Waarom sportteams lenen van hun game-roots om de metaverse te betreden

De sportindustrie heeft al lang sterke banden met het gamepubliek, met teams en competities die samenwerken met bestverkopende gameseries zoals NBA 2K en FIFA. Nu het verband tussen gaming en de metaverse duidelijk wordt, leunen sportbedrijven op hun gaming-roots om zichzelf te vestigen als vroege leiders in de toekomstige virtuele wereld.

Tegenwoordig bieden sportteams en competities hun fans een groot aantal manieren om vanuit het comfort van hun huis met het merk in contact te komen. De NBA zendt al jaren geselecteerde games in virtual reality uit en lanceerde in mei een speciale Horizon Worlds-ruimte; de NFL opende in februari een Roblox-ervaring; individuele sportteams zoals de Atlanta Braves van de MLB hebben een digitale tweeling van hun stadions gemaakt voor gebruik als virtuele evenementenlocaties en vergaderruimtes.

Deze toestroom van metaverse activiteit is een reactie op de dreiging die de sportindustrie vormt door de COVID-19-pandemie.

“COVID was verschrikkelijk ontwrichtend voor veel bedrijven in met name Major League Baseball, waarin teams volledig afhankelijk zijn van kaartverkoop, merchandiseverkoop, eten en drinken om als onderneming geld te verdienen”, zegt Josh Rush, CEO van de metaverse ontwerpstudio Surreal Events, die de virtuele marge van de Braves bouwde en zijn gesprekken met het management van Braves parafraseerde. “Dus we kunnen dit soort verstoring van de continuïteit van ons bedrijf nooit meer hebben – en we zien hier een potentieel om onze fanbase te laten groeien door een kampvuur te bouwen, als je wilt, in een ruimte waar niet-traditionele honkbalfans al rondhangen .”

Kort na het baanbrekende Fortnite-concert van Travis Scott in april 2020 nam het management van Braves contact op met Epic Games om te onderzoeken hoe het team zijn eigen spel in de metaverse zou kunnen maken. Hoewel de Braves uiteindelijk niet rechtstreeks in Fortnite werden geactiveerd, bracht Epic het team in contact met Surreal Events, wiens platform Unreal Engine gebruikt, dezelfde game-engine die werd gebruikt om Fortnite en een groot aantal andere populaire titels te bouwen.

Gezien de lange geschiedenis van overlap tussen de sport- en game-industrie en het publiek, is het niet verwonderlijk dat sportbedrijven signalen van games gebruiken om hun metaverse strategieën te ontwikkelen. Maar de toenemende metaverse betrokkenheid van de sportindustrie komt op een geschikt moment. Als langdurige relaties tussen game-ontwikkelaars en sportbedrijven stuklopen of eindigen, hebben sportbedrijven de mogelijkheid om hun metaverse strategie in huis te halen.

“Sportorganisaties staan ​​heel dicht bij games, maar besteden alles uit – daarom zien we waarschijnlijk dat Electronic Arts en FIFA nu relaties verbreken, omdat FIFA meer spelgerichte dingen wil doen, maar ze licentieerden de rechten aan EA,” zei Matias Rodriguez, vp van technologie bij Globant Games en Metaverse Studios, die virtuele ervaringen heeft ontworpen voor sportcompetities zoals de NFL, NHL en UFC.

Ondanks de gaming-focus van de metaverse spelen van veel sportbedrijven, besteden teams zoals de Braves ook aandacht aan de op blockchain gebaseerde, Web3-kant van de metaverse, en het is slechts een kwestie van tijd voordat ze technologieën zoals NFT’s grondiger gaan integreren in hun virtuele ruimtes, vooral nu de kwestie van het genereren van inkomsten urgenter wordt. “We bekijken Digital Truist Park [the Braves’ virtual stadium] als de hub waar dit alles samenkomt”, zegt Greg Mize, de vp van marketing en innovatie van de Braves. “We hebben plannen voor de mogelijkheid voor een fan om NFT’s te kopen in Digital Truist Park – om crypto te gebruiken om digitale goederen en diensten te kopen, om een ​​skin voor je avatar te kopen. We zijn erg optimistisch op het snijvlak van digitale goederen en fysieke goederen.”

De betrokkenheid van de sportindustrie is een goed teken voor de ontwikkeling van de metaverse als geheel. Sport is een effectieve manier waarop metaverse-bouwende bedrijven zoals Epic Games en Meta gebruikers kunnen overtuigen om hun platforms uit te proberen – en, idealiter, ze te gaan gebruiken voor socialisatie en entertainment buiten live sport.

“Een ding dat ik altijd heel interessant vond toen we de NBA begonnen, was dat, zelfs bij mensen die grote basketbalfans waren, het na 10 tot 15 minuten bijna meer over de sociale ervaring ging”, zegt Tim Walker, een virtual world producer voor Media.Monks, dat virtual reality-evenementen en -ervaringen heeft ontworpen voor de basketbalcompetitie. “Ik zeg dit niet graag, maar we waren bijna vergeten dat de wedstrijd aan de gang was.”

Leave a Comment