‘Sicuramente il pilota più forte in questa gara’: cosa non può fare Wout van Aert?

Mentre il Tour de France giunge alla sua ormai consueta conclusione sugli Champs-Élysées, pochi sosterrebbero che Wout van Aert sia stato il miglior pilota della gara.

Potrebbe non essere con la maglia gialla, ma è stato di tutto, dal vincitore di tappa e indossatore della maglia verde, a costruttore di corse, cavallo di battaglia e migliore in campo. Il premio alla combattività che è stato votato all’unanimità testimonia l’investimento che ha investito in tutte e tre le settimane.

“Penso che Wout sia stato sicuramente il pilota più forte in questa gara”, ha detto Jonas Vingegaard prima del lancio della tappa 21. “Avere lui al mio fianco è stato incredibile nelle ultime tre settimane”.

Puntando sul verde

Jumbo-Visma è arrivato in Danimarca con due gol importanti e tre capolista, verde per Van Aert e giallo per Primož Roglič o Jonas Vingegaard, che hanno sollevato molte sopracciglia. Van Aert non aveva mai provato ad andare per il verde prima. Roglič era andato vicino, ma nessuno dei leader della classifica generale aveva vinto il Tour. Contro un Tadej Pogačar sostenuto al 100% dall’UAE Team Emirates, Jumbo-Visma si è sparato un piede?

Alla fine, era tutt’altro che una debolezza. È chiaro con il senno di poi che Van Aert e il suo team avevano individuato una possibilità per rafforzare il suo vantaggio nella classifica a punti prima del momento cruciale in montagna, il che significa che il belga avrebbe potuto dedicare al suo compagno di squadra più tempo e fatica dove contava davvero.

I secondi bonus che sono arrivati ​​​​con la sua partenza incredibilmente coerente lo hanno messo in testa sia in giallo che in verde, quindi la sua prima vittoria di tappa del Tour sarà indimenticabile.

La sua serie di secondi posti nelle fasi iniziali è stato uno strano primo capitolo per il belga, ma nella fase 5 aveva già un vantaggio di 52 punti, grazie in parte alla sua vittoria provocatoria il giorno prima. Un’altra vittoria di tappa a Losanna – non un puro sprint – lo ha messo comodamente in testa e ha sfruttato una serie di fughe per aumentare il suo vantaggio.

Questa tattica è diventata ancora più preziosa quando sono stati colpiti dalla sfortuna e i compagni di squadra sono caduti, costringendo un frenetico inseguimento acciottolato nella prima settimana e lasciandoli con sei corridori per i Pirenei. Ma la maglia verde è stata matematicamente sigillata dall’ultima tappa di montagna, così ha potuto tornare al suo ruolo di squadra.

capra di montagna

Van Aert ha dimostrato di essere capace su lunghe salite con la sua vittoria nella tappa di Ventoux dell’anno scorso, ma c’era l’avvertenza che era una vittoria in fuga. Detto questo, però, era in un gruppo con Julian Alaphilippe, che normalmente ci si aspetterebbe di batterlo sulle pendenze più difficili.

Quindi la sua capacità di arrampicata era nota, ma la sua longevità in questa gara è stata sbalorditiva.

Il fatto che abbia trascorso così tante tappe di montagna in fuga e sia arrivato così vicino a prendere la maglia del KOM nella tappa 18, dimostra la sua forza su tutti i terreni e dimostra quanto sia stato prolifico al Tour 2022.

L’apice, tuttavia, è il fatto insondabile che è stato lui, non Vingegaard, a far cadere Pogačar sull’Hautacam, dopo essere stato in fuga di giornata dopo essere andato all’attacco letteralmente dal chilometro zero.

L’Hautacam è stato uno dei momenti migliori della gara di Van Aert, lasciando cadere Pogačar e preparando Vingegaard per una vittoria di tappa 18, confermando la gara.

“Volevamo prenderci del tempo e ci siamo riusciti. Sono anche sorpreso che sia andato tutto così bene. Alla fine, sono stato in grado di distinguermi completamente per Jonas”, ha detto Van Aert dopo la tappa 18. “È stata davvero una giornata pazzesca per me. So che posso essere molto forte in un giorno in montagna quando mi concentro su quello”.

Il belga non poteva restare con Vingegaard sul Col du Granon, né negli ultimi quattro chilometri dell’Hautacam. Non gareggerà presto con il giallo. Ma Vingegaard ha molto per cui ringraziarlo.

Contro il tempo

L’ex campione belga a cronometro è andato vicino alla vittoria della cronometro di apertura a Copenaghen, battuto solo dal vincitore a sorpresa Yves Lampaert (Quick-Step Alpha Vinyl), quindi è andato alla 20a tappa di sabato con una vendetta (e due vittorie di tappa alle sue spalle) . A 40 chilometri e con alcuni grumi e dossi considerevoli lungo il percorso, potrebbe essere stato progettato per lui.

Si pensava che il suo rivale più vicino sarebbe stato il campione del mondo Filippo Ganna (Ineos Grenadiers), ma sono stati i primi tre della classifica generale ad avvicinarsi di più.

In effetti, sembrava che Vingegaard avesse deciso lungo la strada che il palco doveva essere per Van Aert. Il danese – che non ha mai vinto una cronometro da professionista – è stato il più veloce in ogni controllo di tempo, ma mentre scalava l’ultima collina fino al traguardo, il suo linguaggio del corpo era cambiato. Il palco era quello di Van Aert.

“Ho dato tutto oggi”, ha detto un insolitamente emotivo Van Aert dopo la tappa 20. “Voglio vincere le gare e oggi speravo di salire sul palco e speravo che Jonas potesse assicurarsi il suo giallo. Ha un cuore così grande che ha pensato lo stesso, quindi è speciale. È un grande giorno”.

Vingegaard aveva fatto quello che si era prefissato di fare sulla moto da TT. Aveva mantenuto ed esteso il suo vantaggio su Pogačar, e aveva già vinto una tappa con la maglia gialla.

Van Aert è stato il primo a congratularsi/ringraziare Vingegaard quando il danese ha tagliato il traguardo della 20a tappa, suggellando la vittoria assoluta.

La maglia gialla ha tagliato il traguardo con 19 secondi di ritardo sul tempo di Van Aert. Io per primo credo che avesse in lui la possibilità di prendere il TT: il suo vantaggio era diminuito a ogni controllo di tempo, ma c’era la salita a venire e Van Aert aveva guadagnato circa 20 secondi in quella parte della tappa. Vingegaard è stato senza dubbio il miglior scalatore del Tour, quindi è probabile che avrebbe potuto benissimo vincere la sua terza tappa.

Ma invece, ha ripagato un po’ il debito che aveva con Van Aert, il pilota migliore e più combattivo del Tour de France 2022.

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