Perché la squadra più veloce della Formula 1 non è in testa al campionato

Al Gran Premio d’Austria di una settimana e mezzo fa, Charles Leclerc della Scuderia Ferrari ha conquistato la sua terza vittoria stagionale e la seconda vittoria consecutiva della squadra. Ma il compagno di squadra di Leclerc, Carlos Sainz Jr., che una settimana prima ha vinto il suo primo Gran Premio della carriera a Silverstone, ha avuto un’uscita meno divertente: lo spagnolo è scappato per un pelo dalla sua macchina, che ha preso fuoco a causa di un guasto al motore al 56° giro.

Era il perfetto incapsulamento del Cavallino Rampante nel 2022: a volte la classe della griglia, a volte un inferno calamitoso.

Nel corso di 11 gare, nessun team ha vissuto più vette e valli della Ferrari. La squadra più leggendaria nella storia delle corse di Formula 1 non avrebbe potuto programmare un inizio di stagione più forte, con un 1-2 in Bahrain che ha interrotto una siccità senza vittorie per 45 gare. Ma Leclerc e Sainz hanno completato la pista insieme solo una volta nelle tre gare successive. E dopo un 2-3 a Miami, che ha dato alla Ferrari un vantaggio di 6 punti nel Campionato Costruttori e Leclerc un vantaggio di 19 punti nel Campionato Piloti, entrambi i vantaggi sono svaniti quando la Ferrari ha ottenuto un solo podio – Sainz è arrivato secondo posto a Monaco, nelle prossime tre gare. (Quel tratto includeva un viaggio in Azerbaigian, dove sia Leclerc che Sainz non sono riusciti a raggiungere il traguardo – la prima volta dal 2009 che la Ferrari ha perso entrambi i piloti in un solo Gran Premio.)

Le cose sono migliorate di recente, dopo le vittorie sia a Silverstone che al Red Bull Ring. Ma essendo questa Ferrari, non è stato privo di drammi. In Austria, Sainz era pronto a superare il campione del mondo in carica Max Verstappen quando ha subito un guasto completo al motore a soli 15 giri dalla fine e un potenziale 1-2 per la Ferrari è andato in fumo (letteralmente). Poi Leclerc ha trascorso la sequenza finale della gara combattendo non solo con Verstappen ma anche con l’acceleratore del proprio veicolo, che è rimasto bloccato in un problema che si è manifestato già nel primo giro.

In generale, “Oh mio dio, avevo paura, avevo davvero paura”, non è il messaggio tipicamente consegnato dal pilota vincitore, né è consuetudine che il suo team principal riconosca di non aver potuto guardare gli ultimi giri di preoccupazione nei momenti finali di una vittoria di gara.

Di conseguenza, la Ferrari è ora indietro di 56 punti rispetto alla Red Bull nel Campionato Costruttori, con Leclerc dietro a Verstappen nel Campionato Piloti di 38. Quei deficit sono particolarmente notevoli considerando quanto la Ferrari sia stata dominante in qualifica, conquistando la pole position in sette delle 11 gare. Ma mentre le Ferrari sono state molto veloci nello stabilire il ritmo sabato, nessuna squadra ha visto un calo più grande delle prestazioni nella gara stessa.

Lo abbiamo quantificato calcolando le classifiche percentili per ciascun pilota in ogni evento, sia nel giorno delle qualifiche che della gara, dove il primo classificato è nel centesimo percentile e l’ultimo è nel percentile più basso. Quindi abbiamo fatto la media di quei percentili per vedere quali squadre hanno i maggiori divari nelle prestazioni, tra tutti i loro piloti. Non sorprende che Leclerc e Sainz abbiano registrato collettivamente un percentile medio di 88,2 in qualifica – che aiuta la Ferrari a superare la Red Bull (88,0) per i vertici in F1 in questa stagione – ma il loro percentile medio di 66,9 nelle gare pone un lontano terzo dietro sia a Mercedes che a Red Toro quest’anno. Il divario tra queste cifre (meno-21,3 punti) è il più grande tra i risultati delle gare e delle qualifiche di una squadra per qualsiasi squadra nel 2022 finora.

E in effetti, nessuna squadra nelle ere V6 o V8 di questo sport (dal 2006) ha sperimentato un divario più ampio tra il percentile medio del traguardo e quello delle qualifiche rispetto alla Ferrari in questa stagione. Dovresti tornare nel team Williams BMW nel 2001 (con Ralf Schumacher e un debuttante Juan Pablo Montoya) per trovare una squadra con una divisione più ampia tra le qualifiche e le prestazioni del giorno della gara.

La Ferrari non ha sfruttato al meglio il suo posizionamento in griglia

Le maggiori carenze tra la classifica percentile media di una squadra nelle qualifiche e nelle gare durante le ere V10, V8 e V6 della Formula 1 (dal 2000)

Stagione Squadra autisti Razze Qualifica Razze dis.
2001 williams J. Montoya, R. Schumacher 17 83.6 54.2 -29.4
2000 Giordania H. Frentzen, J. Trulli 17 68.1 41.0 -27.0
2022 Ferrari C. Leclerc, C. Sainz 11 88.2 66.9 -21.3
2002 williams J. Montoya, R. Schumacher 17 88.6 69.2 -19.4
2002 McLaren K. Raikkonen, D. Coulthard 17 76.5 57.4 -19.1
2001 McLaren D. Coulthard, M. Hakkinen 17 82.6 65.8 -16.8
2005 SBARRA J. Button, T. Sato, A. Davidson 17 60.5 44.0 -16.6
2012 McLaren J. Button, L. Hamilton 20 81.0 65.0 -16.0
2010 Toro Rosso S.Vettel, M.Webber 19 93.7 78.1 -15.6
2001 Giordania H. Frentzen, J. Trulli + altri 2 17 64.8 49.3 -15.5

I percentili sono calcolati rispetto al campo in ogni gara e la media di tutti i piloti di una squadra. Quando più piloti non sono riusciti a finire, gli spareggi percentili finali sono andati al pilota con il maggior numero di giri completati, quindi alla posizione inferiore della griglia di partenza.

Fonte: Racing-Reference.info

Questa incapacità di capitalizzare il successo di sabato con le vittorie di domenica è una caratteristica ricorrente per la Scuderia, che ha subito forti cali nei giorni di gara nel 2016 (meno-8,4), 2017 (meno-10,3), 2018 (meno-8,6) e 2019 (meno-9.1). Nel 2022, almeno, una discreta quantità di calo è il risultato dell’approccio della Ferrari alla strategia di gara in cui scegli la tua avventura.

In casa a Imola, dopo che Sainz è stato eliminato dalla gara da Daniel Ricciardo della McLaren nel primo giro, Leclerc ha preso un ritmo aggressivo negli ultimi giri su pista bagnata mentre cercava di raggiungere il podio. Invece, l’auto di Leclerc è uscita di pista e nel muro. Due settimane dopo, a Miami, la Ferrari ha tenuto entrambi i piloti fuori pista quando una safety car è uscita in ritardo, invece di equipaggiare uno o entrambi con pneumatici nuovi per sfidare il leader Verstappen. “Siamo stati liberati dai guai dalla Ferrari”, ha detto il capo del team Red Bull Christan Horner dopo la vittoria.

A Monaco, la Ferrari ha bloccato la prima fila nelle qualifiche ma non è riuscita a vincere la gara, soprattutto perché il team ha commesso diversi errori di calcolo del gap e un pit stop errato per pneumatici da asciutto ha sabotato le possibilità di Leclerc. “Se stai guidando la gara [before pitting] e poi ti ritrovi in ​​quarta posizione [after], potremmo aver fatto qualcosa di sbagliato”, ha detto dopo il team principal Mattia Binotto. “Di certo abbiamo commesso errori nel nostro giudizio e errori nelle nostre chiamate”.

Problemi al motore hanno fermato entrambe le vetture a Baku, anche quando Leclerc era in testa alla gara. E a Silverstone, la Ferrari ha preso ancora una volta la sconcertante decisione di tenere in pista uno dei suoi piloti – in questo caso, Leclerc – con pneumatici usurati durante un periodo di safety car mentre faceva rientrare Sainz, che ha aggiunto gomme morbide e ha vinto la gara . Ciò ha fatto cadere Leclerc dal podio e finire quarto. ESPN ha osservato in modo prudente che Leclerc ha perso 72 punti in questa stagione a causa di problemi di affidabilità e scarsa strategia.

Mentre l’azione si sposta in Francia questo fine settimana per iniziare la seconda metà della stagione, la Ferrari si ritrova ancora in un posto dove non era da anni: la contesa. Con una possibilità esterna di raggiungere la Red Bull in classifica a squadre e Leclerc che si comporta come un pilota capace di vincere un campionato del mondo, la Ferrari rimane lunga sul potenziale nonostante il suo primo tempo altalenante. Ma il Cavallino Rampante deve migliorare la sua strategia ed evitare più esplosioni meccaniche se la squadra vuole estendere costantemente il suo dominio dalle sessioni di qualificazione alle razze stesse.

Neil Paine ha contribuito alla ricerca.

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