Milan Erzen afferma che i raid doping del Tour de France in Bahrain Victorious derivano dalla gelosia di altre squadre

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Racconta Milan Erzen VeloNews che la serie di incursioni antidoping mirate effettuate contro la sua squadra vittoriosa del Bahrain deriva da nient’altro che dalla gelosia all’interno del ciclismo professionistico.

Parlando alla conclusione del Tour de France, il capo della squadra ha risposto alle domande VeloNews e Settimanale in bicicletta sugli Champs Elysees per quanto riguarda i raid antidoping sistematici e coordinati che hanno colpito il Bahrain Victorious nel 2021 e di nuovo prima del Tour 2022.

Domenica a Parigi, quando i suoi corridori hanno concluso il Tour 2022 senza una vittoria di tappa o un risultato degno di nota in classifica generale, Erzen ha parlato dello stato dell’indagine di alto profilo.

“Non lo sappiamo [latest]. Non abbiamo risposte. Non posso dirti nulla perché non abbiamo alcuna informazione. Non lo so, davvero è difficile spiegare qualcosa se non si hanno informazioni. Quando avremo qualcosa, ovviamente, lo diremo. Stiamo solo aspettando”, ha detto.

“Non sappiamo perché sono successe tutte queste cose. Risolviamolo ora. Conosciamo alcune risposte che fino ad ora non conoscevamo, e lavoriamo sempre secondo le regole e continueremo a lavorare sodo e ad allenarci duramente”.

Tra il 27 e il 30 giugno, sono state perquisite circa 14 località appartenenti a motociclisti e personale in sei paesi. Ciò include anche le incursioni all’alba che hanno avuto luogo il giovedì prima dell’inizio del Tour all’hotel Victorious del Bahrain.

Eurojust, un’organizzazione che lavora al fianco di Europol, ha dichiarato alla vigilia del Tour che “in Slovenia sono state trovate 412 capsule con contenuto marrone indeterminato e 67 capsule con contenuto bianco indeterminato e un telefono cellulare è stato sequestrato durante una perquisizione domiciliare”.

Quelle capsule sono ancora in fase di analisi insieme ad altre proprietà che sono state sequestrate a fini di intelligence e prove. Il team ha ripetutamente affermato di non aver infranto alcuna regola e che le perquisizioni non erano giustificate.

La squadra era riluttante a parlare dell’indagine durante il Tour de France. VeloNews ha chiesto di parlare con Matej Mohorič e Damiano Caruso in diversi momenti della gara, ma secondo un addetto stampa del team, i corridori non erano disposti a rispondere alle domande VeloNews a causa della precedente segnalazione delle incursioni. I piloti erano disposti a parlare con altri punti vendita della gara.

“Senti, certo è frustrante, ma dall’altra parte, finalmente le persone devono capire che tutti questi risultati, la velocità delle gare, non è che qualcuno stia usando qualcosa”, ha detto Erzen, rendendo chiara la posizione della sua squadra.

“Ragazzi che stanno lavorando sodo. Il materiale negli ultimi 10 anni è cambiato molto, le squadre investono molti soldi. Ricerche, che tipo di gomme, che tipo di ruote useranno nelle gare, avrai sempre persone gelose che inizieranno a pensare che qualcosa non va. Niente è sbagliato. Negli ultimi 10 anni, chiunque stia pensando di usare qualcosa deve essere un idiota. Questo è tutto. Devono essere degli idioti”.

Erzen è stato quindi chiesto da VeloNews se la sua squadra fosse pulita al 100 per cento: “Non parliamo mai di queste cose perché lavoriamo secondo le regole, non abbiamo mai infranto nessuna regola al riguardo”.

È stata posta una domanda di follow-up sul fatto che ci fosse un certo grado di gelosia dietro la situazione, indicando notizie completamente infondate secondo cui le informazioni fornite alle autorità antidoping erano false e create per intrappolare alcuni giornalisti francesi.

“Sì sì sì. Ti spiego che, ad esempio, il nostro budget è di 20 milioni, e molte delle squadre hanno un budget maggiore del nostro e non possono vincere tappe per 10 anni al Tour de France.

“Gli sponsor chiedono al direttore generale, che ha un’enorme quantità di denaro, perché alcune altre squadre stanno vincendo le gare con meno soldi e noi non possiamo vincere le gare. Cosa risponderà? Questa è la tua domanda? Cosa risponderà? Sappiamo che qualcuno sta dicendo qualcosa dietro.

A Erzen è stato anche chiesto dei commenti diretti del presidente dell’UCI David Lappartient che sono stati fatti allo sloveno prima dei raid di giugno.

In un’intervista a VeloNews il francese ha detto di Erzen: “Probabilmente non è quello che nominerei presidente dell’ITA (International Testing Agency).”

“Ci sono dei punti legali. Il suo nome è stato menzionato nell’affare Aderlass da quello che ho visto [ed. Erzen has denied all ties and wrongdoing]. Non so dove sia. Mi piacerebbe che le autorità austriache andassero fino alla fine di questa indagine e poi prendessero alcune decisioni, ma ad oggi non abbiamo nulla di coerente nelle nostre mani per prendere alcune decisioni, quindi spetta ai proprietari delle diverse squadre prendere le decisioni che devono prendere”.

Lo ha detto anche Lappartient VeloNews ad aprile: “In questa data non ho prove o prove, niente per tirarlo fuori dallo sport, ma voglio uno sport pulito e non voglio nessuno che sia coinvolto in potenziali doping. Ad oggi non ho prove, prove, niente, tranne alcune citazioni sui giornali. Sembra che nulla sia uscito dall’affare Aderlass. Ma spero che arrivi un giorno”.

Quando a Erzen è stato chiesto dell’idea che il presidente dell’UCI lo volesse fuori dallo sport, ha detto: “Non posso commentare, sono le sue parole. Non posso commentare, non voglio commentare perché è presidente dell’Uci, e noi facciamo parte dell’Uci e lo faremo sempre nel modo giusto, questo significa che dimostreremo che non stiamo facendo nulla di male”.

La squadra ha visto Jack Haig schiantarsi e Damiano Caruso andarsene nella terza settimana a causa del COVID-19. Fred Wright ha fatto diverse pause durante la gara, ma la squadra non è stata in grado di eguagliare il bottino di vittorie in due fasi e il trionfo della classifica a squadre di dodici mesi fa.

Secondo Erzen alla squadra mancava fortuna e pochi punti percentuali.

“Ci siamo persi un paio di punti percentuali, ma ora quando stai facendo ricerche pensiamo che alcuni dei ragazzi avessero già il COVID dall’inizio della gara, non importa se li testiamo o meno. Penso che questo ci sia costato molti risultati. La seconda cosa è il caso COVID con Gino [Mader] al Tour de Suisse, un incidente con Jack Haig. Tutto questo ci è costato per risultati migliori. Ma negli ultimi quattro grandi giri, siamo stati la squadra migliore in tre grandi giri, sul podio tre volte e dobbiamo essere felici degli ultimi un anno e mezzo”, ha detto.

“Anche quest’anno la gara è stata davvero dura, non c’è quasi nessuna fuga alla fine, Fred è stato molte volte in una buona posizione, Luis León Sánchez era vicino alla vittoria. Se avessimo avuto un po’ di fortuna forse avremmo vinto tre tappe. Questa è la vita, dobbiamo essere concentrati”.

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