Sebastian Vettel: il quattro volte campione del mondo si ritirerà dalla Formula 1 alla fine della stagione 2022

Vettel ha vinto i suoi quattro titoli mondiali piloti con la Red Bull

Il quattro volte campione del mondo Sebastian Vettel si ritirerà dalla Formula 1 alla fine di questa stagione.

Il 35enne ha detto che la decisione è stata “difficile” e di aver “passato molto tempo a pensarci”.

Il tedesco ha detto che si sarebbe “preso più tempo per riflettere su ciò su cui mi concentrerò dopo” alla fine dell’anno. Ha detto che passare più tempo con la sua famiglia era una priorità.

Vettel lascerà lo sport come uno dei piloti di maggior successo nella storia.

Solo Lewis Hamilton, Michael Schumacher e Juan Manuel Fangio hanno vinto più titoli mondiali di Vettel, e solo Hamilton e Schumacher hanno vinto più delle sue 53 gare.

Ha aggiunto: “Oggi non si tratta di dire addio. Si tratta piuttosto di dire grazie – a tutti – non ultimi ai tifosi, senza il cui supporto appassionato la F1 non potrebbe esistere”.

Vettel, che ha vinto quattro titoli piloti consecutivi con la Red Bull dal 2010 al 2013, ha detto di essersi “divertito molto” con l’Aston Martin nel 2021 e nel 2022, aggiungendo: “Anche se i nostri risultati non sono stati così buoni come speravamo, è molto chiaro per me che tutto viene messo insieme e che una squadra ha bisogno di correre ai massimi livelli per gli anni a venire.

“Spero che il lavoro che ho fatto l’anno scorso e che sto continuando a fare quest’anno sia utile per lo sviluppo di una squadra che vincerà in futuro, e lavorerò il più sodo possibile da qui alla fine dell’anno con quell’obiettivo in mente, dando come sempre il massimo nelle ultime 10 gare”.

L’Aston Martin avrebbe voluto mantenere Vettel la prossima stagione, ma ha deciso che voleva allontanarsi dallo sport.

Negli ultimi anni è diventato un attivista schietto su questioni sociali e ambientali.

Vettel ha sempre evitato i social media, ma giovedì ha lanciato un account Instagram poco prima dell’annuncio del suo ritiro, con la sua biografia che lo descriveva come un “personaggio pubblico”.

In un video sul suo sito weblink esterno giovedì ha detto: “Amo questo sport ma per quanto c’è vita in pista c’è anche la mia vita fuori pista. Essere un pilota non è mai stata la mia unica identità.

“Credo nel cambiamento e nel progresso e che ogni piccola parte faccia la differenza.

“L’impegno nella mia passione non va più di pari passo con il mio desiderio di essere un grande padre e un marito”.

Ha aggiunto: “Sento che viviamo in tempi molto decisivi e il modo in cui tutti daremo forma ai prossimi anni determinerà le nostre vite.

“La mia passione deriva da alcuni aspetti che ho imparato a non piacermi. Potrebbero essere risolti in futuro, ma la volontà di applicare quel cambiamento deve diventare molto più forte e deve portare all’azione oggi – non possiamo permetterci di aspettare.

“La mia razza migliore deve ancora venire.”

L’Aston Martin non ha annunciato la sostituzione di Vettel la prossima stagione.

Una carriera stellare

Vettel, che ha corso in F1 a tempo pieno dal 2007, ha avuto una carriera in due parti.

La sua epoca di maggior successo è stata con la Red Bull, a cui è entrato nel 2009, e per la quale ha vinto 38 Gran Premi e quattro titoli consecutivi dal 2010 al 2013.

Il secondo e il quarto di quei titoli furono stagioni di straordinario dominio.

Nel 2013 ha vinto 13 gare nella stagione, eguagliando il record stabilito da Schumacher nel 2004, comprese le ultime nove di fila: la serie più lunga di vittorie consecutive in una sola stagione e la corsa più lunga di sempre. Alberto Ascari ne vinse anche nove di fila nelle stagioni 1952 e 1953.

Ma i suoi trionfi nel 2010 e nel 2012 sono arrivati ​​alla fine di intense battaglie stagionali.

Il suo primo titolo è stato vinto in circostanze straordinarie e in una lotta con altri quattro piloti durante l’anno: il suo compagno di squadra della Red Bull Mark Webber, Fernando Alonso della Ferrari e la coppia McLaren di Hamilton e Jenson Button.

Vettel è andato all’ultima gara ad Abu Dhabi terzo in campionato dietro Alonso e Webber, non avendo mai guidato i punti per tutto l’anno.

Ma dopo che la Ferrari ha commesso un errore strategico catastrofico e ha chiamato Alonso ai box in risposta a Webber, lo spagnolo non è riuscito a risalire il campo e Vettel ha dominato la gara superando entrambi i suoi rivali e conquistando il titolo.

Nel 2012, la lotta è stata ancora più intensa, poiché la stagione si è evoluta in una lotta diretta tra Vettel e Alonso.

Con un’auto più lenta, Alonso ha ottenuto un enorme vantaggio quando Vettel e la Red Bull hanno avuto una serie di problemi nella prima metà della stagione e Alonso era 39 punti davanti a lui a sette gare dalla fine.

Ma l’intenso sviluppo dell’auto Red Bull ha portato Vettel a vincere quattro gare di fila a Singapore, Giappone, Corea del Sud e India nell’ultimo terzo della stagione. Aiutato dall’eliminazione di Alonso al via in Belgio e Giappone dai piloti Lotus Romain Grosjean e Kimi Raikkonen, Vettel ha rivisto il divario e ha tenuto duro nelle ultime tre gare per conquistare il suo terzo titolo.

Un secondo capitolo meno riuscito

La serie di successi di Vettel si è conclusa nel 2014, quando i nuovi regolamenti sui motori hanno inaugurato un periodo di dominio Mercedes e ha iniziato un periodo di incongruenza inaspettata.

È stato superato nel suo ultimo anno alla Red Bull dal nuovo compagno di squadra Daniel Ricciardo, per poi passare alla Ferrari per il 2015, dicendo apertamente di voler seguire le orme del suo eroe d’infanzia Schumacher, che aveva vinto cinque titoli con la squadra italiana dal 2000 al 2004.

Vettel ha vinto 14 gare per il team tra il 2015 e il 2019, diventando così il terzo pilota di maggior successo nella sua storia in termini di vittorie.

Ma lui e la squadra non sono stati all’altezza del titolo che tanto desiderava, nonostante avessero l’auto più competitiva per gran parte delle stagioni 2017 e 2018.

Ci sono stati problemi di affidabilità e di funzionamento da parte della Ferrari, ma nel corso del 2018 Vettel ha iniziato a commettere anche una serie di errori la cui frequenza era del tutto insolita per un pilota del suo calibro e che non sono mai stati completamente spiegati.

Alla fine, la squadra ha perso la fiducia in Vettel. Nel 2019, hanno firmato Charles Leclerc come punto di riferimento per lui solo nella seconda stagione del monegasco nello sport.

Leclerc lo ha superato nel suo primo anno con la squadra. Quando la stagione 2020 è stata ritardata dalla pandemia, la Ferrari ha preso la decisione nel periodo prima che iniziasse ad abbandonare Vettel alla fine.

La decisione ha colto di sorpresa Vettel e non ha nascosto di esserne stato influenzato. Indipendentemente da ciò, la sua eredità sarà come uno dei più grandi piloti nella storia di questo sport.

Una figura importante fuori pista

Dopo aver lasciato la Ferrari, il vero carattere di Vettel è diventato più chiaro, poiché si è sentito più libero di esprimere la sua opinione.

È stato per diversi anni direttore della Grand Prix Drivers’ Association ed è diventato un portavoce sempre più potente delle principali questioni globali, in particolare della crisi climatica.

È apparso su Question Time della BBC all’inizio di quest’anno e si è presentato come una figura eloquente e intelligente, più che in grado di affrontare la posizione contraddittoria in cui si è ritrovato come ambientalista e pilota di F1.

Ha ammesso che lo rendeva un ipocrita e ha detto che gli ha fatto dubitare se correre in F1 fosse la cosa giusta da fare.

“È la mia passione guidare un’auto”, ha detto. “Ogni volta che salgo in macchina, lo adoro. Quando scendo dall’auto, ovviamente penso anche: ‘È qualcosa che dovremmo fare, viaggiare per il mondo, sprecare risorse?'”

Nel suo caso, ora ha una risposta.

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