Panera Bread, Popeyes testen AI-bots bij de drive-thru om de verkoop te stimuleren

  • Panera Bread staat bekend als restaurantpionier als het om technologie gaat.
  • De keten werkt samen met tech startup OpenCity om het bestellen van spraakbots bij de drive-thru te testen.
  • OpenCity, dat ook met Popeyes werkt, zegt dat door AI aangedreven bots de nauwkeurigheid en snelheid kunnen verbeteren.

In 2019 zei Nick Belsito, CEO van food tech startup OpenCity, dat de ogen van veel restaurantexploitanten glazig zouden worden als hij het had over de kunstmatige-intelligentiesoftware van zijn bedrijf op voedselconferenties.

Vóór de pandemie gebruikte OpenCity spraak-AI-technologie om bestellingen voor restaurantreserveringen te automatiseren.

“Toen ik AI vóór de pandemie noemde, keken mensen me aan alsof ik ET was. Wat is dit buitenaardse ding?” zei Belsito.

Met de sluiting van de binnenrestaurants bij het begin van de pandemie van 2020, werd de behoefte aan reserveringen weggenomen, terwijl de bezorg- en drive-thru-bestellingen enorm toenamen. Dus Belsito verschoof het bedrijfsmodel van OpenCity.

De startup automatiseert nu bestellingen bij de drive-thru met behulp van een AI-aangedreven bot genaamd Tori.

De adoptie van Tori komt op stoom voor de in Boston gevestigde startup. Vorige week begon fast-casual gigant Panera Bread met het testen van de AI-aangedreven technologie van OpenCity in twee restaurants in de staat New York. Panera sluit zich aan bij een restaurantfranchise van Popeyes in Louisiana, die eind april Tori begon te besturen.

Belsito zei dat OpenCity profiteert van een “unieke” ruimte met ruimte om de ordernauwkeurigheid en de verkoop bij de drive-thru te verbeteren, waar de verkoop ongeveer 75% van de omzet voor fastfoodrestaurants vertegenwoordigt.

“Dit is kerntechnologie die van vitaal belang zal zijn voor de toekomst van restaurants”, zei hij.

De eigenaar van het Popeyes-restaurant in Louisiana, David Damato, zei dat zijn bedrijf, High Noon Restaurant Group, tot nu toe goede resultaten heeft geboekt. De snelheid van de service is met 20% gestegen en de ordernauwkeurigheid ligt op bijna 100%.

De drankverkoop van het restaurant is met 150% gestegen omdat Tori automatisch producten met hoge marges verkoopt, zoals frisdranken, bijgerechten en desserts.

Die statistieken trokken de aandacht van Panera Bread.

Raj Anbalagan, senior vice-president van digitale en technologische innovatie, zei dat Panera hoopt dat automatisering de gastervaring zal verbeteren door de nauwkeurigheid en snelheid op de drive-thru-baan te verbeteren.

“Er zijn veel manieren waarop je het kunt doen. En dit was een van de manieren waarvan we dachten dat we ze konden testen om te zien of er een echte ontgrendeling is”, vertelde Anbalagan aan Insider in een recent interview.

Anbalagan stimuleert al jaren innovatie bij Panera. Hij hielp het merk om in 2014 digitaal bestellen bij de keten te lanceren door kiosken in de eetkamer toe te voegen en mobiele bestellingen in te plannen via de app van de keten.

Panera staat erom bekend zijn tech-stack in eigen huis te bouwen.

Toch zei Anbalagan dat het voor dit experiment beter was om gebruik te maken van de technologie van OpenCity “in plaats van voorlopig zelf te investeren en te bouwen”, vertelde hij aan Insider.

Concreet zei Anbalagan dat hij op zoek was naar een verbetering van 5-10% in snelheid van service met behulp van Tori.

Hij hoopt ook dat het ervaringsgerichte aspect van Tori “onze gast zal bekoren”, zei hij.

Damato benadrukte dat Tori een “echte game-changer” is geweest voor het restaurant.

“De gasten hebben plezier en ik was geschokt door hoe snel Tori het Louisiana-accent leerde”, zei hij in een verklaring. “Onze teamleden zijn ook dol op Tori, omdat het de stress op de werkplek vermindert, omdat ze zich kunnen concentreren op het sneller bedienen van de gast terwijl Tori de bestelling opneemt.”

Tegenwoordig gebruiken honderden restaurants in de VS door AI aangedreven bots om telefoon- en drive-thru-bestellingen aan te nemen, waaronder Chipotle, Fazoli’s en Domino’s. Sommigen gebruiken OpenCity-rivalen zoals Valyant AI en ConverseNow.

Belsito zei: “Covid is fenomenaal geweest” in het veranderen van hoe de restaurantindustrie over technologie denkt.

“Er is een enorme verschuiving geweest. De restaurantruimte heeft een wisseling van de wacht gezien. Ze beseffen dat technologie hun vriend kan zijn,” zei Belsito.

OpenCity heeft $ 8 miljoen opgehaald en werkt met vijf verschillende merken in ongeveer acht staten. Ondersteuners zijn Composite Ventures en NXT Ventures.

“Ik verwacht volgend jaar in duizenden restaurants te zitten”, zei Belsito.

Leave a Comment