Piastri, Ricciardo o uno shock? Le nostre scelte per sostituire Alonso

Quindi Fernando Alonso lascia l’Alpine. Il trasferimento del due volte campione del mondo di Formula 1 all’Aston Martin per il 2023, avvenuto durante il weekend del Gran Premio d’Ungheria, sembrava cogliere completamente alla sprovvista il suo attuale datore di lavoro.

Dover sostituire Alonso è una situazione in cui il Team Enstone si è trovato due volte in precedenza, anche se senza dubbio non con la stessa urgenza con cui ha bisogno di risolvere il suo attuale posto vacante per il prossimo anno.

Ha un potenziale sostituto nei suoi libri contabili sotto forma del suo pilota di riserva, Oscar Piastri, ma chi altro sulla griglia di F1 – e lontano dal paddock – dovrebbe essere in conta per la guida? Questa è la domanda che poniamo ai nostri scrittori.

Sarebbe eccentrico per Alpine inseguire chiunque tranne Piastri

Edd Paglia

Piastri è la scelta ovvia per la sede degli alpini. Fare qualsiasi altra cosa significherebbe ammettere il fallimento della sua strategia di guida.

Alpine ha investito molto nella carriera di Piastri. Sebbene avesse senso lavorare per posizionarlo altrove continuando con Fernando Alonso, sarebbe eccentrico inseguire una delle limitate opzioni alternative dopo aver perso lo spagnolo.

Piastri è tanto nominato quanto lo sono per la F1, vincendo la Formula Renault Eurocup, la Formula 3 e la Formula 2 in stagioni consecutive. E il 21enne ha raccolto la sfida ogni volta che sale di livello.

Sì, quando si opta per un pilota inesperto c’è sempre il rischio che facciano fatica ad adattarsi. Ma Piastri sembra avere la mentalità giusta per farlo. E quando passi alla F1, questa è sempre una parte vitale dell’equazione.

Ciò significa che, a meno che Alpine non abbia dubbi sul fatto che esca dalla corsa di prova che ha completato, dovrebbe stringere i denti e metterlo in formazione.

In caso contrario, mostrerebbe la follia di non riuscire a bloccare l’accordo di Alonso e sollevare dubbi sulla sua fiducia nella capacità di Esteban Ocon di essere il suo pilota senior.

C’è sempre la tentazione di firmare una dichiarazione. Ma scegliere Piastri sarebbe un’affermazione della sua sicurezza strategica.

Ma soprattutto dovrebbe optare per Piastri non solo perché è lì sui suoi libri, ma perché sarebbe il supporto di un pilota con un notevole potenziale in F1.

La risposta è semplice

Gary Anderson

Test di Formula 1 delle corse automobilistiche ad Abu Dhabi, negli Emirati Arabi Uniti

Ci sono molte opzioni per Alpine tra cui scegliere per sostituire Alonso e solo il team sa davvero se ha bisogno di qualcuno con esperienza o se Ocon è all’altezza del compito. Ma per me Piastri deve essere il candidato principale.

In quelle che dovrebbero essere le pietre miliari della Formula 1 – F3 e F2 – ha dimostrato le sue capacità di vincere gare e campionati. Ha vinto entrambi i campionati nel suo primo anno, proprio come ha fatto George Russell. E sappiamo tutti quanto bene si sia adattato alla F1.

Alpine è un po’ inscatolata. Se vale per qualcuno con più esperienza come Ricciardo, Gasly o Albon, mostra una mancanza di fiducia in Ocon per essere un team leader. Se vale per un altro pilota emergente senza esperienza in F1, ciò dimostra che la scala teorica verso la fama di Alpine è una perdita di tempo e che ha semplicemente sprecato un anno di carriera di un giovane pilota.

Per me la risposta è semplice. Piastri è l’uomo per il lavoro.

Herta si inserisce nel più ampio piano Andretti

Mark Hughes

Colton Herta Gallagher Grand Prix di Travis Hinkle Immagine grande senza filigrana M66450

Colton Herta! Con Piastri che va alla McLaren.

Perchè così? Il team IndyCar di Herta Andretti sta ancora andando avanti con i suoi piani di F1, che saranno con i propulsori Renault. Andretti vuole essere in F1 entro il 2024 ma non ha ancora ricevuto il via libera dalla F1, quindi diciamo che è posticipato fino al 2025. Sono potenzialmente due stagioni per Herta, che è alla moda per la F1 dopo i suoi recenti test.

La Renault vuole fortemente che un altro team utilizzi il suo motore, soprattutto quando ci dirigiamo verso i nuovi regolamenti per il 2026 e c’è lo sviluppo da fare. Che ne dici di un accordo per far affermare l’Herta in F1 con Alpine prima di un ingresso Andretti con motore Renault?

Solo due opzioni andranno bene per Alpine

Scott Mitchell

Giornata di prove libere del Gran Premio d'Ungheria del Campionato del mondo di Formula 1 delle corse automobilistiche a Budapest, Ungheria

Alpine rappresenta una grande casa costruttrice, ha grandi ambizioni e deve sostituire qualcuno come Alonso con un pilota che rispecchi le intenzioni dell’organizzazione.

Idealmente, Alpine ottiene il suo momento Leclerc/Verstappen/Norris/Russell, dove firma una prospettiva davvero eccitante per il partner Ocon, che è solo un gradino sotto quel gruppo di nomi appena menzionato.

Quindi penseresti che significhi Piastri. Ma con l’eccezione di Norris, nessuno di quei piloti ha avuto le sue grandi occasioni da rookie. Il conservatorismo è diffuso in F1, in particolare tra le squadre più grandi. E l’Alpine è una grande squadra (di centrocampo).

Se per qualsiasi motivo l’Alpino non è convinto da Piastri, le opzioni sono limitate. Non posso sostenere alcuna opzione teoricamente disponibile come Alex Albon o Mick Schumacher. Sono scelte sicure e solide, in particolare Albon, ma non offrono molto (o niente) che Ocon non offra già.

Fuori Piastri esiste una sola scelta seria. Questo è Daniel Ricciardo. Ha senso che Alpine lo stia esaminando. È un vincitore della gara, è potenzialmente disponibile e ha lavorato bene con la squadra per due anni nel 2019-20 (sarà anche molto più economico di quanto gli costasse allora).

Una reunion sarebbe più scomoda da accettare per Ricciardo che per Alpine, che in primis non voleva perderlo. Dato che Alpine sta combattendo così da vicino la McLaren quest’anno, il ritorno di Ricciardo potrebbe anche essere una spinta al fatto che in realtà la squadra non era così priva di timone o con un potenziale limitato come la sua uscita ha fatto apparire per la prima volta.

Ma la cosa fondamentale è che ora sia Alpine che Ricciardo si trovano in luoghi molto diversi. Gli anni della McLaren non sono stati gentili per Ricciardo, che ora ha una potenziale strategia di uscita (per una squadra in cui sa di aver eccelso prima). Anche l’Alpine è un’organizzazione molto diversa ora al vertice, con l’asse Laurent Rossi/Otmar Szafnauer.

La linea di fondo è che solo due opzioni faranno per Alpine. Un giovane talento di prim’ordine o un affermato vincitore di un Gran Premio. È Piastri o Ricciardo. Entrambi sono rischiosi, quindi punterei per l’opzione a lungo termine e scoprirei quanto è bravo Piastri.

Herta farebbe miracoli per la F1

Sam Smith

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Questa sembrerà una scelta in qualche modo straordinariamente a sinistra, e sappiamo tutti che ha poche possibilità che accada davvero in questo momento. Ma Herta all’Alpine collegherebbe diversi punti di vasta portata in F1.

Sebbene sia stato contratto con Andretti fino alla fine del 2023, l’Herta potrebbe avere l’opportunità di una stagione relativamente alta in esperienza e con poche aspettative con l’Alpine poiché viene stabilito un potenziale collegamento formale tra le due società.

Andretti ha intrapreso da tempo una relazione con Alpine, ma non è chiaro se questa si sia ancora trasformata in una vera opportunità.

Non sottovalutare il desiderio che la F1, praticamente a tutti i livelli, ha di vedere un grande pilota americano in F1. È il momento del boom per l’apice del motorsport e ragioni commerciali, di pubblico e di marketing vengono prese in considerazione quando sembra essere stato raggiunto il santo graal di una svolta americana per la F1.

In definitiva, però, potrebbe dipendere se un’autentica alleanza Andretti e Alpine può essere firmata e attuata.

“È un mio obiettivo ed è stato per un po’ di tempo”, ha detto Herta riguardo al raggiungimento della F1 dopo i suoi test McLaren il mese scorso. Ciò coincide anche con l’ambizione di Andretti. E mentre i due obiettivi hanno bisogno di molto lavoro per fondersi in un’opportunità, sarebbe un viaggio affascinante.

Una reunion di Ricciardo vale la pena, ma potrebbe andare in entrambi i modi

Birra Matt

Motor Racing Formula One World Championship Eifel Grand Prix Race Day Nurbugring, Germania

Se Alpine è troppo impegnato contrattualmente o filosoficamente con Piastri che ha bisogno di un anno da rookie da qualche altra parte – o ha semplicemente dei dubbi su di lui – e non ha intenzione di prendere la soluzione che è alle sue porte, allora un incontro con Daniel Ricciardo sarebbe brillante o disastro.

Spero davvero nel primo. Sono ancora convinto che l’ultimo anno e mezzo sia solo Ricciardo che non riesce ad accedere alla magia assoluta delle sue vere abilità alla McLaren, non un segno che la magia sia stata un’illusione ingannevole o sia andata perduta per sempre. Un nuovo inizio in una squadra in cui ha avuto successo prima potrebbe essere la soluzione ideale, e Ricciardo rientrare e esibirsi rispetto a Ocon proprio come ha fatto nel 2020 sarebbe abbastanza buono per Alpine. Un gap con Ocon come quello attuale di Ricciardo con Lando Norris sarebbe uno spreco di posto, però.

Ovviamente se una reunion di Ricciardo va brillantemente e se Piastri fa quello che Alpine vuole da lui altrove e sembra troppo bello per non prenderlo per il 2024, allora è un nuovo mal di testa per Alpine.

L’esitazione di Piastri potrebbe essere una mancanza di fiducia in Ocon

Glenn Freeman

Giornata della gara del Gran Premio d'Ungheria del Campionato del mondo di Formula 1 di corse automobilistiche a Budapest, Ungheria

Se Alpine era sicuro delle capacità di Piastri, e stava solo cercando di prestarlo a un’altra squadra perché non aveva uno spazio per lui, allora anche se la notizia di Alonso è stata uno shock per la squadra, potrebbe reagire molto rapidamente confermando Piastri come sostituto di Alonso.

Ma se non fosse la mancanza di fiducia in Piastri a frenare il processo? Se esita a promuovere un pilota con il curriculum dell’australiano, e non ce ne dà una ragione chiara, potrebbe trattarsi di una mancanza di fiducia nell’uomo che infilerebbe nel ruolo di caposquadra: Ocon?

Visto il lungo contratto che Alpine ha dato a Ocon, sembra improbabile. Ma se pensi che Piastri abbia il potenziale per essere il prossimo esordiente superstar della F1, sicuramente saresti disposto a buttarlo nella parte più profonda se ritieni che il pilota dall’altra parte del box sarà in grado di ottenere il massimo assoluto dell’auto corsa dopo corsa mentre Piastri prende velocità.

Qualsiasi riluttanza a impegnarsi con Piastri potrebbe far pensare a una mancanza di certezza su Ocon tanto quanto ci dice cosa pensa veramente Alpine del campione di F2.

Alpine non dovrebbe essere in questa posizione

Jack Cozens

Giornata della gara del Gran Premio d'Ungheria del Campionato del mondo di Formula 1 di corse automobilistiche a Budapest, Ungheria

La velocità con cui è avvenuto il trasferimento di Alonso all’Aston ha ovviamente colto alla sprovvista Alpine, quindi sono ancora cauto nel dire che il fatto che non abbia annunciato subito Piastri significa che la squadra ha delle riserve sul suo pilota di riserva.

Se lo fa, allora tra i candidati provvisori disponibili guarderei ad Alex Albon. Non solo Albon si è reinventato quest’anno, ma una mossa del genere darebbe ad Alpine la possibilità di confrontare Ocon con uno dei suoi coetanei – e decidere se è il tipo di pilota che vuole se vuole diventare di nuovo uno dei migliori contendenti – e dare a Piastri un obiettivo da raggiungere se dovesse venire l’anno successivo.

Quanto sarebbe difficile, dati i rapporti con la Red Bull, è un’altra questione.

Eppure, non posso fare a meno di rispondere alla domanda “quale dei piloti disponibili dovrebbe scegliere Alpine per sostituire Alonso?” con ‘nessuno di loro; dovrebbe essere ancora il posto di Alonso’.

Non c’è modo che l’Alpine si trovi in ​​questa posizione ed è stata compiacente nel migliore dei casi, gravemente negligente nel peggiore, dando al suo due volte campione la possibilità di andarsene.

Ciò costituisce un enorme momento di caduta, proprio in un momento in cui in pista ha dimostrato di aver svoltato l’angolo.

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