Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo e altri: PlanetF1

Tredici gare in meno, nove alla fine. Siamo tecnicamente ben oltre la metà della stagione di F1 2022, ma la pausa estiva è il momento ideale per fare il punto.

Chi starà sdraiato sul lettino per le vacanze tranquillamente soddisfatto della loro performance finora? E quali conducenti potrebbero dover snobbare quel cocktail allettante per dedicare più tempo a esaminare attentamente i dati per vedere dove possono migliorare?

Cominciamo con quelli che hanno bisogno di migliorare il loro gioco dal n. 11 al n. 20…

11 Sebastian Vettel

Vettel è abituato ad operare a centrocampo in questi giorni ed è proprio qui che si inserisce nella nostra classifica, anche se comodamente davanti al compagno di squadra.

Quella che dovrebbe essere l’ultima stagione del 35enne è iniziata più tardi del previsto poiché ha saltato le prime due gare in Bahrain e Arabia Saudita dopo aver contratto il Covid, sebbene avesse precedentemente preso parte ai test.

Il suo debutto stagionale in Australia è stato un disastro – anche se il giro in scooter del tedesco lungo la pista dopo il guasto alla macchina durante le prove libere è stato memorabile – e ha sofferto perché l’Aston Martin è stata tra le squadre che hanno faticato di più ad adattarsi alla nuova regolamenti.

Alta stagione: L’Azerbaigian è stato un felice terreno di caccia per Vettel negli ultimi due anni e questa volta ha seguito il podio del 2021 con un sesto posto, migliorando dalla nona posizione in griglia.

Bassa stagione: Si è schiantato fuori dal Gran Premio d’Australia al giro 24 alla fine di un fine settimana in cui il quattro volte ex campione del mondo sembrava arrugginito dopo la sua assenza forzata.

12 Zhou Guanyu

Se questa fosse una gara, il debuttante cinese partirebbe non troppo indietro rispetto al suo compagno di squadra Alfa Romeo Valtteri Bottas, e questa è una bella testimonianza dell’inizio della sua carriera in F1.

Segnando punti al suo debutto in Bahrain, Zhou ha aggiunto solo una volta al suo conteggio, ma una serie di tre ritiri in quattro gare tra Miami e l’Azerbaigian sono stati tutti dovuti a problemi con la macchina piuttosto che a qualsiasi cosa abbia fatto.

Il 23enne ha dimostrato che quando la C42 funziona, vale il suo posto in griglia ed è lì per merito piuttosto che per eventuali vantaggi commerciali che porta alla squadra.

Alta stagione: Non c’è niente di meglio per un esordiente in uno standard di centrocampo perché che segnare punti con la tua prua in F1, ed è esattamente quello che ha fatto Zhou finendo P10 in Bahrain.

Bassa stagione: Non è stata colpa sua, ma del terribile incidente che ha subito alla prima curva del Gran Premio di Gran Bretagna. Grazie al cielo era illeso.

13 Kevin Magnussen

A differenza di Vettel e Zhou, Magnussen è più basso nella nostra classifica rispetto alla classifica Piloti, ma considerando che non si aspettava nemmeno di essere in F1 a febbraio non è comunque un risultato da poco.

Dal primo giorno del suo ritorno dalle gare di durata, a causa dell’espulsione di Nikita Mazepin, il danese sembrava non essere mai stato via – ok, era solo un anno di assenza, ma comunque un fiore all’occhiello.

Non una prima metà del 2022 priva di errori per K-Mag, che ha incluso alcune scaramucce nel primo giro con Lewis Hamilton in particolare, ma sia lui che il team Haas saranno soddisfatti di ciò che ha consegnato.

Alta stagione: Finendo quinto nella sua prima gara in Bahrain, con la migliore posizione di Haas nell’intero 2021 essendo stata solo 12a.

Bassa stagione: Dovendo partire in fondo alla griglia in Francia a causa di una penalità al motore e poi ritirarsi per una collisione con Nicholas Latfi.

14 Alessio Albon

Considerando che uscire dalla Q1 è generalmente un risultato per la Williams, il 14° posto non è un brutto risultato qui per Albon.

Sicuramente la Williams è contenta di lui, perché gli è stato appena dato un nuovo contratto pluriennale – non sorprende dato che tutti e tre i punti con la FW44 in difficoltà sono stati segnati da Albon.

Questa non è l’auto in cui può davvero dimostrare tutta la sua gamma di talenti, ma Albon sta ricostruendo bene la sua carriera dopo essere stato lasciato da un posto da gara dalla Red Bull.

Alta stagione: Anche se è arrivato nono a Miami, è stata probabilmente un’impresa più grande per curare un singolo treno di pneumatici per 57 dei 58 giri nel Gran Premio d’Australia e ancora aggrapparsi a un punto.

Bassa stagione: Necessità di controlli ospedalieri dopo aver colpito il muro alla prima curva del Gran Premio di Gran Bretagna quando deviato da dietro.

Il medico della FIA controlla Alex Albon dopo la caduta del 1° giro.  Silverstone luglio 2022

15 Pierre Gasly

Quando abbiamo compilato questa funzione un anno fa, Gasly era al quarto posto. Quanto potente è caduto.

Gran parte di questo, ovviamente, è dovuto all’auto che AlphaTauri ha prodotto per i nuovi regolamenti. Ma il francese non ha fatto molto nemmeno per abbellire la sua reputazione di prossimo pilota ritenuto in linea per entrare in una squadra di vertice.

Gasly semplicemente non ha preso a calci. Nel 2021, ha spesso superato l’auto. Ci sono stati pochi preziosi segni di ciò che è accaduto questa volta.

Alta stagione: Come Vettel, è diventato una specie di specialista di Baku e il suo quinto posto è stato comodamente il suo più alto della stagione.

Bassa stagione: Silverstone è stato infelice per AlphaTauri e le loro auto si sono riunite al giro 14, girando all’unisono, con il danno che alla fine ha posto fine alla gara di Gasly.

16 Passeggiata di lancia

Solitamente in stretto contatto con il compagno di squadra Vettel in pista, Stroll dà l’impressione di essere incoerente ma i suoi risultati suggeriscono il contrario.

Ha concluso tra il 10° e il 13° posto in tutte le gare di quest’anno tranne tre e sembra il migliore quando esegue una strategia astuta da quella che spesso è una posizione poco promettente in griglia: le qualifiche sono il tallone d’Achille dell’Aston Martin.

Tuttavia, il figlio del titolare della squadra sembra essere coinvolto nel contatto con altre vetture più spesso del necessario, danneggiando le sue possibilità di ottenere risultati migliori.

Alta stagione: Quattro piazzamenti P10 sono i migliori per il canadese, e quello a cui probabilmente ricorderà con più affetto è stato la sua gara di casa a Montreal.

Bassa stagione: Nelle qualifiche del Gran Premio d’Australia, non è stato in grado di stabilire un tempo sul giro a causa di una stupida collisione con il connazionale Latifi che gli è valsa una penalità di tre posizioni in griglia che era effettivamente priva di significato.

Lance Stroll si allontana dal suo AMR22 schiantato.  Australia aprile 2022

17 Mick Schumacher

Questa classifica probabilmente appare dura sulla base delle eccellenti prestazioni di Schumacher in Gran Bretagna e Austria che gli hanno portato i primi punti in F1.

Ma nel complesso quei risultati brillano come fari in quella che è stata una stagione altrimenti piuttosto cupa, il cui primo quarto è stato intervallato da una serie di costosi incidenti.

La giuria resta aperta sul fatto che il figlio del sette volte ex campione del mondo abbia davvero le carte in regola per raggiungere l’apice di questo sport.

Alta stagione: Anche se è arrivato sesto nella gara successiva, deve essere la sua battaglia all’ultimo giro con la Red Bull danneggiata di Max Verstappen a Silverstone quando Schumacher stava cercando di trasformare i suoi primi due punti in quattro.

Bassa stagione: Grandi domande sono state poste sul futuro del tedesco – non ultimo dal team principal della Haas Guenther Steiner – quando si è schiantato contro la barriera a Monaco, illeso ma tagliando in due la vettura.

18 Daniele Ricciardo

Un atto d’accusa davvero triste per la flessione di Ricciardo, abbiamo pensato che stesse lottando molto quando ha riempito il 17° posto in questo lungometraggio l’anno scorso – e ora è ancora più basso.

È stato di nuovo come il 2021 per l’australiano, anche con una nuova McLaren piuttosto che la versione di continuità che chiaramente si adattava meglio a Lando Norris la scorsa stagione.

Non tutto è perduto però. Non dimentichiamo che dopo un periodo altrettanto travagliato, Ricciardo andò a vincere il Gran Premio d’Italia lo scorso settembre. Non posso dire che scommettiamo su un fulmine che colpisce due volte, bada.

Alta stagione: Spingendo Norris fino in fondo nella sua gara di casa in Australia, il duo è tornato a casa quinto e sesto in uno dei fine settimana più forti per un team McLaren su e giù.

Bassa stagione: Eliminare Carlos Sainz nel primo giro di Imola è stato brutto, ma Ricciardo cercherà di dimenticare durante l’intervallo l’Ungheria dove è caduto dalla nona posizione in griglia finendo 15, ostacolato da una penalità inflitta per una collisione con Stroll.

Daniel Ricciardo, McLaren, fa girare Lance Stroll, Aston Martin.  Ungheria, luglio 2022.

19 Yuki Tsunoda

Il secondo anno ad AlphaTauri è stato per Tsunoda nuotare o affondare, e purtroppo sta lottando per mantenere la testa fuori dall’acqua.

È nell’ultima fila della nostra griglia di classifica per un motivo, semplicemente avendo continuato le sue tendenze erratiche e tuttavia non ha mostrato alcun segno reale della maturità come pilota di cui ha bisogno per salvaguardare il suo futuro.

Le esplosioni di rabbia nell’abitacolo trasmesse tramite il feed radio del team fanno ben poco per suggerire che il pilota giapponese abbia il temperamento richiesto per la F1, anche con i servizi di uno psicologo chiamato ad aiutarlo.

Alta stagione: Imola è la sede di casa di AlphaTauri e P7 c’è stato un ottimo risultato, ma quella promessa è stata successivamente delusa.

Bassa stagione: Riportare a casa un minuto dietro la penultima vettura in Ungheria è stato imbarazzante, soprattutto senza alcuna spiegazione se non la mancanza di aderenza.

20 Nicola Latifi

Sfortunatamente per Latifi, il 20° posto è una posizione a cui è diventato molto abituato in Formula 1.

Messo al suo posto fin dall’inizio dal nuovo compagno di squadra Albon alla Williams, il canadese è riuscito a malapena a tenere la sua macchina fuori dal muro nelle prime gare della stagione.

In tutta onestà, ha eliminato quegli errori nel corso della stagione, ma rimane l’unico dei 20 piloti regolari a non aver ancora segnato un punto nel 2022 – e il suo futuro oltre quest’anno deve essere in grande dubbio.

Alta stagione: Latifi ha una P1 a suo nome. Sfortunatamente, è stato solo nelle FP3 per il Gran Premio d’Ungheria quando ha cronometrato alla perfezione il suo ultimo giro su una pista asciutta.

Bassa stagione: La tentazione di dire tutto, ma di specificare che non può andare peggio dell’Arabia Saudita dove è caduto sia in qualifica che in gara.

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