Ti presentiamo Gabe Neron: il nuovo campione nazionale canadese di discesa libera maschile

Gabe Neron è stato l’ultimo uomo in montagna ai campionati nazionali canadesi di discesa libera di domenica. Come il più veloce qualificato, ha avuto la pressione di cadere per ultimo sul percorso di Kicking Horse. Tre minuti e mezzo dopo essere uscito dai cancelli di partenza, Neron ha tagliato il traguardo con il miglior tempo della giornata. Quando la polvere si è posata, Neron è stato invaso da un gruppo di amici e compagni di squadra. Il pilota Dunbar Cycles aveva battuto tutti i piloti del team ufficiale, guadagnandosi il suo primo titolo d’élite come nuovo campione nazionale canadese di discesa libera maschile.

Per chi è fuori dalla scena, Neron potrebbe essere un po’ sconosciuto. Ma chiunque segua da vicino la discesa in Canada avrà notato che il 22enne, che lavora come meccanico alla Corsa Cycles di Squamish tra le gare, sta scalando le classifiche da alcuni anni. L’incoronazione di domenica è una conferma del suo posto tra le classifiche di downhill della centrale elettrica del Canada.

Ho incontrato Neron al telefono per parlare del suo primo titolo elite, della competizione e della cooperazione ai massimi livelli, della vittoria delle nazionali sul retro di un furgone e di dove trovare il miglior poutine in BC (suggerimento: non è facile) .

Neron con l’hardware, la maglia foglia d’acero e l’ascia da campione nazionale di DH personalizzata della Dunbar Summer Series! Foto: Nial Pinder
MTB canadese: Puoi presentarti per favore?

Gabe Neron: Attualmente ho 22 anni. Vengo da Lac Saint-Jean, Que. originariamente, ma vivo a Squamish da tre anni ormai.

Cosa ha causato quella mossa?

In bicicletta. Rigorosamente in bicicletta.

Immagino che il trasferimento dal Quebec a Squamish abbia coinvolto anche lo sci. Prima di trasferirmi a Squamish sono stato a Sun Peaks per cinque anni. È qui che mi è venuta l’amore per la mountain bike. Ho pensato, ok, il prossimo passo è Squamish.

Com’è andata la tua corsa alle nazionali? Com’è andato il corso quest’anno?

Il corso è probabilmente il corso più lungo che abbiamo qui alla serie canadese. Stava sparando, era fisico. C’è molto pompaggio, molto sprint. Con l’aridità del sentiero, ci sono state delle grosse buche e delle compressioni. Quindi, nel complesso, è stata una corsa molto faticosa.

Per quanto riguarda la mia corsa vincente… è stata allentata! Sono stato al limite per tutto il tragitto.

La targa n. 13 si è rivelata fortunata per Neron in Golden. Foto: Niall Pinder
Com’è stato tagliare il traguardo tra il grande applauso dei tuoi amici e fan?

Sinceramente non sapevo cosa mi avesse colpito. Non ho sentito il clacson caldo, quindi ho pensato “Oh, non ha funzionato”, e la gente veniva solo per tifare per me. Ma poi il mio amico Garrett mi ha detto all’orecchio: “Ce l’hai fatta!” Dopo di che si è sistemato, c’erano sempre più persone che mi abbracciavano, è stato travolgente. Ci è voluto un po’ di tempo, quasi un’intera giornata, perché si stabilisse davvero.

Come ci si sente due giorni dopo?

Si sente bene! È ancora difficile da credere. Era il mio obiettivo per la stagione e sono contento di averlo raggiunto.

Peso maschile d'élite dei campionati nazionali di discesa libera canadesi
Frew ha ottenuto il secondo tempo più veloce a Kicking Horse, quindi l’australiano si è unito al podio canadese ufficiale a cinque insieme a Neron! Foto: Niall Pinder
Hai avuto una bella battaglia con Jackson Frew per tutta la settimana, finendo secondo dietro di lui due volte. Come l’hai ribaltato per Kicking Horse?

Non conoscevo veramente Jackson prima di questa settimana, ma durante la settimana abbiamo cavalcato insieme e parlato di battute insieme e siamo diventati amici. Quindi ci siamo aiutati a vicenda per tutta la settimana, è stato bello.

In realtà mi ha inviato un messaggio prima delle nazionali dicendo “guidiamo insieme e ti aiuterò per il fine settimana. Prendiamo quella manica.

Quali sono i tuoi programmi per il resto della stagione?

In questo momento mi sto prendendo una settimana di riposo. La prossima settimana vado a Mont-Sainte-Anne per la Coppa del Mondo. E ora, da quando ho vinto le nazionali, molto probabilmente farò parte della squadra canadese che vola ai campioni del mondo. Quindi dovrò trovare dei soldi in qualche modo e andare ai campioni del mondo!

[Ed: If you want to help Neron get to worlds, a campaign is already going!]

Hai fatto un paio di Mondiali all’inizio di quest’anno e alcuni anche alla fine dell’anno scorso. Quanto è difficile andare laggiù e fare quelle razze come corsaro?

È difficile. L’anno scorso, per fortuna, ho avuto alcuni amici con me e un fisio con me. Questo ha aiutato molto.

Quest’anno in primavera ero lì da solo ed è stato… un bel calcio in faccia. Ho davvero avuto modo di sapere com’era essere un corsaro a pieno titolo. Non è facile, ma credo che tutti dobbiamo affrontarlo. Si spera che qualcosa venga fuori dallo sforzo a un certo punto.

Gabe Neuron gareggia ai campionati nazionali canadesi di discesa libera
Putin ha alimentato: Gabe Neron in pista per il suo primo titolo d’élite con il suo casco Putin personalizzato da King Paintwerx. Foto: Niall Pinder
L’anno scorso stavi viaggiando con Garrett MacIntosh. Voi due avete finito con il soprannome, “Shake’n’Bake” (Corsa produceva persino bottiglie da corsa ltd) Come è successo?

In realtà non sono sicuro di come sia successo. Penso che fosse Ripper’s Lounge, Bret Carels ha appena iniziato a chiamarci Shake’n’Bake perché abbiamo un buon rapporto. Voglio dire, non sarei qui se Garrett non fosse qui per me. Mi ha attirato nel team Dunbar e da allora abbiamo guidato insieme. Cavalchiamo insieme, facciamo festa insieme, usciamo tutto il tempo.

Hai vinto le nazionali con un fantastico casco a tema poutine. Da dove è venuta l’idea e come l’hai realizzata?

Bene, sono franco-canadese e volevo rappresentarlo in un certo senso. Ovviamente, il poutine è molto francese canadese. Inoltre, i miei amici mi prendono in giro perché dico sempre che il poutine in BC fa schifo. Quindi ho pensato: “Sai una cosa, ho intenzione di mettere un poutine sul mio casco!”

Ho visto questo ragazzo di nome Chris King in Squamish che stava avviando un’attività dipingendo telai e caschi e gli ho inviato un messaggio dicendo che avevo un’idea pazza, cosa ne pensava. Era coinvolto, quindi gli ho sentito il casco. L’ho recuperato da lui poco prima di andare in Europa e sembra malato, lo adoro.

Allora, dov’è il miglior poutine in BC?

Oh, il miglior poutine che ho avuto in BC è stato a Valemount, voglio dire cinque anni fa. Sono andato a Valemount per un viaggio in bicicletta e c’era questo piccolo camion di cibo di proprietà di un franco-canadese e, sì, era lì. [Ed. Neron didn’t have the name, but there are not a lot of food trucks in Valemount. The Funky Goat is a good place to start your own search]

Non è dove mi aspettavo! Va bene, ultima domanda. Cosa – o chi – sono i Van Pits e come ne sei diventato un membro?

Immagino di essere diventato un membro dei Van Pits tramite Garrett, in origine era uno dei Van Pitters. Era solo un gruppo di ragazzi che avevano furgoni e andavano a tutte le gare e si accampavano sempre insieme nei loro furgoni. Alla fine ho comprato un furgone io stesso. Ci sto viaggiando proprio ora con questo gruppo di amici. Siamo super stretti. viaggiamo insieme, usciamo, non solo alle gare. Di solito facciamo un incontro “Shredsgiving”, dove 20 di noi si riuniscono a casa di Brandon Douglas a Williams Lake. È solo un buon gruppo di amici, davvero.

Eri nel furgone quando hai vinto questo fine settimana?

Oh sì, ho viaggiato con il furgone tutta la settimana!

Le gare di Coppa del Mondo tornano a Mont-Sainte-Anne il 5-7 agosto 2022. Quel fine settimana pone fine a una pausa di due anni che ha visto MSA, apparsa per la prima volta nel calendario della Coppa del mondo nel lontano 1991, esclusa dal calendario delle gare internazionali dal 2019 campionati mondiali di mountain bike UCI. Quindi, se puoi, trova la strada e fa il tifo per Neron per la sua prima apparizione nella manica in acero del campione nazionale canadese!

Leave a Comment