 jaar, geen realiteit worden, maar het is precies het soort scenario waar een team van wetenschappers naartoe werkt. Onderzoekers van de Kyoto University in Japan leren een humanoïde robot lachen als reactie op een menselijke lach. De robot, genaamd Erica, kan detecteren wanneer een persoon lacht, beslissen of het gepast is om terug te lachen of niet, en ervoor kiezen om te reageren met twee verschillende soorten lach: een klein lachje en een luidruchtiger gegiechel.

[Image: courtesy Koji Inoue/Divesh Lala/Tatsuya Kawahara/Kyoto University Speech Media Laboratory]

Het onderzoek, dat onlangs is gepubliceerd in het tijdschrift Grenzen in robotica en AI, werd gedaan op een humanoïde robot die een gesynthetiseerde menselijke stem heeft en kan knipperen en zijn ogen kan bewegen terwijl hij met mensen praat. Als de gedachte aan een robot die maniakaal om je grappen lacht je verontrustend in de oren klinkt, is dat omdat het zo is. . . maar de wetenschappers hopen dat het kan helpen bij het bouwen van meer empathische AI-systemen.

Denk vandaag aan een robot en u zult hem waarschijnlijk associëren met vervelende taken, zoals het stapelen van zware dozen in een magazijn, het oogsten van groenten op een verticale boerderij of zelfs het ontstoppen van uw leidingen. Maar met een binnenlandse robotindustrie die naar verwachting in 2027 $ 19 miljard zal bereiken, zijn meer complexe, empathische robots in beeld gekomen. ElliQ is bijvoorbeeld ontworpen om eenzaamheid onder ouderen aan te pakken, en de makers van Ollie beweren dat het patiënten met dementie of de ziekte van Alzheimer kan stimuleren.

[Image: courtesy Koji Inoue/Divesh Lala/Tatsuya Kawahara/Kyoto University Speech Media Laboratory]

Ook bij Erica was empathie het sleutelwoord. “Een van de manieren waarop we laten zien hoe we emoties begrijpen of een situatie begrijpen, is door te lachen”, zegt Divesh Lala, een van de auteurs van het onderzoek. Studies hebben aangetoond dat wanneer een persoon imiteert wat een andere persoon doet, de handeling, bekend als spiegelen, een sterke verstandhouding tussen de twee mensen kan opbouwen. In dit geval is Erica getraind om de lach van een mens te spiegelen, zodat het een band met mensen kan opbouwen. De wetenschappers verzamelden gegevens uit meer dan 80 dialogen tussen mannelijke universiteitsstudenten en de robot, die oorspronkelijk op afstand werd bediend door vier vrouwelijke acteurs. De dialogen werden vervolgens geanalyseerd en verschillende vormen van lachen werden gecategoriseerd als ‘sociaal’ (zoals het soort lach waarbij je alleen maar lacht om beleefd te zijn of omdat je je schaamt) en ‘vrolijk’ (zoals dat oprechte gegiechel wanneer je beste vriend een goede grap maakt) .

De wetenschappers hebben het algoritme vervolgens getraind om de basiskenmerken van elk type lach te onderscheiden – zoals een rustiger gegiechel als je beleefd bent – om ze dienovereenkomstig te spiegelen. “Als je ervan uitgaat dat elke lach gelijk is, ga je op alles reageren, maar als je op niets reageert, is het ook gênant”, zegt Lala. “Als een robot onderscheid kan maken tussen de twee, is dat een nuttige bevinding.”

[Image: courtesy Koji Inoue/Divesh Lala/Tatsuya Kawahara/Kyoto University Speech Media Laboratory]

Op zichzelf is het lachalgoritme vrij beperkt, maar als je het integreert met andere functies zoals natuurlijke taalverwerking en back-channeling (bijvoorbeeld een knikje of periodieke verbale bevestigingen om te laten zien dat de robot luistert), zou je uiteindelijk eindigen met een gespreksrobot die oudere mensen kan helpen om sociaal isolement te bestrijden of, zoals Lala waagt, sociale vaardigheden leert aan neurodiverse mensen. “Als ze met een robot praten, kunnen ze misschien op het juiste moment lachen, maar je moet hier voorzichtig mee zijn, je wilt niet te veel op de robot vertrouwen”, waarschuwt hij.

Het is vermeldenswaard dat niets van dit alles iets te maken heeft met echte humor. Erica kan je oubollige vadergrap niet onderscheiden van je geestige woordspeling. Tenminste nog niet. Het algoritme is niet getraind om de betekenis van woorden te verwerken, maar lacht. “Erica begrijpt het soort gevoel voor humor niet, maar als ze reageert op de lach van de gebruiker, voelt de gebruiker zich misschien [like] ze begrijpt iets”, zegt Koji Inoue, de hoofdauteur van het onderzoek.

Vervolgens wil het team verschillende soorten lach toevoegen aan Erica’s portfolio en haar vermogen om taal te verwerken koppelen aan haar vermogen om dienovereenkomstig te lachen, zodat ze kan beslissen wat grappig is en wat niet op basis van de betekenis van de woorden. “Ons doel is menselijke interactie”, zegt Inoue. Een volledig conversatierobot met een dwaas gevoel voor humor is misschien niet op tijd klaar voor je oma om er een draai aan te geven, maar wacht dan een paar decennia, en je kunt jezelf aan die eettafel vinden en grappen maken met een robot met een naam Erika.

Leave a Comment