Meta’s chipdeal met Qualcomm weerspiegelt mogelijk zijn niet-gerealiseerde VR-ambities

Qualcomm en Meta hebben een meerjarige overeenkomst getekend waarin ze beloven samen te werken aan aangepaste versies van Qualcomm’s Snapdragon XR-chips voor de “toekomstige roadmap van Quest-producten” en “andere apparaten”, zoals Mark Zuckerberg het uitdrukte.

Hoewel de verhuizing in sommige opzichten gewoon doorgaat – de Quest 2 wordt aangedreven door de Snapdragon XR2-chipset – zou het inzicht kunnen geven in de compromissen van Meta, aangezien het te maken krijgt met omzetdalingen en probeert de stijgende kosten van Marks metaverse project onder controle te houden .

Wat de Qualcomm-deal laat zien, is dat de aankomende headsets van Meta, die naar verluidt een high-end headset met codenaam Cambria en later nieuwe versies van zijn goedkopere Quest-headset bevatten, niet zullen werken op volledig op maat gemaakt, door Meta ontworpen silicium.

Dit ondanks het feit dat concurrerende bedrijven zoals Apple, Amazon en Google productbeslissingen nemen rond aangepaste chipontwerpen zoals M2, Graviton3 en Tensor – en het feit dat Meta’s sinds 2018 een team had dat zich toelegde op hetzelfde te doen. Dit persbericht zegt dat de chips zullen worden “aangepast” voor de behoeften van Meta. Toch weten we niet hoeveel ruimte er kan zijn tussen zijn “premium” -apparaten en hardware van andere fabrikanten die nauw aansluit bij Qualcomm’s Snapdragon XR-referentieontwerpen.

In april, De rand meldde dat Meta-medewerkers werkten met halfgeleiderfabrieken – de bedrijven die de fysieke chips produceren – om aangepaste chips te maken voor de tot nu toe onaangekondigde AR-headset. Diezelfde maand, De informatie meldde dat sommige van Meta’s inspanningen om aangepaste chips te maken op wegblokkades stuitten, waardoor het werd gedwongen een Qualcomm-chip te gebruiken voor zijn Ray-Bay-smartbril van de tweede generatie in plaats van zijn eigen silicium.

Qualcomm-referentieontwerpen voor bedrade en draadloze slimme brillen
Qualcomm

Tyler Yee, een Meta-woordvoerder, zei dat het bedrijf geen details bespreekt over hoe zijn roadmap is geëvolueerd en dat het geen commentaar wil geven op specifieke plannen die het mogelijk had voor aangepaste chips voor Quest-producten. Yee deelde echter wel een verklaring over de “algemene benadering van op maat gemaakt silicium” van het bedrijf, waarbij hij zei dat Meta niet gelooft in een “one-size-fits-all-benadering” voor de technologie die zijn toekomstige apparaten aandrijft.

“Er kunnen situaties zijn waarin we kant-en-klaar silicium gebruiken of samenwerken met industriële partners aan aanpassingen, terwijl we ook onze eigen nieuwe siliciumoplossingen onderzoeken. Er kunnen ook scenario’s zijn waarin we zowel partner- als aangepaste oplossingen in hetzelfde product gebruiken.” hij zei. “Het gaat erom te doen wat nodig is om de best mogelijke metaverse ervaringen te creëren.”

De achtergrond van dit alles is een bedrijf dat onder grote druk staat. Meta’s inkomsten zijn voor het eerst gedaald (mede dankzij Apple’s wijzigingen in de manier waarop apps gebruikers mogen volgen), en Zuckerberg verklaarde expliciet van plan om werknemers het vuur aan de schenen te leggen, terwijl hij toegaf: “Ik denk dat sommigen van jullie misschien gewoon zeggen dat deze plek is niets voor jou. En die zelfselectie vind ik oké.” Tegelijkertijd zet hij een enorme gok op de metaverse – het bedrijf besteedt en verliest miljarden dollars per jaar aan het project, dat AR- en VR-headsets omvat.

Het is een spel met hoge inzetten dat Meta vermoedelijk zo dicht mogelijk bij de borst zou willen spelen. Maar voor nu lijkt het erop dat de hardwareklanten toegang hebben tot Zuckerberg’s Metaverse (als ze dat al gaan doen, in plaats van alleen maar te spelen Beat Saber) blijft aangedreven door de chips van iemand anders.

Leave a Comment