Zeven universiteitscampussen in North Carolina hebben in het geheim posts op sociale media gevolgd van studenten, demonstranten

Grote broer inbreuk op de privacy of proactief politiewerk? Dat is de vraag nadat een nieuw rapport onthulde dat zeven universiteiten in North Carolina krachtige monitoringprogramma’s voor sociale media gebruiken of hebben gebruikt om alles in de gaten te houden, van campusprotesten tot het welzijn van studenten tot drugs.

WRAL Investigates volgt al jaren het gebruik van sociale media-monitoring op scholen, vooral in K-12-schoolsystemen waar sociale media en e-mails van studenten worden bijgehouden.

Een nieuw rapport van de Dallas Morning News, als onderdeel van het National Institute for Computer-Assisted Reporting (NICAR), waaraan WRAL deelneemt, werpt licht op het scannen van sociale media op de Amerikaanse campussen.

Uit de rapportage, onder leiding van Ari Sen, bleek dat zeven universiteiten in North Carolina de afgelopen jaren social media-tracking hebben gebruikt. De scholen omvatten North Carolina State University, de University of North Carolina Chapel Hill, East Carolina University, North Carolina A&T University, de University of North Carolina Asheville, Duke University en Wake Forest University.

Uit duizenden openbare registers blijkt dat de scholen ooit een contract hadden met Social Sentinel om berichten op verschillende sociale-mediaplatforms te volgen.

Uit e-mails en documenten die zijn beoordeeld door WRAL-onderzoeken blijkt dat leiders van UNC-Chapel Hill Social Sentinel gebruikten tijdens protesten en de uiteindelijke afbraak van het zuidelijke monument Silent Sam op de campus. Een e-mail van het bedrijf waarschuwde de school voor een toename van berichten op sociale media rond de campus met betrekking tot het standbeeld.

WRAL Investigates nam contact op met UNC-Chapel Hill over het gebruik van Social Sentinel. De universiteit voelt de volgende stelling:

“De universiteit gebruikt Social Sentinel om bedreigende of relevante berichten op sociale media te identificeren rond evenementen en campusactiviteiten die de openbare veiligheid van de campus vereisen. De universiteit gebruikt de dienst niet om de e-mail van studenten te monitoren. De bron is een best practice in de branche, gebruikt alleen openbare informatie en verzamelt geen persoonlijke persoonlijke informatie. De universiteit coördineert en vertrouwt waar nodig op hulp van staats- en federale wetshandhavingsinstanties om de veiligheid van de campus te waarborgen.”

WRAL Investigates nam ook contact op met NC State University. De universiteit erkende de dienst gedurende drie jaar te hebben gebruikt tijdens de ambtstermijn van de voormalige politiechef van de campus, Jack Moorman. Een woordvoerder voegde er nog aan toe:

“Het product werd gebruikt om mogelijke bedreigingen voor de universiteit of een door de universiteit gesponsorde groep/evenement te identificeren door middel van monitoring van sociale media. Het product is niet gebruikt om personen of groepen te targeten voor handhaving. Het product kon niet worden gebruikt om toegang te krijgen tot informatie die niet openbaar beschikbaar was.”

Sen vertelde WRAL Investigates hoe hij erbij betrokken raakte.

“Ik raakte geïnteresseerd in Social Sentinel toen ik nog een student was bij UNC,” vertelde Sen aan WRAL Investigates. “Dus de Silent Sam-protesten vonden overal om me heen plaats.

“En ik besloot wat FOIA’s (Freedom of Information Act) in te voeren over wat er met Silent Sam gebeurde. En ik begon documenten terug te krijgen. En in die documenten zag ik dat UNC een contract had met dit bedrijf genaamd Social Sentinel.”

Noord-Carolina Rep. Craig Meyer, D-Orange County, zei dat de tekst van het contract verontrustend is.

“Dit is absurd”, zei Meyer. “Universiteiten gebruiken technologie om hun eigen studenten te bespioneren om zo protesten de kop in te drukken?”

Meyer vraagt ​​zich ook af of het gebruik van Social Sentinel wel doordacht is: “Als je geen solide beleid hebt dat de manier regelt waarop technologie inbreekt in het privéleven, dan krijg je dingen die op een bedreigende manier binnendringen. of schadelijk voor mensen.”

UNC-Chapel Hill heeft ook de hulp ingeroepen van de wetshandhaving van de staat om een ​​geofence rond de campus te creëren in de aanloop naar een op de campus geplande anti-abortusbijeenkomst. Er was bezorgdheid dat de gemoederen zouden oplaaien als pro-life-groepen, zowel op de campus gebaseerde als nationale organisaties zoals Planned Parenthood, zouden komen opdagen. Het North Carolina State Bureau of Investigation hielp bij het opzetten van de geofence om online activiteiten te monitoren met behulp van een lange lijst met trefwoorden om berichten te markeren die op problemen kunnen wijzen.

Uit de openbare registers blijkt ook dat de North Carolina State University de Social Sentinel van 2015-2018 heeft gebruikt. Moorman leidde de inspanning na een ontmoeting met een vertegenwoordiger van Social Sentinel in Atlantic City, New Jersey.

Alvorens een contract met Social Sentinel te ondertekenen, vroeg Moorman naar de mogelijkheden van de dienst, met name het categoriseren van resultaten, zodat hij berichten over drugsgebruik of distributie naar campusdetectives kon sturen, terwijl hij studentenposten over zelfmoord of geestelijke gezondheid naar geschikte counselors op de campus stuurde.

Uit e-mails blijkt ook dat Moorman vertegenwoordigers van Social Sentinel heeft gevraagd om hun zoekmogelijkheden uit te breiden naar nieuwe sociale-mediaplatforms die momenteel niet zijn onderzocht. Bericht laat ook zien dat Moorman het woord over de Social Sentinel heeft verspreid onder andere politiechefs van het universitaire systeem.

“Het voelt wel opdringerig. Ik maak me absoluut zorgen over privacy”, vertelde NC State senior Banks Peete aan WRAL Investigates.

Ondanks dat hij zich opdringerig voelt, begrijpt Peete het tot op zekere hoogte.

“Ik veronderstel dat als iemands sociale media openbaar zijn, wat is er dan mis met beheerders die ernaar kijken? Zei Pette. “Ik denk niet dat ze het op ons dubbeltje zouden moeten doen.”

NC State eerstejaars Bridgette Pullium zei dat ze niet zo bezorgd is.

“In de wereld waarin we tegenwoordig leven met technologie en al dat soort dingen, is het voor mensen een beetje gemakkelijk om toegang te krijgen tot al die informatie, zelfs op sociale-mediaplatforms”, zei Pullium. “Dus als het college daar toegang toe heeft, zie ik er niet echt een probleem in.”

Het zet vraagtekens bij de risico’s versus voordelen van het gebruik van het systeem.

“Ik bedoel, dat is echt de centrale spanning van dit verhaal, deze service, die de privacy van studenten gaat schenden en mogelijk hun spraakrechten afkoelt, is het het waard?” zei Sen. ‘Voor, weet je, de mogelijke veiligheidsvoordelen bij het voorkomen van zelfmoorden en schietpartijen?’

Het bedrijf heeft een database met woorden waarnaar het constant zoekt, of het nu gaat om bekende studentenaccounts of inhoud die is gegenereerd met computers of telefoons op de campus. Een groot deel van de openbare registers van North Carolina A&T bevatte meer dan 1.000 dagelijkse waarschuwingen die naar een campusmedewerker werden gestuurd. Elke waarschuwing bevatte een link met meerdere gemarkeerde posts op sociale media. Vervolg-e-mails onthulden twee gevallen waarin een student te maken had met psychische problemen. Campuspolitie en counselors werden gewaarschuwd om de student te vinden om hem / haar de hulp te bieden die ze nodig hadden.

Social Sentinel heeft de mogelijkheid om e-mailaccounts van studenten te scannen, maar de openbare registers die door WRAL Investigates zijn waargenomen, hebben geen bewijs gevonden dat scholen in onze staat in meerdere staten aan die dienst deelnamen.

WRAL Investigates interviewde in 2019 voor het eerst de oprichter van Social Sentinel Gary Margolis over het gebruik van zijn bedrijf door openbare scholen. Hij bagatelliseerde inbreuk op de privacy van studenten om bedreigingen te detecteren.

“Tegen de tijd dat er iets tragisch gebeurt, hoe je tragisch ook wilt definiëren, zijn er vaak broodkruimels onderweg”, zei Margolis in 2019. “Als we kunnen helpen enkele van die broodkruimels te identificeren lang voordat het escaleert tot wat die gebeurtenis ook zijn, dan is dat onze missie.”

Meyer hoopt dat universiteiten zich zorgen maken over meer dan alleen veiligheid. Als dat niet het geval is, vertelt hij WRAL Investigates dat staatswetgevers mogelijk betrokken moeten worden.

“Dit roept veel kwesties op die niet alleen legaal zijn, maar ook moreel en ethisch en waar leiders over moeten nadenken en als universiteiten hier niet over hebben nagedacht, dan moeten we er misschien over nadenken op de Algemene Vergadering,” Meyer gezegd.

.

Leave a Comment