Maakt Rian Johnson van The Last Jedi deel uit van de toekomst van Star Wars?

Als de vijfde verjaardag van de verdeeldheid Star Wars: Episode VIII – De laatste Jedi nadert (het kwam in de bioscoop op 15 december 2017), de schijnwerpers staan ​​opnieuw in de schijnwerpers, Rian Johnson – deels omdat er nog een groot vervolg uitkomt, dit keer op zijn moordmysterie uit 2019, Messen uit, de eerste van een originele franchise die hij heeft ontwikkeld. En mede door de steeds groeiende waardering voor De laatste Jedi als zowel een Star Wars-film als een gedurfde filmische ervaring op zich.

Deskundige filmmakers zeiden vijf jaar geleden dat het kunstenaarschap van De laatste Jedi de tand des tijds beter zou doorstaan ​​dan de fanservice van JJ Abrams’ Star Wars-sequels, De kracht ontwaakt en De opkomst van Skywalker, en het lijkt alsof dat is gebeurd. Als zodanig, rijk Magazine heeft een groot deel van hun komende oktobernummer aan Johnson gewijd en belooft een uitgebreide berichtgeving over: Glass Onion: Een Messen Mysterieevenals een nieuwe “diepe duik” met Johnson in De laatste Jedi that bespreekt zijn gevoelens over de film nu, evenals de status van zijn toekomstige Star Wars-films.

De “retcon” van The Last Jedi overleven

Als Johnson enige voldoening voelde toen hij een Oscar-nominatie verdiende voor zijn… Messen uit scenario rond dezelfde tijd dat critici JJ Abrams slopen voor Star Wars: Aflevering IX: De opkomst van Skywalker en terwijl hij Star Wars dood uitsprak, was hij gracieus genoeg om er niet publiekelijk over te kraaien. Hoewel het uitreiken van prijzen inherent subjectief is en geen artistieke superioriteit bewijst, heeft het zeker de mening van sommigen versterkt dat Johnson de echte auteur was van de Star Wars-vervolgtrilogie. In feite is het kritische en populaire succes van Messen uit voelde een beetje als kosmische gerechtigheid voor de hash die Abrams maakte van Johnson’s visie door het grondig te heroverwegen met De opkomst van Skywalker (“Het is zo’n complete herschrijving van” De laatste Jedi het voelt eigenlijk wraakzuchtig”, schreef een criticus).

Ik denk niet dat Abrams een hack is. Ik ben een van de verdedigers van hem Star Trek Into Darkness, die in de loop der jaren zijn aandeel aan warmte heeft ingenomen. Ik denk dat hij een onmogelijke taak op zich nam om een ​​enorme film te maken met een snelle doorlooptijd waarvan de releasedatum met minstens een jaar had moeten worden verlengd op het moment dat hij zijn oorspronkelijke regisseur, Colin Trevorrow, verloor. Helaas overtroefde Disney’s behoefte om een ​​zuster-moloch voor de MCU te creëren die minstens één, zo niet meerdere Star Wars-inzendingen per jaar opleverde, alle overwegingen voor de studio. Abrams maakte het daarna nog erger met zijn verschrikkelijke script, waarvan het eindresultaat een smet op de hele cinema blijft.

Toch, die fans die haatten De laatste Jedi en beweerde de voorkeur te geven aan Abrams veronderstelde trouw aan het Star Wars-ethos, lijkt niet veel te zeggen over De opkomst van Skywalker deze dagen. De laatste Jediondergaat ondertussen een positieve herwaardering, terwijl degenen die er altijd al van hebben gehouden hun standvastige toewijding blijven verkondigen.

Johnson wortelde The Last Jedi in mythe, niet in nostalgie

star-wars-the-last-jedi
lucasfilm

Onder die trompetters is Johnson zelf, met de regisseur vertellend: rijk waar hij nog “trotser” op blijft De laatste Jedi nu dan bij zijn vrijlating. “Toen ik aan slag was, zwaaide ik echt naar de bal”, zei hij. Met andere woorden, hij maakte van de gelegenheid gebruik om een ​​geweldige film te maken, niet alleen een herhaling van dingen waarvan hij dacht dat ze cool waren als kind, of dat Disney dacht dat ze konden worden aangepast voor een nieuwe generatie terwijl ze oudere generaties in nostalgie onderdompelen, zoals ze hadden in thee De kracht ontwaakt.

Johnson is veel minder geïnteresseerd in nostalgie, die vluchtig en generatiespecifiek is, dan in mythe, die veel dieper resoneert in culturen en generaties. “Ik denk dat het voor niemand van ons onmogelijk is om Star Wars te benaderen zonder erover na te denken als een mythe waarmee we zijn grootgebracht, en hoe die mythe, dat verhaal, zich in ons heeft ingebakken en ons heeft beïnvloed,” zei Johnson. “De uiteindelijke bedoeling [with The Last Jedi] was niet om weg te strippen – de bedoeling was om tot de fundamentele, fundamentele kracht van de mythe te komen. En uiteindelijk hoop ik dat de film een ​​bevestiging is van de kracht van de mythe van Star Wars in ons leven.”

Rey en Kylo vechten tegen bewakers in Star Wars: The Last Jedi.
disney

Johnson verwijst naar de moderne mythen die George Lucas creëerde met de originele trilogie, maar ook hoe Star Wars op beroemde wijze Joseph Campbell’s idee van de “monomyth” of de “Hero with a Thousand Faces” kanaliseert, die Campbell identificeerde als de gemeenschappelijke verhaal van avontuur en ontdekking verteld door culturen over de hele wereld en door de geschiedenis heen. Volgens Campbell zit deze monomythe zowel in ons collectieve bewustzijn (onze gedeelde kennis) als in ons collectieve onbewuste (een soort voorouderlijk geheugen dat diep in ons huist, en dat klinkt een beetje als de Force).

Op basis van dit rijke bronmateriaal probeerde Johnson een De laatste Jedi gebruik maken van en stromen door het kanaal dat onze fundamentele menselijke behoefte aan verhalen vertellen voortstuwt over de generaties, niet alleen binnenin door specifieke subsets van ventilatoren te onderhouden.

Dit is een van de redenen waarom hij weinig had aan het vertellen van Abrams’ ‘mystery box’-stijl, die zichzelf heeft ontmaskerd als een intrigerende opzet, zonder bevredigende uitbetaling – zie Abrams’ Kwijt ook op televisie De opkomst van Skywalker – vooral met betrekking tot de onbekende oorsprong van Rey’s ouders die Abrams heeft opgericht in De kracht ontwaakt. Johnson heeft het mysterie op beroemde wijze “opgelost” door Kylo Ren te laten onthullen dat Rey’s ouders “vuile rommelhandelaren” waren die haar verkochten voor het drinken van geld. Toen loste Abrams het weer op door haar verwant te maken met Sheev Palpatine, een van de vele retcons in De opkomst van Skywalker die een beter idee verminderde of ronduit verwierp De laatste Jedi.

rey poseert bij een strand in Star Wars: The Last Jedi.
Daisy Ridley als Rey in The Last Jedi disney

Het idee dat Rey’s ouders niemand waren, was bedoeld om het thema van Johnson over te brengen dat we allemaal hebben inherente specialiteit, niet alleen degenen onder ons die uit een soort van hoogbloed royalty komen. De laatste Jedi maakt nadrukkelijk afstand van de meer dan vermoeide “uitverkorene” trope die aanhoudt in vrijwel elke sci-fi en fantasiefranchise.

Ontdekken dat je speciaal bent is een mooie fantasie, maar erkennen dat je het kunt maak jezelf in iets speciaals is niet alleen een meer toegankelijke droom, het is een krachtigere. Dit komt omdat het niet afhangt van magie en het lot en dingen buiten onze controle, maar van onze eigen discipline en draaien om ons karakter in de loop van de tijd te ontwikkelen. De laatste Jedi visualiseert dit prachtig in zijn laatste scène als de kleine “niemand” weesjongen zijn bezem even opzij zet om zich te verwonderen over de sterren en, vermoedelijk, zijn toekomst daartussen.

Bouwen aan de mythe van Luke Skywalker

Luke Skywalker met Jedi-boeken in The Last Jedi.
disney

Natuurlijk werd het primaire bezwaar van de fans afgewezen De laatste Jedi was dat Luke Skywalker niet “heldhaftig” genoeg was – dat Johnson niet in Luke’s eigen gevestigde “uitverkorene”-status leunde. Ik heb hier uitgebreid over geschreven, dus ik zal hier alleen zeggen dat ik geloof dat de reden voor het, ahum, verzet tegen Johnson’s meer pacifistische versie van Luke Skywalker een fundamenteel misverstand is onder veel mensen over wat ware heldendom is. Dit is niet verwonderlijk gezien het feit dat zoveel van onze hedendaagse verhalen heldendom gelijkstellen aan gewelddadige actie.

Maar Johnson en de wijze Luke van De laatste Jedi begrijpen dat actie en geweld oordeelkundig moeten worden gebruikt als een hulpmiddel van de held, niet als de standaardmethode, en zeker niet als iets waar de held van geniet. Het lijkt onnodig om hierop te moeten wijzen, maar ijverig geweld is de modus operandi van de Dark Side of the Force, die George Lucas zelf ondubbelzinnig dramatiseerde als slechte.

Luke en de tweelingzonnen in TLJ.
disney

Johnson heeft hier onlangs ook over gewogen. “De laatste beelden van de film zijn voor mij niet de deconstructie van de mythe van Luke Skywalker, ze bouwen het, en hij omarmt het,” zei hij. “Zij zijn hem … die omarmt wat er echt toe doet aan zijn mythe en wat de volgende generatie gaat inspireren.”

Helaas zijn deze fans die de karakterisering van Luke afwijzen in De laatste Jedi hebben in de loop der jaren veel munitie gekregen van de problemen van Mark Hamill met de manier waarop Johnson met Luke omging in de film. Ik heb enorm veel respect voor Hamill, zowel als een betere acteur dan waar hij de eer voor krijgt, als voor de vrijgevigheid, humor en compassie die hij regelmatig toont als een publieke figuur, vooral in het tijdperk van sociale media. Ik denk dat hij het bij het verkeerde eind heeft dat Luke verkeerd wordt voorgesteld in de film, maar veel van zijn kritiek was gericht op de manier waarop de vervolgtrilogie aan hem werd gepresenteerd versus hoe hij er daadwerkelijk in verscheen, evenals het niet kunnen herenigen op het scherm met Harrison Ford en Carrie Fisher, iets waar fans naar verlangden.

Een Rian Johnson-trilogie kan Star Wars weer nieuw maken

Star Wars: The Last Jedi-trailer (officieel)

Om het niet al te fijn te zeggen, maar Luke Skywalker is nu dood en Johnson hoeft zich geen zorgen meer over hem te maken. Hoe zou een nieuwe Johnson Star Wars-trilogie er dan uit kunnen zien? Het vooruitzicht leeft nog steeds, het is vijf jaar na de aankondiging niet geannuleerd, ook al zijn veel andere Star Wars-projecten stopgezet. Maar er is ook geen voorlopige datum voor de productie, zoals zowel Johnson als Lucasfilm-president Kathleen Kennedy onlangs bevestigden. “Ik ben dicht bij Kathleen gebleven [Kennedy] en we komen vaak samen en praten erover”, vertelde hij aan Empire. “Het is op dit moment een kwestie van schema en wanneer het kan gebeuren. Het zou mijn hart breken als ik klaar was, als ik op een gegeven moment niet meer in die zandbak zou kunnen komen.”

Van haar kant zei Kennedy dit jaar op Star Wars Celebration: “Rian had zo’n gigantisch succes met… Messen uit dat hij zeer toegewijd is om dat voor elkaar te krijgen. Dus het duurt nog even’, zei ze. “Zoals je weet, moeten we drie, vijf jaar vooruit werken aan wat we doen. Dus dat is waar dat zit.”

Eén ding is zeker: Star Wars moet dringend over iets nieuws gaan. Het kan nauwelijks meer ademen gezien de manier waarop het alle verhalende hoekjes en gaatjes probeert te vullen met eindeloos groeiende televisieprogramma’s zoals de komende Andor en Ahsoka. Maar de muren van de afvalpers komen nu dicht bij elkaar. Het vertellen van verhalen heeft nieuwe plekken nodig om naartoe te gaan.

Een van de vele redenen waarom Messen uit zo’n bevredigende film is, is omdat Johnson het gebruikt als een aanleiding voor sociale kritiek – met name op economische uitbuiting en white privilege – terwijl hij nooit uit het oog verliest dat een mysteriekomedie altijd eerst amusement moet zijn. Natuurlijk een groot contingent van De laatste Jedi haters – hetzelfde contingent dat de hersenloze robot van Luke Skywalker opslokte De Mandalorian- hebben duidelijk gemaakt dat ze niet willen dat hun verhalen maatschappijkritiek bevatten. Als ze ooit zouden begrijpen dat Lucas, een kind van de jaren zestig, de bedoeling had dat de originele Star Wars-films het Amerikaanse imperialisme in het algemeen en de Amerikaanse betrokkenheid bij Vietnam in het bijzonder zouden veroordelen, zouden hun circuits waarschijnlijk overbelast raken.

Het zou spannend kunnen zijn om te zien dat Star Wars terugkeert naar zijn politieke thema’s, die Lucas verder heeft uitgewerkt in de prequel-trilogie. Ik pleit niet voor meer gekibbel in de Galactische Senaat of klinkende proclamaties over het sterven van de democratie. Star Wars werkt het beste in gewaagde streken, met zijn metaforen en allegorieën verscholen in de adembenemende exploits en oogverblindende beelden. zoals bij Messen uit,,Star Wars moet eerst en vooral fris en vermakelijk zijn, iets waarvan Johnson heeft bewezen dat hij het kan en moet de kans krijgen om het opnieuw te doen.

Aanbevelingen van de redactie






Leave a Comment