Vestendo di giallo, Vos è proprio al suo posto

Nella città medievale fortificata di Provins, Marianne Vos (Jumbo-Visma) siede su una balla di fieno. Ha la testa china, le mani giunte davanti a sé, prendendosi un momento per riprendere fiato. Mentre una folla di addetti stampa si accalca intorno a lei, Vos riflette sul momento.

In una carriera che ha avuto praticamente tutto, non ha mai avuto questo: una vittoria di tappa e la maglia gialla al Tour de France Women. In seguito la chiamerà “sicuramente la migliore” vittoria della sua carriera – un’affermazione pesante dato che la carriera contiene più di 240 vittorie su strada, inclusi tre titoli mondiali, una medaglia d’oro olimpica, tre titoli assoluti e 32 tappe al Giro d’Italia, e tante vittorie in più.

Seduta lì oltre il traguardo, nell’occhio di una tempesta mediatica post-gara, Vos condivide un breve abbraccio con sua madre: un momento di conforto e calma con un fedele sostenitore. Più tardi, nella conferenza stampa post gara, Vos riflette sul significato di quel momento.

“Certo, per noi è speciale condividere un momento con le persone a te vicine”, dice Vos. “E so anche che, sì, anche quando la mia ragazza non è qui, sta anche supportando dal lato. E mio padre e i miei genitori, se non sono alla gara, sono anche con il cuore alla gara.

“Ma ovviamente è davvero bello che fossero qui e anche qui al traguardo per divertirsi e festeggiare con me”.

C’è una bella simmetria nel fatto che Vos abbia vinto una tappa all’inaugurale Tour de France Women. Nel 2009 ha vinto la fase finale dell’edizione finale della Grand Boucle Féminine Internationale, una delle numerose gare propagandate come Tour de France femminile non ufficiale negli anni successivi alla fine dell’evento con licenza ufficiale. E poi Vos ha vinto due edizioni di La Course by Le Tour de France – una corsa che ha contribuito a istigare – inclusa l’edizione inaugurale sugli Champs-Élysées nel 2014.

Come quella vittoria nel 2014, la vittoria di oggi al Tour de France Women inaugurale è stata un risultato fondamentale sia per Vos che per lo sport.

“Quando nove anni fa stavamo parlando con l’ASO di un’opportunità per correre [at the Tour de France] è stato molto veloce ottenere La Course”, dice Vos. “E quando abbiamo corso la prima volta sugli Champs-Élysées è sembrato [like] una pietra miliare. E ora essere qui di nuovo per una corsa a tappe, per un vero Tour de France? Sì, questa è un’altra pietra miliare”.

Nella sua conferenza stampa, il tema dell’età di Vos è oggetto di molteplici domande. A 35 anni, com’è ancora ai vertici dello sport? Pensava che avrebbe perso l’occasione di correre il Tour de France se la gara non fosse avvenuta adesso?

“Dicono che l’età sia solo un numero”, dice con una risatina. “Mi sento bene e cerco di essere al meglio [that] Io posso. E sì, penso che la cosa più importante sia divertirsi e poter andare in bicicletta ogni giorno con piacere. Finché sono in buona salute e mi diverto tanto a correre con questa squadra…

“In questo momento, non penso che l’età sia qualcosa che sta davvero giocando un ruolo, tranne [for] il fatto che, ovviamente, un po’ di esperienza potrebbe aiutare, soprattutto se stai correndo una finale. E questo non significa che non sbagli mai. Continuo a imparare”.

Mentre Vos termina la sua conferenza stampa in un umile stadio sportivo alla periferia di Provins, ha ricevuto un caloroso applauso dalla stampa riunita. Non è un evento normale in una sala stampa del Tour de France. Poi di nuovo, non c’è niente di normale in ciò che Marianne Vos ha ottenuto oggi o nello sport più in generale.

Marianne Vos (Jumbo-Visma) vince la seconda tappa del Tour de France Women 2022 con Zwift.

Non sarai in giallo sul podio finale di domenica. Lei e il suo team sono più interessati alle vittorie di tappa durante il viaggio. Ma puoi scommettere che mentre Vos è in maglia gialla, farà il possibile per mantenerla. Sulla carta, è possibile che mantenga il suo vantaggio per i prossimi quattro giorni, fino alle montagne delle ultime due fasi.

Ma anche se non lo fa; anche se conduce solo per un solo giorno, c’è qualcosa di più appropriato nel vedere Vos in giallo. La più grande di tutti i tempi, così a lungo una figura di spicco per il ciclismo femminile, una vincitrice di quasi tutte le gare che c’è da vincere in una carriera di notevole longevità: non ci potrebbe essere destinatario migliore della maglia gialla all’inaugurale Tour de France Women.

Vestendo di giallo, Vos è proprio al suo posto.

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