Stratega di razza di Verstappen e Pérez

Se Hannah Schmitz sta parlando con i palmi rivolti verso il basso, sai che vengono prese una serie di decisioni che definiscono la gara che potrebbero cambiare l’esito del Campionato del Mondo FIA di Formula Uno.

È una tecnica utilizzata dallo stratega di Oracle Red Bull Racing per aiutarla a rimanere concentrata e puntuale durante l’eccitazione di una gara.

In qualità di Principal Strategy Engineer, Schmitz e il suo team calcolano e analizzano miliardi di dati oltre a simulare scenari che definiranno cosa accadrà durante un weekend di gara.

Scopri di più su Hannah Schmitz nel podcast Beyond the Ordinary:

Prendi il Gran Premio d’Ungheria 2022 a Budapest, dove la loro rapidità di pensiero sotto pressione è stata messa alla prova ed è stata evidente a tutti con Max Verstappen partire dalla decima posizione in griglia e fare un cambio all’ultimo minuto per iniziare la gara con le gomme morbide anziché le dure come previsto. L’olandese ha salutato Schmitz come “follemente calmo” poiché si è adattata immediatamente per fornire una strategia ispirata che lo ha aiutato a minare i suoi rivali e rivendicare un’improbabile vittoria per estendere il suo vantaggio nel campionato piloti.
Al Gran Premio di Monaco di maggio hanno anche orchestrato il piano del pit-stop che alla fine ha portato a Sergio Perez conquistando la bandiera a scacchi e Verstappen sul podio. È stata una mossa audace e proattiva che ha spinto il dottor Helmut Marko a dire in seguito: “Siamo stati tutti eccezionali, ma se abbiamo vinto è stato principalmente dovuto ad Hannah”.

Essere adattabile e dover reagire istantaneamente agli scenari dal vivo è la parte del lavoro di Schmitz che senza dubbio le porta più pressione, ma anche più adrenalina.

Schmitz aiuta a prendere decisioni chiave dopo aver analizzato i dati di gara in tempo reale

© Getty Images/Red Bull Racing

Schmitz ha detto: “Penso che sia incredibilmente eccitante. Ti siedi sul bordo del tuo sedile quando hai preso quella decisione in una frazione di secondo.

“Poi hai forse 20 secondi, che non suonano in qualsiasi momento, ma in una gara, stare seduto lì ad aspettare di vedere se la tua decisione ha dato i suoi frutti può sembrare una vita”.

Nell’era tecnologica all’avanguardia della Formula 1, i risultati si decidono in millisecondi e ogni singola scelta fatta potrebbe fare la differenza tra vincere o perdere.

Quando e quante volte rientrare ai box, quali gomme usare, quando attaccare o mantenere il ritmo e quando i piloti dovrebbero lavorare insieme sono tutte decisioni cruciali basate sui dati.

Ti siedi sul bordo del tuo sedile quando hai preso quella decisione in una frazione di secondo

E nessuna ricerca potrà mai prepararti completamente a ciò che accade in una gara piena di bandiere gialle e rosse, cadute, penalità e condizioni meteorologiche inaffidabili.

È una vocazione che richiede la massima concentrazione in ogni momento. “Penso che mantenere la calma sia uno degli attributi più importanti di uno stratega”, afferma Schmitz.

“Un consiglio che qualcuno mi ha detto una volta è che se giri le mani, in modo che i palmi delle mani siano rivolti verso il basso, ti aiuta a essere più chiaro e più autorevole in quello che stai dicendo.”

Hannah Schmitz, Principal Strategy Engineer presso Oracle Red Bull Racing, al Gran Premio d'Ungheria.

Per aiutare a comunicare in modo chiaro, Schmitz ha una tecnica speciale per i suoi palmi

© Getty Images/Red Bull Content Pool

La mattina di una normale giornata di gara, Schmitz parteciperà a riunioni appositamente modellate per sembrare più simili a discussioni con i piloti, gli ingegneri di gara, Adrian Newey e infine Christian Horner per considerare i piani della gara.

Quindi dipende dal fatto che sia sul muretto dei box del circuito o di nuovo nella struttura all’avanguardia della sala operatoria a Milton Keynes, qualcosa che si alterna ad ogni gara con Will Courtenay, Head of Race Strategy.

La missione è la stessa indipendentemente da dove sono posizionati, ma i ruoli sono molto diversi. Sul muretto dei box l’obiettivo è mantenere le idee chiare e guardare al quadro più ampio di come vincere la gara.

Come stratega devi dire a molte persone cosa fare e loro devono ascoltarti

Di ritorno nella sala operativa, un team di strateghi esegue tutti i calcoli e le simulazioni in tempo reale prima di fornire tutti i dati utilizzabili al membro del team sul muretto dei box in modo che possa prendere la decisione ottimale insieme agli ingegneri di gara.

Come rivela Schmitz, la stanza in stile NASA ha cambiato le regole del gioco. “Possiamo ascoltare la radio di ogni squadra, possiamo guardare i filmati di bordo di ogni squadra, possiamo guardare tutti i numeri in dettaglio e farli passare al muretto dei box in pochi secondi. È come essere nella stessa stanza. Non ci sono ritardi”.

Il pannello di controllo all'interno della sala operativa AT&T della Red Bull Racing a Milton Keynes.

Un’anteprima del centro nevralgico della Red Bull Racing

© Red Bull

Il percorso di Schmitz verso il muretto dei box è all’insegna della dedizione e dell’apertura di un percorso verso il lavoro dei suoi sogni.

Fin da piccola era interessata alle automobili e al funzionamento delle cose, e questo si è rapidamente trasformato in una passione per l’ingegneria mentre era a scuola. È seguito un master in ingegneria meccanica presso l’Università di Cambridge prima di entrare a far parte della Red Bull Racing come stagista studentesca nel 2009.

Ci è voluto del tempo per creare la fiducia e la fiducia necessarie, qualcosa che spera non sarà lo stesso per le future donne che seguiranno le sue orme.

“Penso che ci siano molte persone che inizialmente forse non hanno la fiducia in te per fare il lavoro”, dice.

“Come stratega devi dire a molte persone cosa fare e loro devono ascoltarti, quindi sta costruendo quella fiducia e penso che come donna sfortunatamente sia stato più difficile, ma ora ho quel rispetto e spero che altre giovani donne che vogliono entrare in questo sport vedranno che puoi farlo, puoi abbracciarlo e vedremo più diversità “.

È sicuramente un volto riconoscibile per i fan della F1 dopo essere stata trasmessa in tutto il mondo al Gran Premio del Brasile nel 2019, quando ha chiamato Verstappen per la terza volta nonostante sapesse che inizialmente avrebbe perso il comando della gara.

Quando la mossa ha portato alla vittoria dell’olandese, a Schmitz è stato chiesto di salire sul podio insieme a Verstappen per ritirare il trofeo Costruttori.

“È stato un momento incredibilmente speciale e l’apice della mia carriera”, rivela. “In realtà sono appena tornato al lavoro dopo aver avuto il mio primo figlio, quindi è stata una cosa abbastanza importante per me, per dimostrare che ero ancora qui e che potevo fare bene il lavoro. È stata semplicemente un’esperienza incredibile”.

Hannah Schmitz, Senior Strategy Engineer della Red Bull Racing, festeggia sul podio durante il Gran Premio di F1 del Brasile all'Autodromo Jose Carlos Pace il 17 novembre 2019 a San Paolo, Brasile.

Schmitz prende una meritata fetta della ribalta in Brasile

© Charles Coates/Getty Images/Red Bull Content Pool

Durante i suoi 13 anni con il team ha lavorato con la maggior parte dei piloti nella storia del team e attualmente si diverte a collaborare e rispondere alle domande di Pérez e Verstappen, entrambi pienamente coinvolti e impegnati a comprendere le strategie presentate loro.

La conclusione di un’altra imperdibile stagione vedrà la squadra puntare a lottare in testa per più vittorie e ampliare ulteriormente il proprio vantaggio sia nel campionato piloti che nel campionato costruttori.

Schmitz e le sue colleghe hanno già iniziato a preparare e perfezionare le strategie per i prossimi circuiti e con l’aspettativa di gare ancora una volta imprevedibili, c’è solo una cosa che sappiamo per certo.

Con Hannah Schmitz e il suo team che calcolano le decisioni, Oracle Red Bull Racing avrà tutte le informazioni di cui ha bisogno nel palmo della loro mano.

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