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Pebble-Gründer: Es ist Ihre „letzte Chance“, ein kleines Android-Handy zu verwirklichen

Eric Migicovsky, der das Smartwatch-Unternehmen Pebble gegründet und geleitet hat und an einer Chat-App arbeitet, die iMessage auf Android bringt, hat eine neue Aufgabe: Jemanden, irgendjemanden, dazu zu bringen, ein Android-Telefon herzustellen, das Sie tatsächlich mit einer Hand verwenden können. Er will, wie er es in einem Interview mit ausdrückte TheVergeorganisieren Sie eine Gemeinschaft von kleinen Telefonliebhabern, um sich bei Telefonherstellern und -lieferanten durchzusetzen.

Dazu hat er eine Website – smallandroidphone.com – erstellt, die sein Traumtelefon erklärt. Im Grunde will er ein Flaggschiff, das die Größe und Form des iPhone Mini hat, aber auf Android läuft. Die Website argumentiert, dass kleine Telefone sind gut, eigentlich, und es fordert Gleichgesinnte auf, im Wesentlichen eine Petition zu unterschreiben. Migicovsky sagt, er suche nach 50.000 oder mehr Menschen, die den Herstellern beweisen könnten, dass es ihre Zeit und ihr Geld wert wäre, ein Android-Flaggschiff mit einem Sub-6-Zoll-Bildschirm herzustellen. Innerhalb von 12 Stunden, nachdem die Website online war, wurden über 6.000 Unterschriften übergeben. Bis Mittwoch lag diese Zahl bei über 10.000.

Nachdem ich mit ihm gesprochen habe, bin ich nicht ganz davon überzeugt, dass er einen sicheren Plan hat, um Signaturen in ein echtes Produkt zu verwandeln – Unternehmen davon zu überzeugen, in ein Nischentelefon zu investieren, anstatt zu versuchen, das nächste große Ding zu machen, ist schwierig (wenn auch nicht unmöglich). ), auch wenn Sie nachweisen, dass dieses Publikum relativ groß und zahlungsbereit ist. Ich kam jedoch von meinem Gespräch mit Migicovsky weg Absolut sicher, dass er ein glühender Fan von kleinen Telefonen ist, der das gute Wort darüber verbreitet, warum sie ein Comeback feiern sollten.

„Mir kam die Idee, weil ich mir die Pixel 7-Ankündigung ansah und dachte: ‚Heilige Scheiße, sie stellen nur ein weiteres gigantisches Telefon her‘, und das hat mich wirklich angepisst“, sagt Migikovsky. Das ist fast genau das, was ich fühlte, als ich hörte, dass das „kleinste“ Telefon in der Pixel-6-Reihe jetzt einen 6,4-Zoll-Bildschirm hat.

Migikovsky zeigt auf seiner Website, wie sehr das Pixel über eine einzige Generation gewachsen ist.
Bild: Eric Migicovsky

Auf den ersten Blick erscheint es unrealistisch, dass eine so kleine Anzahl von Menschen ein Unternehmen wie Google oder Samsung davon überzeugen könnte, in dieses Telefon zu investieren, und Migicovsky sagt mir, dass sein Ziel von 50.000 Unterschriften auf etwas „ganz, ganz hinten auf der Serviette“ basiert ” Mathematik. „Wenn Sie sich die Anschaffungskosten ganz grob ansehen, sind es ungefähr 10 Millionen Dollar, um Ihr erstes Telefon herzustellen. Und dann kosten die anderen, was auch immer die Kostenbestandteile sind.“

Sein heutiges Ziel ist es einfach, jedem, der ein kompaktes Android-Handy entwickeln möchte, nahe zu legen, dass es dort einen Markt gibt, der profitabel sein könnte. „Es ist schwer, mit Telefonen Geld zu verdienen, ganz zu schweigen davon, im kleinsten Segment der Welt Geld zu verdienen. Mein Pitch ist also: Mehr verlangen. Wir sind alle hier und schreien, dass wir das wollen. Wir sollten bereit sein, etwas mehr zu zahlen.“ Wenn 50.000 Menschen das Telefon tatsächlich kaufen würden, basierend auf dem Preis von 700 bis 800 US-Dollar, den er auf seiner Website vorschlägt, könnte ein Unternehmen mit seiner geschätzten Investition von 10 Millionen US-Dollar Gewinne in zweistelliger Millionenhöhe erzielen. Wieder ganz hinten auf der Serviette.

Zu diesem Preis glaube ich jedoch nicht, dass sein Traumtelefon für Enthusiasten schwer zu verkaufen wäre. Er sagt, er suche nach einem Telefon, das dem iPhone Mini „so ähnlich wie möglich“ aussieht und das Folgendes hat:

5,4-Zoll-OLED-Display mit 1080p (60 Hz ok)

Kameras müssen so gut wie Pixel 5 sein

muss eine hervorragende Leistung bei schwachem Licht haben

Stock-AndroidOS

Snapdragon 8 (oder ein anderes Flaggschiff-Prozessoräquivalent)

5G-Welttelefone

Hole-Punch-Frontkamera

2 Rückfahrkameras (Normal- und Weitwinkel)

8 GB Arbeitsspeicher

128/256 GB Speicher

4 Stunden Bildschirm-On-Time (SOT)

entsperrbarer Bootloader

NFC

Für das, was es wert ist, klicke ich unbedingt auf die Schaltfläche auf seiner Website, um zu sagen, dass ich daran interessiert wäre, dies zu kaufen. Vor allem, wenn es ein oder zwei der Features auf seiner „nice to have“-Liste hatte, nämlich:

Robust genug, um kein Gehäuse zu benötigen

IP68 wasserdicht

Fingerabdrucksensor am Netzschalter

Hardware-Mute-Schalter

Kabelloses Laden

eSIM

Aber selbst mit einer Menge Unterschriften – und ich bin nicht ganz davon überzeugt, dass 50.000 Menschen als eine Tonne zählen – ist es immer noch ein sehr schwieriger Pitch für ein Unternehmen wie Samsung, Google oder sogar einen Boutique-Hersteller. (Migicovsky gibt zu, dass er sich nicht sicher ist, welche Unternehmensgröße am besten für dieses Projekt geeignet wäre, aber er ist bereit, an dieser Stelle jeden anzuhören.) Die Herstellung von Telefonen ist selbst in den besten Zeiten nicht einfach, und die Geschichte der Smartphones ist übersät mit wohlmeinende Unternehmen wie RED, Nextbit (das zu Razer zusammengelegt wurde) und Essential, die alle versuchten, Telefone für ein Nischenpublikum herzustellen, und alle auf irgendeine Weise scheiterten.

Erschwerend kommt hinzu, dass wir nicht in den besten Zeiten sind. Chips sind schwer zu bekommen und die Lieferketten sind ein Chaos. Wer bei klarem Verstand würde sich die Mühe machen wollen, ein echtes Telefon zu bauen, wenn die Leute, die nach ihnen verlangen, sich in der Zwischenzeit vielleicht für ein großes Telefon entscheiden? Selbst für etablierte Unternehmen könnten die Opportunitätskosten für den Einbau knapper Chips und Komponenten in selbst eine „kleine“ Charge vernünftig großer Telefone enorm sein; Kein Produktmanager möchte riskieren, knappe Hardware in kleine Telefone zu stecken, die sich möglicherweise nicht verkaufen, anstatt sie in die großen, billigen Telefone zu stecken, die die Öffentlichkeit zu lieben scheint.

Migicovsky glaubt, eine Lösung zu haben, die mit dem Risiko der Investition in ein Nischenprojekt und der Schwierigkeit, Chips zu kaufen, umgehen würde. „Eines der Dinge, die ich tun würde, ist, dass ich diese im Voraus vorverkaufe“, sagt er. „Ich habe eine Art Kickstarter-Geschichte, und meine Prämisse ist, dass die Leute, die ein kleines Telefon wollen, wissen, dass sie ein kleines Telefon wollen. Und wenn Sie es ihnen vorlegen – sagen Sie: ‚Okay, wir werden ein kleines Telefon bauen, möchten Sie eins?’ — Ich würde Geld darauf setzen, wenn Sie vertrauenswürdig und sachkundig sind und sich auskennen.“

Offensichtlich ist es jedoch keine Garantie, dass Sie in der Lage sind, Dinge zum Laufen zu bringen, wenn Sie Geld in der Hand haben. Es kann schwierig sein zu wissen, wer vertrauenswürdig ist, und selbst Unternehmen mit früheren Erfolgen können viel länger als erwartet brauchen, um ein Produkt tatsächlich auszuliefern. Das soll nicht heißen, dass es noch nie zuvor funktioniert hat (Sie können das Unihertz Jelly 2 kaufen, wenn Sie möchten Ja wirklich kleines Telefon), aber es ist nicht so einfach wie Vorbestellungen = Gewinn.

Früher war das Standardtelefon ultra-pocketable. Nun, diese Größenklasse ist schwer zu finden.
Bild: Dan Seifert/The Verge

Migicovsky hält es für nicht besonders schwierig, die Leute dazu zu bringen, zu investieren, da niemand sonst ein kleines Telefon herstellen wird. Ich muss zustimmen. Ich kenne mich gut genug, um zu wissen, dass ich fast alles für ein kompaktes und komfortables Gerät tun würde. „Und das löst dann das Komponentenproblem“, sagt er, „weil man einfach zum Hersteller geht und sagt: ‚Hey, gib mir die Komponenten. Hier ist das Geld.’“ Er sagt auch, dass es am besten wäre, wenn ein kleineres Unternehmen das Projekt übernehmen würde, mit einem OEM zusammenzuarbeiten, der bereits Telefone herstellt, anstatt zu versuchen, selbst eine Fertigung aufzubauen.

Wenn Migikovskys Umfrage einen Hersteller überzeugt, das Projekt zu übernehmen – wenn jemand alle Namen sieht, die er gesammelt hat, und zustimmt, dass es ein kleines Telefon geben sollte, das nicht an die Einschränkungen von iOS gebunden ist –, hat er einen Rat für sie: Bleiben Sie konzentriert .

„Als jemand, der viel Hardware gebaut hat, ist das ein rutschiger Abhang“, sagt er und erklärt, dass die Leute sofort darüber nachdenken könnten, einen SD-Kartenleser oder eine Kopfhörerbuchse hinzuzufügen, wenn sie bereits nach einem richtigen Telefon fragen. Ich gab zu, dass mein erster Gedanke, nachdem ich von seiner Idee gehört hatte, war: „Dieses Telefon sollte eine 3,5-mm-Buchse haben“, und er lachte.

Anstatt jedoch alle Funktionen für Enthusiasten hinzuzufügen, sollten sich Hersteller seiner Meinung nach stattdessen darauf konzentrieren, ein gutes kleines Telefon mit großartigen Kameras herzustellen – obwohl er zugibt, dass dies keine leichte Aufgabe ist. (Außerdem sind großartige Kameras nicht automatisch gleichbedeutend mit großem Erfolg, wie Pixel-Marktanteilsschätzungen belegen können.) Die Website, sagt er, ist, dass er „eine Linie in den Sand setzt und sagt: ‚Ich glaube, ich weiß, was richtig ist. Und wenn Sie mir zustimmen, drücken Sie diesen Knopf. Aber wenn Sie mir nicht zustimmen, drücken Sie nicht auf den Knopf.’“

Migicovsky glaubt, dass sich das Zeitfenster für die Nachfrage nach einem kleinen Android-Telefon schließen könnte. „Dies könnte die letzte Chance für uns sein, Stellung zu beziehen und Unterstützung für kleine Telefone zu zeigen“, sagte er in einer E-Mail. „Wenn Apple das iPhone Mini vernichtet, dann wird jeder einzelne OEM sagen ‚selbst Apple könnte das nicht‘ und eine einfache Entschuldigung dafür haben, warum sie keins herstellen.“

Es ist eine berechtigte Sorge, aber egal wie schnell er seine Unterschriften bekommt, es scheint unwahrscheinlich, dass irgendjemand herauskommen wird, wonach er sucht, bevor das passiert. Die Gerüchte deuten fast durchgängig auf Apple hin Abschied vom Mini aus seiner Aufstellung, wenn es diesen Herbst das iPhone 14 ankündigt (obwohl wir argumentiert haben, dass es als SE-Modell absolut weiterleben könnte).

Das Mini ist ein großartiges Telefon, und Migikovsky und ich benutzen es. Aber es ist nicht perfekt – ich und viele andere haben Probleme mit der Akkulaufzeit, und ich habe von mehreren Kollegen gehört, dass sie aufgehört haben, den Mini-Lebensstil zu leben, weil sie ihn zu oft aufladen mussten.

Das Apple MagSafe Battery Pack auf einem iPhone 12 Mini

Migikovsky sagt, dass er einen magnetischen Akku verwendet, um seinen Mini aufgeladen zu halten, was eine Möglichkeit ist, dies zu tun.
Dieter Bohn/Der Rand

Es könnte für ein Unternehmen sehr schwierig sein, potenzielle Abwanderungen zu bewältigen, insbesondere wenn es an der Zeit ist, ein zweites kleines Telefon auf den Markt zu bringen. Trotz seiner Erfahrung war es für Migicovsky eine schwierige Frage zu beantworten, als ich ihn darauf ansprach. „Da kenne ich die Antwort nicht. Ich plane derzeit nicht, dies selbst zu bauen. Ich hatte schon meinen Spaß am Bauen von Hardware.“ Einen Ratschlag hatte er allerdings: „Machen Sie es einfach dicker, bis die Batterie größer ist.“

Es gibt jedoch eine Grenze. Migicovsky sagt, er mag die Höhe und Breite des Oppo Find N, das ein Falttelefon ist. Aber er sagt auch, dass es einfach zu dick und schwer ist. (Er ist auch kein Fan des Z Flip und sagt, dass er es nicht mit einer Hand öffnen kann.)

Apple ist nicht das einzige Unternehmen, das versucht, kompakte Telefone zu verwirklichen. Migikovsky nennt auf seiner Website ausdrücklich die Sony Xperia Compact-Serie, und als ich ihn frage, wie er denkt, dass Sony sie verbessern kann, sagt er, das größte Problem sei, dass das letzte Modell 2018 hergestellt wurde.

2015 haben wir das Sony Xperia Z5 Compact vorgestellt eine höhere Punktzahl als die große Version.

Aber von all den Dingen, die man an Sonys Herangehensweise an Kompakttelefone kritisieren könnte, ist Beharrlichkeit nicht wirklich das, was einem in den Sinn kommt; Im Laufe der Jahre wurden mehrere kompakte Modelle hergestellt, von denen viele großartige Kritiken erhielten. Obwohl Migikovsky einige der Probleme, die Migikovsky für andere kleine Telefone hatte, nicht teilte (er sagt, das Essential-Telefon war nicht besonders fokussiert, das Asus Zenfone war zu groß und die kleinen Telefone von Nokia 2018 schnitten zu viele Funktionen ab), konnte Sony es anscheinend. t t rechtfertigen weiterhin kompakte Modelle zu bauen.

Wenn man seine Bitte hört und seine Website liest, könnte man leicht denken: „Hey. Sie haben den Pebble gemacht und einige Jahre mit Risikokapitalgebern zusammengearbeitet. Wenn du das so sehr willst, warum machst du es dann nicht einfach selbst?“

Migikovsky sagt, er habe diese Idee nicht als absoluten letzten Ausweg ausgeschlossen, aber er „hofft wirklich, dass jemand anderes das macht“. Ich verstehe seine Besorgnis darüber. Pebble war eine gute Idee, bevor sie Enthusiasten ansprach, und er hat zugegeben, dass selbst das nicht genug war. „Wir haben es nicht geschafft, ein nachhaltiges, profitables Geschäft aufzubauen“, schrieb er letzten Monat in einem Beitrag, der auf das Smartwatch-Unternehmen ein Jahrzehnt nach seiner Einführung auf Kickstarter zurückblickte.

Anstatt die Person zu sein, die das kleine Android-Handy zurückbringen muss, sieht er eher danach aus, der Funke zu sein, der genug Leute dazu bringt, eins vom Markt zu fordern. „Es gibt 7 Milliarden Menschen auf der Erde. Wir sind nicht alle gleich. Jeder hat etwas andere Gewohnheiten und Besonderheiten. Einige von uns mögen diese kleinen Telefone“, sagt er. „Ich bin vorsichtig optimistisch, dass wir in der Lage sein werden, genügend Truppen zusammenzubringen.“ Als jemand, der lieber auf Smartphones verzichten würde – vielleicht mein iPhone gegen etwas Lustiges wie das „Bananentelefon“ eintauschen würde, das Migikovsky mir gegenüber erwähnte – als RSI durch die Verwendung von etwas zu bekommen, das fast als Tablet klassifiziert wird, versuche ich, ihm Hoffnung zu machen Rechts.

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