Se è la F1 che tenta Palou fuori da Ganassi, è ingenuo

È ora di iniziare a ignorare il fascino di guidare un’auto di Formula 1 una volta e lasciare che quel calice avvelenato influisca sulla tua futura carriera.

Questo è certamente quello che direi al campione IndyCar Alex Palou se fossi la sua dirigenza, ma purtroppo non lo sono di certo.

Il suo avvocato suggerisce infatti un approccio molto diverso giovedì con una dichiarazione in cui critica l’attuale datore di lavoro di Palou, Ganassi, nell’ultimo episodio della battaglia tra McLaren e Ganassi per il futuro di Palou.

La McLaren, ovviamente, è stata vaga su dove intende posizionare Palou se lo ha davvero assicurato per il 2023. Sebbene il suo braccio Arrow McLaren SP IndyCar sia di gran lunga l’opzione più logica, è principalmente un team di F1 e ora ha anche la Formula E e persino un bracciolo del sedile Extreme E.

La dichiarazione di Rachel E Epstein, che è l’avvocato di Palou, includeva questa frase: “Siamo delusi dal fatto che Chip Ganassi Racing abbia tentato di impedire ad Alex di competere in Formula 1”.

La parola competere ha una definizione di “sforzarsi di ottenere o vincere qualcosa sconfiggendo o stabilendo la superiorità sugli altri che stanno cercando di fare lo stesso”.

Quindi implica anche che l’avvocato di Palou, le persone che si prendono cura del suo futuro, Monaco Increase Management e lo stesso Palou credono davvero che ci sia un posto McLaren in Formula 1 in offerta qui.

A meno che tu non consideri i test o le uscite di allenamento come una competizione, di certo non penso che questo sarà il risultato della sua firma per la McLaren.

Se è così, allora c’è sicuramente uno scollamento tra ciò che Palou e il suo management si aspettano e ciò che Zak Brown della McLaren Racing può offrire.

Offrire una sessione di prove libere del venerdì di F1 ai piloti è un grande vantaggio che Brown ha rispetto ad altri team IndyCar (o anche di Formula E) quando si tratta di trattative, ed è uno che non ha avuto paura di usare.

Ma spetta a quei piloti e gruppi dirigenziali valutare quell’opportunità per quello che è – un test – e non lasciarsi trasportare dal fascino che ne deriva.

In parole povere, Palou, Pato O’Ward e Colton Herta (nella foto sotto) – gli ultimi due sono in linea per ottenere le uscite delle FP1 con la McLaren quest’anno che ha già guidato le sue vetture nei test – sono molto lontani dall’essere contendenti infallibili per posti da gara di F1 effettivi, nonostante i test e nonostante ciò che loro, la loro direzione o i fan potrebbero sperare.

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È possibile che la McLaren consideri un pilota IndyCar per il suo prossimo posto vacante se può fare test sufficienti con uno in un’auto di generazione precedente. Ma il team principal Andreas Seidl è stato chiaro su quanto sarebbe stata una grande sfida il cambio di serie. Questo è ancora un tiro molto lungo per Palou.

Tutte e tre le stelle IndyCar potrebbero avere le capacità necessarie per competere in F1. Ma – parlando in generale per i team di F1 nel suo insieme – che sia pigrizia, incapacità di passare troppo tempo a guardare più lontano rispetto alla F1 o alla F2, o che la convinzione sia che i migliori piloti ci siano già, è molto raro un pilota esterno quelle due serie finiscono per guidare un’auto di F1 a tempo pieno.

E se stiamo guardando al 2024 per la disponibilità di un vero posto da gara di F1, questo è un altro anno per i contendenti della griglia attuale che escono dal legno. Pierre Gasly? Alex Albon? Oscar Piastri attenderà ancora uno spazio alpino, allora? Mentre alcuni nomi importanti sono legati a lungo termine, molti non lo sono e molti possono cambiare velocemente in F1.

Questo è un ciclo che abbiamo già visto. Un pilota IndyCar viene collegato a un posto in F1 o a una squadra in F1, tutti si eccitano, e poi quel team di F1 va a firmare un free agent da un altro team in F1 o da una delle sue serie feeder.

È anche difficile discutere con la strategia. Non è possibile che qualcuno della IndyCar entri e superi immediatamente un pilota di F1 affermato nella stessa macchina. Ci vorrebbe tempo e il tempo costa denaro in termini di risultati.

Nel santuario più interno delle discussioni in Formula 1 sui piloti, Palou – l’unico dei tre con una superlicenza – non si ritiene che Herta e O’Ward siano considerati una seria minaccia per il posto di Daniel Ricciardo una volta che probabilmente si sposterà da parte dopo il 2023. Tu’ d archiviarli sotto ‘non impossibile ma certamente non preferiti’.

E a proposito di Ricciardo, il suo posto nel 2023 è off-limits in questo momento. Ha dichiarato di restare in squadra ed è l’unico con il meccanismo all’interno di quel contratto per annullarlo. Non c’è movimento immediato lì a meno che Ricciardo non abbia un enorme cambiamento di opinione, sia per scelta personale, sia per persuasione della McLaren.

Legato a questo, quando gli è stato chiesto da The Race se sarebbe stato disposto a saltare un anno data l’attuale impasse contrattuale, Palou ha risposto: “No, ovviamente no, penso che nessuno sarebbe felice.

Alex Palou Honda Indy 200 a Mid Ohio di Matt Fraver Riferimento immagine senza filigrana M63884

“Nella mia mente, si tratta di gareggiare. Ed è quello che faremo il prossimo anno”.

Ma non sarà in F1. E sembra del tutto fuori questione che a Palou sarebbe stato garantito un posto in F1 del 2024 senza aver effettivamente guidato un’auto di F1. Soprattutto quando sappiamo che gran parte del processo decisionale della McLaren sui giovani piloti avviene attraverso la loro valutazione nella propria macchina, logicamente.

Detto questo, l’unica domanda è: perché l’offerta di un test di F1 o l’opportunità di lottare per essere uno dei due piloti inclusi in un’uscita FP1 per la stagione è così attraente?

Soprattutto nel caso di Palou, dove – se questa corsa in F1 è importante per lui come fa capire il suo avvocato – ha rischiato un posto nella 500 Miglia di Indianapolis in carica e nella squadra campione IndyCar – uno dei tre ad aver vinto gli ultimi 19 titoli – per ottenerlo .

Una cosa è se c’è un posto in F1 a tempo pieno in offerta. Naturalmente, è facile capire perché un pilota IndyCar vorrebbe cogliere questa opportunità. Ma se questo è solo un test, il rischio rispetto alla ricompensa non sembra aumentare.

Anche se la McLaren sta offrendo a Palou una sorta di stipendio da far venire l’acquolina in bocca (e si crede che sia così), un futuro a lungo termine in Ganassi probabilmente sarebbe stato nel complesso più redditizio.

Da quello che possiamo vedere al momento – nonostante la rapida ascesa di Arrow McLaren SP in IndyCar – Ganassi sarebbe sicuramente la scommessa più sicura per il successo in pista ed è noto per prendersi cura dei suoi piloti a lungo termine.

Alex Palou Hy Veedeals Com 250 presentato da Doordash da Chris Jones Riferimento immagine senza filigrana M64684

Anche se Palou non ha guadagnato tanto su questo contratto con Ganassi come avrebbe fatto con la McLaren, non c’è motivo di pensare che Palou non sarebbe stato ricompensato profumatamente nel prossimo accordo. Soprattutto perché Ganassi probabilmente stava preparando Palou a subentrare di fatto come leader della squadra una volta che Scott Dixon si sarebbe ritirato nei prossimi cinque anni circa.

Ma non ho bisogno di dirlo a Palou. Ha vinto l’ultimo campionato IndyCar con questa squadra!

Brown ha lanciato la sua canna da pesca più volte in questa sciocca stagione con l’esca di un test di F1 sull’amo. Sfortunatamente per Palou, potrebbe pentirsi di aver morso questo se il risultato finale di tutte queste dispute contrattuali è una campagna mediatica negativa, un sedile IndyCar che non era buono come quello che aveva prima e un test di F1 che non conduce ovunque.

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