“Non riuscivo a smettere di sorridere:” Quando i corridori avevano bisogno di un passaggio, i fan delle donne erano lì

Il Tour de France è sinonimo di immagini di fan lungo il bordo della strada, alcuni accampati per ore prima che la gara debba passare, molti vestiti con abiti stravaganti o le onnipresenti magliette a pois di E.Leclerc che vengono lanciate da la carovana pubblicitaria.

Al Tour maschile abbiamo visto molte di quelle immagini, dall’affluenza di quella che sembrava l’intera popolazione della Danimarca, al muro di corpi e suoni sui passi di montagna delle Alpi e dei Pirenei. Mentre la gara si avvicinava alla sua fase finale e il turno delle donne di prendere il mantello del Tour si avvicinava, molti si chiedevano se il supporto sarebbe continuato con lo stesso vigore.

Parigi brulicava di fan che camminavano attraverso il caldo soffocante per fiancheggiare gli Champs Élysées. Mentre il gruppo maschile si avvicinava alla città dalla periferia, le donne si allineavano accanto alla Torre Eiffel. C’erano molti fan, ma non era chiaro se fossero semplicemente sostenitori casuali maschili o appassionati di ciclismo femminile.

Poi, il circo esausto della corsa maschile è sceso dalle bici per festeggiare a Parigi, passando il testimone alle donne – ed è successo qualcosa di incredibile: la folla continuava ad arrivare. Non solo, sembravano diventare più grandi ad ogni fase. La terza tappa di Epernay ha visto un intero gruppo di scolari vestiti con maglie gialle allineati vicino alla linea di partenza, che con entusiasmo facevano il conto alla rovescia all’unisono fino alla pistola.

Il traguardo di quella stessa tappa su una salita brutalmente ripida alla periferia di Épernay è stato animato da sostenitori tutto il giorno. La cima della salita brulicava di persone in fila contro le barriere per vedere l’eventuale vincitrice, Cecilie Uttrup Ludwig, tagliare per prima il traguardo.

Ma non sono stati semplicemente gli inizi e gli arrivi che hanno visto riunirsi i francesi (e non solo). Marianne Vos, vestita di giallo per la prima volta su quella tappa, ha notato il supporto a bordo strada per tutta la giornata.

“Negli ultimi 300 metri non ho visto più niente”, ha detto a proposito della ripida salita di Épernay. “Ma prima che diventasse pazzesco, era come file di persone che entravano in città. E non solo in finale, ma tutto il giorno ed è qualcosa di molto speciale da vivere. Come ho detto, indossare la maglia gialla, che ovviamente è piuttosto iconica anche per le persone e ti fa notare abbastanza facilmente nel gruppo. È davvero bello vivere questo”.

Marit Raaijmakkers di Human Powered Health era stata in fuga il giorno prima e aveva notato lo stesso: “Nella fase due, ero in fuga ed era come su una strada di campagna di merda nell’entroterra francese, dove non ti aspetti [even] un solo cane in giro e c’erano persone in fila come sul lato della strada e io pensavo, ‘beh, è ​​pazzesco'”, ha detto a CyclingTips.

5a tappa del Tour de France Women a Saint-Dié-des-Vosges, Francia. (Foto di Dario Belingheri/Getty Images)

Intervenendo prima dell’uscita sulla ghiaia della quarta tappa, anche Vittoria Guazzini (FDJ-Suez-Futuroscope) ha notato il supporto. “C’è un’atmosfera speciale qui. E vediamo all’inizio e alla fine, ma anche durante la tappa”, ha detto. “Tutti sono fuori a tifare per noi ed è fantastico, sì. È vero che il Tour de France lo è [one of] le gare più importanti e lo vediamo davvero ora che possiamo correre”.

Una delle atlete più affermate del gruppo femminile, la campionessa mondiale di cronometro e detentrice del record dell’ora Ellen van Dijk ha ammesso di non essere sicura, prima della gara, di quanto supporto lei e i suoi colleghi avrebbero ricevuto.

“Ovviamente, era difficile sapere cosa aspettarsi, perché non l’avevamo mai fatto prima”, ha detto. Ma non aveva nulla di cui preoccuparsi: “Ad essere onesti, sono davvero sorpresa dalla quantità di persone che sono ovunque qui come intorno al campo, gli spettatori e tutto perché non ero sicuro di quante persone sarebbero venute a guardaci ma è davvero molto bello vedere che ha così tanta attenzione. Sento davvero che riceviamo la stessa attenzione degli uomini”.

La sua connazionale ed ex compagna di squadra, Iris Slappendel, che era alla gara nel suo ruolo di reportage dal retro di una moto per Eurosport, ha osservato lo stesso. “La folla ogni giorno, penso che sia, per me la sorpresa più grande, ogni giorno, così tante persone lungo il percorso. E sì, è davvero fantastico. E penso che questo farà molto per il ciclismo femminile, gli spettatori e le persone sul percorso”.

Le Col – L’ex campionessa belga di Wahoo, Jesse Vandenbulcke, ha trascorso gran parte della sesta tappa in fuga e ha paragonato il pubblico ai campionati del mondo di casa lo scorso anno.

“È quasi come contro l’intera strada. Hai anche campionati del mondo in Belgio. È stato fantastico, è solo Tour de France. Inoltre, molte persone vengono qui per trascorrere una vacanza e divertirsi in bicicletta. Quindi sì, è davvero bello.

Fu quando la gara raggiunse le montagne che i tifosi si fecero davvero conoscere. I fan che costeggiano le pendici dei passi di montagna è una delle immagini distintive del Tour de France e il pubblico ha davvero ricevuto il promemoria per le Femmes. Durante il viaggio fino a Le Markstein, in cima al Grand Ballon, poche ore prima dell’arrivo della gara c’erano centinaia di persone che cavalcavano, camminavano e guidavano nella stessa direzione. In cima, le barriere e le sbarre erano piene di persone in attesa di assistere alla gara che passava due volte.

“Tutto è molto speciale, speciale dal punto di vista dei fan, dal punto di vista dell’organizzazione dal punto di vista del pilota, mi sento come se tutti stessero dando il meglio di sé”, ha detto Kasia Niewiadoma dopo la tappa.

Il giorno successivo, La Super Planche des Belles Filles ha superato ancora una volta le aspettative. Lo stesso giorno in cui un record di 87.000 tifosi ha riempito lo stadio di Wembley per assistere alla finale dei campionati europei di calcio femminili, migliaia di fan hanno anche fiancheggiato il ciglio della strada dell’iconica scalata del Tour de France.

Foto di JEFF PACHOUD/AFP tramite Getty Images

Dal basso verso l’alto, le persone sono rimaste sul ciglio della strada, in attesa di assistere alla fase finale. Lungo le ultime centinaia di metri della salita, le persone si sono drappeggiate oltre le barriere marchiate Zwift, dietro quelle in prima fila c’erano più file di altri. Opportunamente, in un angolo di una telecamera fissa che puntava verso il traguardo dal basso, si potevano vedere due ragazze a pois che facevano il tifo per i loro eroi.

In cima alla salita, i corridori si sono radunati e hanno iniziato a riflettere sull’esperienza. Grace Brown di FDJ-Suez-Futuroscope ha fatto eco ad altri che hanno affermato che la gara ha superato tutte le aspettative. “Tutto è stato più grande di quello che mi aspettavo”, ha detto a SBS. “Come i media, i fan, solo tutte le piccole cose extra al di sopra della guida”

La sua collega australiana, Anya Louw (AG Insurance NXTG), 21 anni, che era stata in fuga in una fase precedente, è d’accordo. “Il primo giorno tutti dicevano, ‘sì, beh, la folla è incredibile.’ Ma poi tutti sapevano che probabilmente era a causa degli uomini che sarebbero stati anche loro lì. Ma poi non ha fermato l’intera gara. Quindi è stato fantastico vedere così tante persone uscire per vedere la gara femminile. È davvero Sì, è davvero motivante.

Kirsten Faulkner, che è caduta più volte durante la gara e ha combattuto con i denti e le unghie sul Grand Ballon fino al punto in cui è svenuta in cima, ha attraversato il traguardo alla Planche raggiante.

“Stavo sorridendo nell’ultimo chilometro”, ha detto. “Non riuscivo a smettere di sorridere perché c’erano così tanti fan là fuori. Stavo soffrendo così tanto, ma guardavo negli occhi un fan e… solo per vederli, esultavano e urlavano, ed è stato fantastico e in ogni angolo c’erano più persone.

“C’è stato un momento sul percorso in cui era completamente silenzioso e ho pensato, ‘è così strano’, perché per tutto il resto della gara abbiamo avuto fan in un dato momento. Mi sento abbastanza auto-motivato per la maggior parte del tempo, ma oggi ne avevo davvero bisogno. Sì, sono davvero grato che fossero lì”.

I tifosi fiancheggiano le strade sterrate del Tour de France Women. Foto di Tim de Waele/Getty Images

Non è stato solo il supporto lungo la strada a superare le aspettative e ad illustrare l’importanza di dare alle donne l’accesso al palcoscenico più importante di questo sport. Francia TV Sport Press confermato che France 3 ha raggiunto un picco di 2,8 milioni di spettatori nella terza fase.

Oltre ai fan lungo la strada e ai telespettatori, anche coloro che si sono impegnati sui social media non sono passati inosservati.

“È stato fantastico vedere molti fan ai lati della strada. Sento che abbiamo ricevuto molta energia e questo ci ha anche motivato a spingerci oltre i nostri limiti. Anche ricevere molti riconoscimenti dai social media e dalla TV è stato qualcosa di molto speciale, quindi è stato davvero bello trovarci nella posizione in cui stiamo dando qualcosa al pubblico e il pubblico ci sta restituendo qualcosa”, ha detto Kasia Niewiadoma dopo il palco.

“È stata un’esperienza molto speciale ed è stato bello sentirla io stesso perché molte persone parlano di questa gara, di quanto sia incredibile, di quanto sia speciale e quanta attenzione riceve la gara. Quindi è stato bello ritrovarci nella posizione del pilota e praticamente sentirlo”.

Il supporto che il gruppo femminile ha avuto negli ultimi otto giorni di gare è una testimonianza della vastità del Tour de France. Mentre molti sono stati restii a sopravvalutare il ruolo che questa corsa potrebbe svolgere nella crescita del ciclismo femminile, la portata senza precedenti che ha avuto e l’impatto che vederla in prima persona avrà sulla folla che è venuta a vederla segna un momento spartiacque per lo sport femminile.

Leave a Comment