Wolff afferma che le normative vigenti causano “danni cerebrali”

La Formula 1 sta tornando ad alcuni fondamentali che hanno sostenuto lo sport per il primo mezzo secolo. I regolamenti venivano regolarmente modificati ogni pochi anni per aumentare in parte la sicurezza, ma per evitare che una squadra diventasse dominante con il design del motore o del telaio. Intorno al volgere del millennio le case automobilistiche globali sono state corteggiate da Ecclestone credendo che avrebbero portato stabilità alla rete, ma hanno chiesto la loro libbra di carne.

Le grandi case automobilistiche hanno enormi budget di ricerca e sviluppo insieme a profonde capacità di spesa annuale. Per loro, i ripetuti cambiamenti alle normative vedrebbero questi investimenti nella loro tecnologia di F1 erosi troppo rapidamente e il loro vantaggio competitivo eroso troppo rapidamente.

La Ferrari è stata la prima squadra a vincere più di 4 titoli costruttori consecutivi nel precedente mezzo secolo di gare di F1. Sono stati 6 tra il 1999 e il 2005.

Nel 2006 la FIA ha regolamentato il passaggio dai motori V10 ai V8 e sorprendentemente le Ferrari non erano più in cima alla classifica. Nelle quattro stagioni successive, quando i produttori di motori si sono confrontati con i nuovi regolamenti, 3 diversi team e 3 diversi propulsori hanno vinto titoli mondiali di F1.

Renault e Red Bull hanno quindi padroneggiato le regole del motore V8 e il pacchetto combinato del telaio Red Bull e dell’intelligente pacchetto motore Renault ha fornito una serie di 4 anni di vittorie per il team di Milton Keynes dal 2010 al 2013.

La nuova unità di potenza F1 ora le normative richiedono anni per essere concordate e poi anni per essere progettate. Durante questo processo, i proprietari dei diritti commerciali della Formula 1 sono desiderosi di invogliare nuovi produttori nello sport per fornire una scelta competitiva insieme a più sponsorizzazioni.

La Formula 1 ha deciso che doveva mantenere la sua reputazione di fornire la tecnologia dell'”era spaziale” alle auto da corsa, con l’antica argomentazione che la nuova tecnologia sarebbe arrivata alle auto da strada. Quindi siamo finiti nel 2014 con le colossali unità di potenza V6 Hybrid Turbo che erano super complicate e incredibilmente costose.

Sono state esercitate pressioni sulla FIA per consentire a questi regolamenti di durare per un decennio anche gli investimenti richiesti. Secondo quanto riferito, Mercedes ha speso oltre 1 miliardo di dollari in ricerca e sviluppo sui motori più efficienti dal punto di vista termico del pianeta Terra.

Alla fine, c’era un accordo che i propulsori V6 avrebbero funzionato dal 2014 al 2021. Questo è stato poi esteso al 2022.

Tuttavia, il dithering tra gli attuali produttori di propulsori di F1 e la Formula 1 che cercano disperatamente di attirare nuovi fornitori ha visto la sostituzione concordata per gli attuali ibridi ritardata fino al 2026.

Questo sarà il periodo più lungo in Formula 1 in cui i regolamenti sui motori sono appena cambiati e il risultato? Finora in 8 stagioni, 8 campionati vinti per la squadra che ha speso oltre un miliardo di dollari per sviluppare la propria power unit.

Ciò che è cambiato nel 2022 è stato il più grande cambiamento nei regolamenti aerodinamici per le auto di Formula 1 a memoria d’uomo. Il regolamento FIA ha rimosso il carico aerodinamico dalla superficie superiore dell’auto tornando a una filosofia precedente chiamata ‘effetto suolo’ in cui le vetture creano una pressione d’aria negativa sotto il pavimento e vengono risucchiate in pista.

L’aerodinamica ridotta sulla parte superiore dell’auto si traduce in meno vortici d’aria che interferiscono con le auto seguenti, rendendo più facile per loro seguire più da vicino e sorpassare. Questo è stato un enorme successo dalla FIA in quanto fino alla pausa estiva ci sono state circa il 50% in più di opportunità di sorpasso in pista.

Ciò è dovuto in parte al fatto che prima del 2022, quando un’auto fino a 2 secondi più veloce al giro avrebbe faticato a sorpassare, rendeva la posizione della pista vitale. Ciò a sua volta ha influito sulla strategia dei team di F1 che dava la priorità alla posizione della pista e la difendeva fino in fondo una volta conquistata.

Tuttavia, in questa stagione abbiamo strategie molto più aggressive da parte dei team di F1 perché sanno che possono sorpassare, quindi fermarsi ai box prima e sacrificare la posizione in pista è meno punitivo e infatti l’offset tra un’auto con gomma fresca dietro un’auto con gomma più vecchia rende il sorpasso ancora più facile.

Quindi le strategie di uno stop sono meno vantaggiose perché tenere traccia della posizione guadagnata fermandosi una sola volta è meno vantaggioso.

Non sorprende che quando i nuovi regolamenti della Formula sui motori per il 2022 siano stati respinti che la FIA abbia invece insistito sui regolamenti di progettazione delle auto. È perché Ross Brawn è ora il proprietario dei diritti commerciali della F1 come CEO e il suo contributo sulle modifiche ai regolamenti nella FIA è rispettato. Dai suoi giorni dominanti come responsabile delle questioni tecniche alla Ferrari, sa come gestire i cambiamenti.

Inoltre, non sorprende che, dato il più grande scossone ai regolamenti della F1, la Mercedes non stia dominando come ha fatto.

Potrebbe essere un caso che i nuovi regolamenti sui motori di F1 siano stati respinti durante l’esame delle modifiche proposte.

L’MGU-H era ed è destinato a essere demolito. Recupera l’energia termica rendendo gli attuali ibridi V6 i più efficienti al mondo, ma è estremamente costoso e pesante per i guadagni che porta.

Una condizione per l’ingresso di Porche era che la F1 adottasse il suo sistema di trazione integrale Porsche 919 ibrido. Chiaramente avendo esperienza in quell’area, il marchio tedesco sentiva di avere un vantaggio competitivo. Eppure Porsche ha trascinato i piedi e non è riuscita a firmare alcun accordo lasciando lo sport nel limbo sui nuovi regolamenti sui motori oltre il 2021.

Alla fine i team hanno concordato un congelamento del motore dal 2022 al 2026, quando si spera che la prossima generazione di propulsori di F1 possa essere concordata e implementata.

Le auto di F1 ora pesano circa 900 chilogrammi, non molto tempo fa erano 600 chilogrammi. Le dimensioni delle vetture sono assurde, quasi 2 metri di larghezza.

La sfida per Brawn e FIA ​​è ridurre le dimensioni e la complessità dei propulsori proposti per consentire ai team di costruire vetture più piccole e agili, meno dipendenti dalla tecnologia e ancor più dalle capacità del pilota.

Inoltre, la FIA deve garantire che i regolamenti sui propulsori abbiano clausole di decadenza più brevi per prevenire l’attuale periodo di 12 anni in cui i propulsori sono essenzialmente il design sae. Il cambiamento nei motori crea un cambiamento nell’ordine gerarchico.

Quindi, quando vediamo Horner e Wolff combattere settimana dopo settimana sull’opportunità di aumentare l’altezza del pavimento dell’auto di 25 mm per la prossima stagione insieme ad altre modifiche al carico aerodinamico, il motivo è che avere la giusta serie di regole dipende da chi vince e per come lungo.

La lotta organizzata da Mercedes e Toto Wolff per ottenere i nuovi regolamenti sul design delle auto del 2021 ha preso una nuova svolta. Nel tentativo di convincere la FIA a trattare questo come una questione di sicurezza e modificare unilateralmente le regole di progettazione delle auto del 2022.

Wolff ora afferma che il rimbalzo dell’auto Mercedes sta creando danni al cervello. Le frequenze da 1 a 1 hertz che durano alcuni minuti possono causare danni cerebrali. Abbiamo da 6 a 7 hertz per diverse ore.

Horner e altri hanno risposto che è responsabilità legale del team fornire un’auto sicura per il pilota, non della FIA. Inoltre è il design della W13 a causare maggiori problemi ai piloti Mercedes che ad altri. Horner suggerisce al team di Brackley di aumentare semplicemente l’altezza delle sospensioni della loro auto.

Il boss della Red Bull nota anche che dall’estrema focena a Baku, le gare successive hanno visto poco o niente di questo effetto.

La risposta di Wolff è “Questo (argomento) non conta perché Silverstone, Paul Ricard e Austria non sono esattamente piste su cui rimbalzare così tanto comunque. Non voglio venire a Spa o in alcune delle gare successive in cui la pista non è liscia come una pista convenzionale e non abbiamo fatto nulla al riguardo. Si parla di lobbying in entrambe le direzioni, ma di cosa stiamo parlando comunque qui?”

La Mercedes si è assicurata che non ci fossero modifiche al regolamento per l’8a stagione che bloccassero la loro prestazione vincente, ora si rendono conto che lo stivale potrebbe essere sull’altro piede. Sono loro che potrebbero soffrire fino al 2026 a meno che non vengano modificate le regole di progettazione delle auto.

Ecco perché le lotte sui nuovi regolamenti sono così aspre e vitali.

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